Uber aislado por socios y competidores en Aftermath of Crash

Uber Technologies Inc. se ha visto aislada poco más de una semana después de que uno de sus camionetas SUV golpeó y mató a un peatón en Arizona.

Los proveedores de Uber, los competidores e incluso los funcionarios del gobierno que antes los respaldaban criticaban o distanciaban rápidamente al gigante de la carrera, cuyas salvaguardias humanas y tecnológicas aparentemente no detectaban a una mujer que cruzaba la calle con una bicicleta en una noche clara.

Los investigadores examinan un SUV Uber sin conductor que afectó fatalmente a una mujer en Tempe.

Fuente: National Transportation Safety Board

El incidente se produce cuando Uber, que ha invertido mucho en tecnología autónoma, intenta reconstruir una reputación marcada por escándalos que involucran violaciones de datos y una cultura tóxica en el lugar de trabajo.

El jefe ejecutivo de un rival que se conduce solo Alphabet Inc. ‘s Waymo dijo que los vehículos de su compañía habrían evitado el accidente del 18 de marzo. Los ejecutivos de compañías que suministran tecnologías automotrices autónomas señalaron que sus sistemas podían detectar al peatón.

Y el gobernador de Arizona, Doug Ducey, quien convirtió el estado en una pista de pruebas virtuales para la industria al limitar estrictamente las regulaciones, escribió al director general de Uber y dijo que esperaba que las compañías desarrollaran tecnología autónoma para hacer de la seguridad su principal prioridad. El accidente de Uber, dijo, «es un incumplimiento incuestionable de cumplir con esta expectativa».

Los comentarios contrastan con los accidentes de alto perfil en industrias como la aviación, donde los competidores casi nunca comentan públicamente sobre los demás durante las investigaciones.

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También subyacen a una preocupación más amplia de que el accidente, vívidamente captado en un video del tablero de instrumentos, podría volver a la opinión pública contra la tecnología naciente que ha gozado de una regulación relativamente ligera por parte de las autoridades estatales y federales.

«Más incidentes como el ocurrido la semana pasada podrían dañar aún más a la ya frágil confianza del consumidor y estimular una regulación reactiva que podría sofocar este importante trabajo». Chief Executive Officer de Mobile Corp de Intel Amnon Shashua escribió en una publicación de blog de la compañía.

Mobileye, que fabrica chips y sensores utilizados en sistemas de prevención de colisiones, dijo que alimentó el video policial del incidente de Uber a través de su software desde un monitor de televisión. Shashua escribió que la tecnología de su compañía pudo detectar al peatón un segundo antes del impacto en sus pruebas internas, a pesar de la mala calidad del video.

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Un alto ejecutivo de Velodyne Lidar Inc. , que fabrica los sensores basados ​​en láser utilizados por Uber y muchos otros que desarrollan autos autónomos, dijo que su tecnología era capaz de detectar al peatón . El lidar de Velodyne «no toma la decisión de frenar ni salirse de su camino», dijo la presidenta de la compañía, Marta Thoma Hall. Eso es algo que el software de conducción autónoma debe hacer.

La comunidad automovilística autodidacta ha discutido durante mucho tiempo los peligros potenciales de un «Hindenberg» para vehículos autónomos, Bryant Walker Smith, un profesor de derecho de la Universidad de Carolina del Sur que estudia autos sin conductor, escribió en un correo electrónico, refiriéndose al hidrógeno explosión catastrófica llena del dirigible en 1937.

«No es sorprendente que todos estén tratando de distanciarse de Uber», dijo Smith. «En realidad, hay dos preguntas distintas: ¿son defendibles las acciones de Uber? ¿Alguien se beneficia al defender a Uber? En este caso, parece que la respuesta a ambas preguntas es ‘no'».

«Yo diría que este es un momento crítico de verdad para la industria», dijo.

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El punto de inflexión parece ser el lanzamiento por parte de la policía del video del tablero del Uber que muestra los momentos antes de que el SUV Volvo golpeara a Elaine Herzberg, de 49 años, a casi 40 millas por hora mientras cruzaba una carretera en Tempe. Ella más tarde murió de sus heridas.

