“Vigilantismo de vacas” en India

MUCHAS imágenes de las ciudades de la India muestran vacas tiradas al borde de la carretera o rumiando en el medio de la calle mientras los autos y bicicletas se desvían a su alrededor. Los animales, sagrados para los hindúes, tienen una licencia para vagar. A principios de este mes, el gobierno estatal de Uttar Pradesh propuso fabricar medicamentos con su orina, que se rumorea que cura el cáncer, elimina las arrugas y previene el envejecimiento. Se cree que su estiércol absorbe radioactividad dañina. El estado de los animales es ahora tan alto que en los últimos años los «vigilantes de las vacas» se han dedicado a atacar y en ocasiones matar a personas sospechosas de traficar ganado destinado a la matanza. Treinta y siete de estos ataques fueron reportados en 2017, muchos más que en años anteriores. El mes pasado, una muchedumbre en el estado oriental de Bihar dio una paliza a un camionero del que sospechaban que transportaba carne.

No siempre fue así. DN Jha, un historiador, escribe en «El mito de la vaca sagrada» que la carne de res, junto con otras variedades de carne, se usaba a menudo en la alta cocina de la India primitiva. Pero en algún momento durante el segundo milenio antes de Cristo, con la evolución de la agricultura, cada vez más se consideraba que las vacas eran más útiles como fuente de leche, abono y arado que como carne. Avance rápido hasta el siglo 19 dC y para los hindúes de la casta superior el consumo de carne de res se había convertido en un tabú. Las vacas fueron fundamentales para el primer gran disturbio entre hindúes y musulmanes, en Uttar Pradesh en 1893, que tuvo lugar después de que se detuviera a los musulmanes de sacrificar vacas durante un festival anual.

La mayoría de los 29 estados de la India han prohibido o restringido la matanza de vacas. En Gujarat es punible con la cadena perpetua. Rajasthan tiene un ministerio de bienestar de la vaca. En el «cinturón de la vaca» de Haryana, Uttar Pradesh, Bihar y Madhya Pradesh, los «protectores de vacas» armados con murciélagos, espadas y armas de fuego buscan vehículos que transporten vacas a través de las fronteras estatales. Se sabe que extorsionan a los conductores sin verificar si las vacas que llevan se envían al matadero o, en el caso de la carne, si se trata de carne de vaca. En un país donde las relaciones entre algunas comunidades hindúes y musulmanas siguen siendo especialmente tensas, este comportamiento no refleja necesariamente una mayor religiosidad. Pero la política parece importar. Según IndiaSpend, un sitio web de periodismo de datos, el 97% de todos los ataques de vigilantes de vacas informados desde 2010 tuvo lugar después de que el Partido Nacionalista Hindú Bharatiya Janata (BJP) asumiera el poder en 2014, con Narendra Modi como primer ministro. La mayoría tiene como objetivo a musulmanes y dalits (antes conocidos como intocables), que tradicionalmente despellejan los cadáveres de las vacas. En un informe publicado en enero, Human Rights Watch, un grupo de campaña global, escribió que el gobierno indio no ha investigado los ataques de manera creíble, mientras que «muchos altos líderes del BJP promovieron públicamente la supremacía hindú y el ultranacionalismo, lo que fomentó más violencia «

El costo de los ataques es alto. La industria láctea india de $ 83bn ha tenido un éxito. Los agricultores están cada vez más reacios a expandir sus rebaños, ya que es difícil deshacerse del ganado improductivo. Los refugios para vacas viejas a menudo están superpoblados, dice Kavita Srivastava, una activista. En Rajasthan se aplica un recargo del 10% sobre el impuesto de timbre para financiar los refugios. En muchos estados, las cajas fuera de las tiendas alientan a las personas a donar para su mantenimiento. Pero el sistema es opaco. «Nadie sabe dónde termina el dinero», dice Arjun Sheoran, un abogado. Algunos pasos mejorarían la situación. Se podrían promulgar leyes más estrictas que reconozcan el vigilantismo de las vacas como un crimen contra las minorías. Los esquemas de protección a las víctimas y los fallos judiciales más rápidos podrían financiarse. Y castigos más estrictos podrían aplicarse a quienes usan vacas como pretexto para exacerbar las tensiones comunitarias. Pero los movimientos de esta naturaleza serán difíciles en un país donde un juez afirmó hace solo unos años que el estiércol de vaca era más valioso que el diamante Koh-i-noor.

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