Una nueva aplicación escucha los problemas de las abejas

Es posible que espere escuchar un zumbido enojado cuando las abejas han sido molestadas. Pero algunos apicultores creen que también pueden deducir la condición de sus abejas a partir de los sonidos que emiten. Un zumbido constante podría ser el signo de una colmena contenida; un cambio en el tono podría indicar que las abejas están a punto de enjambrazarse. Esa intuición está a punto de ser puesta a prueba. Pronto, los apicultores podrán tratar de averiguar qué es lo que preocupa a una colonia al escuchar el rumor usando una aplicación de teléfono inteligente.

La aplicación, que se encuentra en las etapas finales de prueba, ha sido desarrollada por Jerry Bromenshenk y un grupo de colegas expertos en abejas de la Universidad de Montana. Utiliza una forma de inteligencia artificial para analizar el sonido que las abejas están haciendo con el fin de deducir si padecen una serie de enfermedades.

Esas aflicciones podrían proporcionar una indicación de un inminente desorden del colapso de la colonia (CCD), un misterioso síndrome que ha plagado a los apicultores en América del Norte y Europa. A diferencia de un enjambre natural, en el que un gran grupo de abejas obreras se van con su reina para formar una nueva colonia, el CCD implica que las abejas desaparecen repentinamente sin ninguna razón obvia, dejando atrás a su reina. Aunque informes recientes sugieren que ha habido una reducción en las muertes de abejas, de acuerdo con algunas estimaciones, las colmenas de 10 m en América fueron aniquiladas por CCD entre 2006 y 2013. Además de afectar la producción de miel, esto también puede dificultar la polinización de ciertos cultivos.

El desarrollo de la aplicación tiene una historia inusual. La idea provino de uno de los muchos proyectos de abejas en los que el Dr. Bromenshenk y sus colegas están involucrados. Este trabajo involucra el entrenamiento de abejas para cazar minas terrestres. Las minas terrestres filtran rastros de químicos explosivos en el suelo y el aire. Estas pequeñas emisiones pueden ser detectadas por perros sniffer bien entrenados. Como los perros pueden ser lo suficientemente pesados ​​como para detonar minas, algunos utilizan ratas que han sido entrenadas para hacer lo mismo.

Reacción explosiva

Perros y ratas de entrenamiento para encontrar minas es lento y costoso. Sin embargo, los investigadores de Montana creen que pueden entrenar abejas para encontrar minas en solo unas pocas horas. Lo hacen inyectando una alimentación de jarabe con una pequeña muestra de productos químicos explosivos. Las abejas asocian el olor de los productos químicos con la comida. Esto los influencia para volar hacia y alrededor de cualquier fuente de los químicos cuando buscan néctar. Como podría haber unas 20,000 abejas volando, se requieren algunos medios para rastrearlas. Para hacer eso, los investigadores usan lidar, una forma de radar, que sintonizan con la frecuencia de los latidos de las alas de las abejas. De esta forma, se puede construir un mapa electrónico que muestre hacia dónde vuelan las abejas y, por lo tanto, dónde pueden estar las minas terrestres. En pruebas con el ejército estadounidense, los investigadores encontraron que las abejas tenían más del 97% de precisión para localizar minas terrestres.

Este trabajo está en curso, pero también ha llevado a otras investigaciones. Los académicos se dieron cuenta de que si los soldados o los contratistas civiles desplegarían con éxito las abejas para la caza de minas, los operadores tendrían que tener buenas habilidades para la apicultura. Tales habilidades, por supuesto, se pueden enseñar, pero a los principiantes les tomaría mucho tiempo adquirir el conocimiento de un apicultor experimentado, y mucho menos estar a tono con las muchas dolencias a las que las abejas son susceptibles. Esto condujo a su vez a la idea de desarrollar una máquina que, como un apicultor experimentado, pudiera escuchar el zumbido de las abejas para ayudar a determinar su salud.

Para que una idea así funcione, es necesario atribuir dolencias de abejas específicas a sonidos particulares. Para hacer eso, la universidad aprovechó su red mundial de apicultores para encontrar colonias que se sabía que sufrían de un solo problema, y ​​para obtener grabaciones sonoras de las abejas en esas colonias. Los sonidos que hacen las abejas provienen de sus alas batientes (aunque los movimientos por otras partes de sus cuerpos también pueden estar involucrados). Después de crear una base de datos de sonidos, se empleó una red neuronal artificial, una forma de aprendizaje automático utilizado para el reconocimiento de patrones, para ayudar a construir algoritmos que puedan unir los sonidos de las abejas con aquellos asociados con ciertos problemas de colmenas.

En lugar de producir un dispositivo independiente, el grupo desarrolló un sistema que podría usarse en un teléfono inteligente. La aplicación resultante, que se llama Bee Health Guru, está siendo producida por Bee Alert Technology, una empresa derivada de la universidad.

Para controlar la salud de una colonia de abejas, generalmente es necesario abrir la colmena, un procedimiento que implica el uso de humo para pacificar las abejas. Ese es un proceso lento para las operaciones comerciales de apicultura, algunas de las cuales pueden tener varios miles de colonias para atender. Con la aplicación, todo lo que necesita hacer un apicultor es mantener su teléfono inteligente cerca de la entrada de la colmena durante 30 segundos mientras analiza el sonido de las abejas. La aplicación enumera los problemas de salud que detecta.

Siete trastornos diferentes se controlarán al principio, dice David Firth, un miembro del equipo que está ayudando a llevar la aplicación al mercado. Estos incluyen la presencia de escarabajo de la colmena, una plaga de abejas melíferas, ácaros parásitos y «loque marrón», una infección bacteriana que puede destruir las colonias de abejas.

Los resultados también podrían apuntar a los primeros signos de CCD, que ahora se considera como causada por una combinación de problemas en lugar de una enfermedad en particular. En un artículo de 2010 en PLoS One , el Dr. Bromenshenk y sus colegas descubrieron que un virus de abeja y un hongo de una especie conocida como Nosema eran frecuentes en colonias de abejas colapsadas, y que era probable que los dos trabajando juntos fueran más letales para las abejas que cualquiera de los patógenos solo.

Con el permiso de los usuarios, los datos de la aplicación se pueden compartir con los investigadores, que planean actualizar el software para detectar otras enfermedades y problemas, dice el Dr. Firth. Esto podría incluir la exposición a pesticidas, en particular un grupo llamado neonicotinoides que se sospecha que dañan a las abejas (los productores de pesticidas rechazan tales afirmaciones). Finalmente, si todo funciona para planificar, las abejas tendrán su opinión sobre las cosas que les causan daño.

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Por admin

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