Waymo obtiene el visto bueno para un servicio de conductor sin conductor comercial

El primer servicio comercial de Estados Unidos sin conductores humanos ha sido aprobado.

Waymo, una unidad de Alphabet Inc. , obtuvo un permiso a fines de enero del Departamento de Transporte de Arizona para operar como una empresa de la red de transporte, de acuerdo con Ryan Harding, un vocero de la agencia estatal.

La designación permite que la flota de camionetas sin conductor Chrysler Pacifica de Waymo recoja y deje a los pasajeros que pagan en Arizona a través de una aplicación de teléfono inteligente o sitio web, dijo el viernes el vocero. Uber Technologies Inc. y Lyft Inc. son buenos ejemplos de compañías de redes de transporte en el estado, agregó Harding.

Waymo es un pionero en vehículos autónomos, sin embargo, rivales como Uber y la división Cruise de General Motors Co. están corriendo para ponerse al día. La tecnología aún se está probando en muchas regiones, pero podría transformar la forma en que las personas se mueven, especialmente en las ciudades, lo que podría hacer que la naciente industria valga cientos de miles de millones de dólares.

«A medida que continuamos probando nuestra flota de vehículos en Phoenix, estamos dando todos los pasos necesarios para lanzar nuestro servicio comercial este año», escribió un vocero de Waymo en un correo electrónico.

Waymo planea comenzar el servicio en Phoenix este año. Estará limitado por la cantidad de vehículos que Waymo tiene en este momento -la compañía ha dicho «miles» – aunque una red de automóviles sin conductor podrá llegar a más personas que una cantidad similar de vehículos de propiedad personal que a menudo se sientan inactivo durante la mayor parte del día. Waymo aún no ha dicho qué le cobrará a los pasajeros, pero sin conductores humanos, el costo podría ser competitivo con las redes impulsadas por humanos de Uber y Lyft.

El año pasado, Waymo comenzó un «programa para principiantes» gratuito en la capital de Arizona, donde cientos de personas usan una aplicación Waymo para llamar y usar automóviles dentro de un radio de 100 millas cuadradas. En noviembre, Waymo comenzó a probar vehículos en partes de la ciudad sin un conductor al volante, el primero para la industria.

Waymo acordó a principios de este año comprar «miles» más minivans Pacifica de Fiat Chrysler Automobiles NV equipadas para la conducción autónoma. Eso se sumó a una flota de minivan existente de alrededor de 600 vehículos.

Waymo tiene otros planes además de viajar, incluyendo vehículos de uso personal, logística, entregas y «trabajar con ciudades para ayudarlos a abordar los objetivos del transporte público», dijo la directora financiera de Alphabet, Ruth Porat, durante una conferencia telefónica con analistas.

El sitio web Quartz informó anteriormente sobre los planes de rodaje autónomo de Waymo.

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