Un rabino, un imán y un pastor caminan hacia un escenario …

DESPUÉS de casi 17 años en el camino, los Amigos Interreligiosos son un trío (un imán, un rabino y un pastor cristiano, para ser precisos) bien versados ​​en la escena religiosa de Estados Unidos. Con sede en Seattle, han dado cientos de presentaciones a audiencias en todo el país, y algunas en Canadá, Japón y Medio Oriente. Con una mezcla de exhortación, provocación suave y humor, instan a las personas a pensar de manera diferente sobre las religiones, tanto las propias como las de los demás.

Comenzó después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, cuando el rabino Ted Falcon invitó a Jamal Rahman, un imán que practica el sufismo, a unirse a un servicio judío de Shabat, «porque la gente tenía que ver una cara diferente del Islam». Entonces estaban junto con el reverendo Don MacKenzie, un ministro protestante, y se convirtieron en una especie de troika ambulante.

En medio de jugar en el escenario con sus viejos amigos e intercambiar bromas sobre el cabello blanqueado, el rabino advierte varias tendencias casi contradictorias en la América religiosa. Por un lado, el estado de ánimo general del nacionalismo y el nativismo parece haber desencadenado un aumento del sentimiento antijudío y antimusulmán; como mínimo, los seguidores de esas religiones se sienten más nerviosos por ser estigmatizados por sus creencias. Por otro lado, la aparición de «espiritual pero no religioso» como una postura metafísica cada vez más popular significa que muchas personas ahora admiten que no saben mucho sobre ninguna de las religiones abrahámicas, ni sus diferencias ni sus puntos en común.

En sus momentos más serios, el trío trata de sugerir nuevas formas de mirar los textos y tradiciones sagrados, incluidas las partes que parecen prohibir la violencia o la intolerancia. Como dice el Rabino Falcon, la escritura sagrada contiene pasajes de importancia universal y eterna, así como declaraciones que respondían a circunstancias históricas particulares, como las necesidades de un pueblo nómada en el pasado distante. La gente tiene que ser ayudada para hacer esa distinción. Eso puede ser un lugar común de la teología académica liberal, pero aplicarlo de manera brusca a una audiencia no especializada requiere práctica.

Sin ser demasiado sombríos, los tres oradores también se propusieron perfeccionar las sensibilidades de sus oyentes, desafiándolos a recordar momentos en los que se sintieran cercanos a lo divino, y alentándolos a usar ejercicios espirituales simples. No convence a todos. Durante una presentación en la Universidad Western Washington, un cristiano fundamentalista movió su dedo hacia el Imam Rahman y dijo que el Corán le permitía a la gente, en algunas circunstancias, mentir. (Aunque el Corán tiene mucho que decir en contra de la mentira, hay un versículo -16: 106- que significa que los creyentes no serán condenados si ocultan su fe bajo coacción). Pero el debate religioso desenfrenado puede tomar inesperadamente gira Un oyente judío también se levantó y formuló una pregunta retórica. Imagina vivir en la Alemania nazi en un hogar donde los judíos estaban siendo protegidos secretamente: ¿cómo responderías a una pregunta sobre su presencia en la casa? Su argumento provocó fuertes aplausos.

El trío (con un segundo pastor, Dave Brown, a veces sustituyendo al señor MacKenzie) quiere comenzar su presentación con la simple declaración de que «la vida es difícil». Esa es la línea de apertura de una obra clásica de autoayuda, «The Road Less Traveled», y permite al autor, Scott Peck, explicar que muchas personas subestiman o sobreestiman los desafíos de la existencia diaria de acuerdo con sus propias neurosis. Para el trío monoteísta de Seattle, el dicho hogareño de Peck lleva a una conversación sobre cómo los problemas de negociación (incluidos los causados ​​por rivalidades religiosas) son un camino hacia el crecimiento espiritual.

De alguna manera, la vida en la América de Donald Trump se está volviendo aún más difícil para personas como los Amigos Interreligiosos que intentan abordar la diferencia religiosa con sofisticación y humor. Pero el número de invitaciones que reciben va en aumento. Imam Rahman cree que esto podría reflejar el sentimiento de algunas personas de que «no tenemos más remedio que cooperar y colaborar porque ahora es una cuestión de nuestra supervivencia». Una de sus líneas favoritas en el escenario es: «Somos primos, [parte de ] la misma familia abrahámica … pero una familia abrahámica muy muy disfuncional «.

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