Una nueva especie de humanos primitivos es descubierta en Filipinas.

LA ESPECIE HUMANA es solitaria. Hoy en día hay dos especies de gorilas, dos de chimpancés y la friolera de tres especies de orangutanes, pero solo una especie de humano. No siempre fue así. La gente está familiarizada con la idea de que el Homo sapiens alguna vez compartió Eurasia con otro humano, H. neanderthalensis . En 2004, los investigadores anunciaron con gran entusiasmo que habían encontrado los huesos de un tercer pariente contemporáneo, una especie humana bastante corta que vivía en la isla indonesia de Flores. Esto se convirtió en H. floresiensis , y fue apodado rápidamente como el «Hobbit». Luego, en 2010, los genetistas declararon que un hueso de un solo dedo encontrado en una cueva en las montañas de Altai, en el oeste de Siberia, llevaba un genoma distinto que sugería que pertenecía a un cuarto grupo, los Denisovanos.

Un nuevo estudio revela que el paisaje que los ancestros de H. sapiens recorrían estaba aún más lleno, hasta hace poco. Describe una especie completamente nueva de homínidos, cuyos restos fueron encontrados en los márgenes del mundo antiguo; en el sudeste asiático, una región que hasta hace poco ha sido ignorada por los paleoantropólogos.

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Los destellos de la nueva especie llegaron en 2010, cuando una colaboración de investigadores filipinos, franceses y australianos anunció que habían encontrado un hueso similar a un humano en Luzón, la isla más grande de Filipinas. El hueso tenía 67,000 años, lo que significa que su dueño estaba vivo poco antes de que H. sapiens se aventurara a salir de África. Fue descubierto junto a huesos de animales sacrificados en una isla separada de Asia continental por un mar. Todo esto apuntaba a un humano bastante sofisticado, capaz de crear herramientas de corte afiladas, y posiblemente también podría construir y dirigir un bote o balsa (aunque algunos argumentan que puede haber flotado, o haber nadado hasta las islas).

El mismo equipo, dirigido por Florent Détroit del Musée de l’Homme en París, informa esta semana en Nature que junto al hueso del pie también han encontrado dos huesos de dedos, dos huesos de los dedos de los pies y varios dientes. De estos, han identificado al menos tres individuos con características que indican que pertenecían a una nueva especie de humano.

Los restos fósiles de H. luzonensis son extraños. Los huesos de los dedos de los pies, por ejemplo, sugieren que se adaptó a trepar árboles y caminar sobre dos patas, algo más típico de los parientes lejanos de australopitecina que vivieron hace millones de años en África. Los dientes premolares de Luzón también parecen primitivos, pero los molares son modernos y similares a los de H. sapiens . Al igual que con el Hobbit, es probable que estas características hayan evolucionado en H. luzonensis como resultado de su vida en la isla. Estudios anteriores han demostrado que cuando las especies se aíslan, como en una isla, surgen características inusuales.

Queda por ver cómo vivió H. luzonensis y si alguna vez se encontró con H. sapiens . El equipo intentó extraer ADN de los fósiles, pero no tuvieron éxito.

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Por admin

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