Una hilera de manipulación de bolas consume Australia

HA SIDO una mala semana para el cricket australiano. Hace siete días, su equipo de pruebas jugaba una serie altamente competitiva, aunque malhumorada, contra Sudáfrica y con un rendimiento acreedor. En su capitán, Steve Smith, tenían uno de los mejores bateadores de todos los tiempos, mientras que su segundo, David Warner, era una presencia confiablemente intimidante en la parte superior de la orden. Un joven bateador, Cameron Bancroft, también se mostró prometedor en su primera gira por el extranjero. Luego, las cámaras de televisión detectaron un intento desacertado de alterar la bola. Cue furia en torno al mundo del cricket y la ira del primer ministro de Australia. Al final de la semana, el organismo gobernante australiano, Cricket Australia (CA), había despojado a Smith y Warner de sus papeles y les prohibió jugar al cricket profesional nacional e internacional durante un año. El Sr. Bancroft ha tenido su carrera embrionaria detenida durante nueve meses.

¿Pero qué tipo de ventaja estaban tratando de ganar los australianos? Cuando los bolos en los sudafricanos durante la tercera prueba en Ciudad del Cabo, los jugadores australianos estaban buscando el swing «inverso». Cuando una pelota de cricket es nueva, el lado fildeo intentará mantener un lado prístino y reluciente de la bola, mientras permite que el otro lado sea maltratado por el lanzamiento. Esto cambia su aerodinámica, con el lado brillante moviéndose por el aire más rápidamente. Los jugadores de bolos usan la tendencia de la bola de balancearse en el aire para engañar al bateador.

Sin embargo, en el transcurso de un largo día, la propensión de la pelota a columpiarse desaparece a medida que se desvanece gradualmente. Aquí es donde entra la oscilación inversa. Al crear cantidades significativas de turbulencia, los jugadores de bolos más hábiles han descubierto que cuando una bola vieja se deteriora, pueden hacer que el lado rugoso se comporte de la misma manera que el lado brillante original, y hacer que la bola oscile en la dirección opuesta. Esto es confuso para los bateadores, especialmente porque el swing inverso tiende a ocurrir tarde en la trayectoria de la bola, lo que les da poco tiempo para responder. Los australianos buscaban el esquivo swing inverso en el juego de Ciudad del Cabo, cuando, siguiendo instrucciones del Sr. Warner, Bancroft frotó el lado rugoso del balón con un pedazo de papel de lija escondido en su bolsillo. El Sr. Smith conocía el plan. El entrenador, Darren Lehmann, al parecer, no lo era. Tampoco ninguno de los jugadores de bolos.

Las leyes del cricket evitan que los jugadores cambien deliberadamente la condición de la pelota. En la práctica, esto sucede todo el tiempo. Los jugadores pulen el lado brillante de sus pantalones asiduamente, por ejemplo. También tiran el lado rugoso de la pelota en el campo para rasparlo. Los árbitros y fanáticos generalmente hacen la vista gorda a todo esto. Es menos probable que los jugadores se salgan con la suya con un comportamiento más descarado, como morder la pelota (en realidad), rascársela con una uña o, en el caso del Sr. Bancroft, llevar un objeto extraño al campo de juego para dañarlo. El International Cricket Council (ICC), el organismo rector del deporte, tiene una escala de cuatro puntos de faltas. Los más pequeños incluyen usar el kit equivocado; los más graves incluyen agredir físicamente a otros jugadores, los árbitros o los fanáticos. El Sr. Smith y el Sr. Bancroft fueron considerados culpables de delitos de nivel dos. Smith fue suspendido por un partido y atracó su tarifa; El Sr. Bancroft perdió el 75% de los suyos.

Estos castigos están en línea con aquellos previamente entregados por el ICC. Pero no pudieron moderar la ira del público, particularmente en Australia. El prestigio y el papel de capitán de prueba en ese país no tiene paralelo; no hay una posición de importancia nacional equivalente en Estados Unidos o Gran Bretaña. La forma más bien casual en la que el Sr. Smith admitió la estrategia en una conferencia de prensa, junto con la apropiación del jugador más joven del equipo, el Sr. Bancroft, para llevar a cabo la acción aseguraron que su mandato como capitán tuviera que terminar. El Sr. Warner fue culpado como el arquitecto del plan. En consecuencia, Cricket Australia fue más allá de la CPI y prohibió a los señores Smith y Warner por un año y al señor Bancroft por nueve meses. (Aunque, de manera bastante conveniente, el cronograma de Australia durante el próximo año incluye relativamente pocos accesorios importantes).

Si hay algo bueno en el episodio, es que la protesta internacional ha sido un poderoso recordatorio de cuánta gente se preocupa profundamente por el cricket, un deporte que lucha por la atención, y que es fundamentalmente inadecuado para una era de gratificación inmediata. Y a pesar de que este fue un intento desafortunado de hacer trampa, es probable que los otros equipos lo piensen dos veces antes de jugar con la pelota en el futuro. Tal como lo descubrió el señor Smith, el precio de buscar un columpio puede ser inestable.

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Por admin

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