Los expertos que revisaron el video dijeron que Herzberg debería haber sido detectado por el conjunto de sensores autónomos del SUV y que un conductor humano atento probablemente podría haber evitado la colisión. El conductor de respaldo de Uber en el automóvil parecía distraído y no levantó la vista hasta aproximadamente el momento de la colisión, según un video dirigido hacia adentro también publicado por la policía.

«El hecho de que estas compañías digan que ‘Podríamos hacerlo mejor’ significa que hay alguna evidencia, al menos sienten que tienen evidencia, de mejores estándares internos o mejores pruebas», dijo Shaun Kildare, director de investigación de Advocates for Highway. y seguridad automotriz. «Creemos que es indicativo de por qué necesitamos estándares de rendimiento de las regulaciones públicas».

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Un portavoz de Self-Driving Coalition for Safer Streets, un grupo con sede en Washington que ejerce presión sobre los fabricantes de vehículos autónomos, incluidos Uber, Waymo, Lyft Inc. y Volvo, minimizaron el riesgo de una reacción más amplia contra la tecnología debido al colapso.

«En definitiva, reconocemos que habrá un largo camino para asegurarnos de que tengamos esta tecnología segura y también tenemos que ganarse la confianza del público, y todos los miembros de la coalición están comprometidos con ese hecho», David Strickland , el portavoz de la coalición y un ex Jefe de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras , dijo en una entrevista.

A pesar de que Uber había suspendido voluntariamente las pruebas de automóviles sin conductor en todo el país, Ducey de Arizona ordenó el lunes a la compañía que suspendiera las pruebas en su estado por tiempo indefinido. En un tweet, dijo que estaba «muy molesto» por el video del accidente. Los comentarios fueron una inversión de las políticas anteriores del estado haciendo señas a los desarrolladores de automóviles autodirigidos.

Pruebas pausadas

Algunas empresas que no participaron directamente en la fatalidad de Uber reaccionaron deteniendo sus propias pruebas mientras esperaban a que se asentara el polvo. Inicio autodirigido NuTonomy Inc. suspendió las pruebas de autoconducción en las vías públicas de Boston durante una semana a petición de los funcionarios de la ciudad. Toyota Motor Corp. también detuvo temporalmente las pruebas en la vía pública de su sistema de conducción manos libres «Chauffeur», citando preocupaciones de que el accidente de Uber «pueda tener un efecto emocional» en los controladores de prueba del gigante automotriz.

Jim Lentz, director ejecutivo de Toyota en América del Norte, dijo que no sabe lo suficiente sobre el accidente de Uber en Arizona como para asegurarse de que la tecnología de su compañía lo hubiera evitado. Pero dijo que el accidente no afectará la relación de Toyota con Uber. El fabricante de automóviles japonés posee una participación en Uber, aunque no ha revelado el tamaño de la misma. Toyota también está trabajando con Uber y otros socios, incluidos Amazon.com Inc. desarrollará flotas de furgonetas de reparto que se conducirán por su cuenta en 2020.

«Esta es una tecnología completamente nueva y habrá altibajos», dijo Lentz. «Esto es obviamente uno de los puntos bajos». Pero al final, esta tecnología va a salvar decenas de miles de vidas «.

Uber se negó a comentar las declaraciones de otras compañías sobre cómo sus sistemas pudieron haber funcionado en el accidente del 18 de marzo. El martes, Uber informó al Departamento de California de Vehículos de motor que no renovaría su licencia para operar vehículos autónomos en el estado.

«Creemos que la tecnología tiene el poder de hacer que el transporte sea más seguro que nunca y reconocemos nuestra responsabilidad de contribuir a la seguridad en nuestras comunidades. A medida que desarrollamos la tecnología de autoconducción, la seguridad es nuestra principal preocupación en cada paso del camino», dijo Uber. en una oracion. «Estamos desconsolados por lo que sucedió la semana pasada, y nuestros autos siguen enraizados. Seguimos ayudando a los investigadores de cualquier manera que podamos».

– Con la ayuda de Gabrielle Coppola, Mark Bergen, Keith Naughton, Eric Newcomer y John Lippert

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