Uber acuerda pagarle a Waymo $ 245 millones en equidad para arreglar el juego

Uber Technologies Inc. acordó otorgar a Waymo cerca de 245 millones de dólares en acciones cerradas para suspender un juicio por robo de secretos comerciales, poniendo fin a un conflicto de alto riesgo que ya le costó al gigante de los viajes su principal ingeniero de automóviles sin conductor y amenazó con avergonzar aún más al empresa.

El acuerdo otorgará a la unidad de automóviles sin conductor de Alphabet Inc. el 0,34% del capital de Uber, dijo Waymo. El valor real de esas acciones ilíquidas dependerá de cómo se valore Uber cuando se haga público, algo que la compañía ha dicho que pretende hacer a fines de 2019. SoftBank Group Corp. acaba de completar un acuerdo de Uber de $ 9,300 millones en el que valoró las acciones de Uber en una valoración combinada de $ 54 mil millones. A ese precio, el acuerdo vale $ 184 millones. Alphabet ya posee acciones de Uber, ya que invirtió en la compañía en 2013.

El enfrentamiento judicial cautivó a Silicon Valley durante un año en el que Uber resistió múltiples escándalos que expulsaron a su cofundador Travis Kalanick de su trabajo como CEO. Uber y Waymo son rivales en la naciente industria de conducción automatizada, que ambas compañías creen que valdrá cientos de miles de millones de dólares al año en ingresos.

Waymo alegó que uno de sus ingenieros superiores, Anthony Levandowski, tramó un plan con Uber en 2015 para que él robe más de 14,000 archivos de propiedad exclusiva, incluidos los diseños de tecnología lidar que ayuda a los automóviles sin conductor a ver su entorno. En cuatro días de declaraciones esta semana, de las cuales Kalanick pasó tres horas en el estrado, quedó claro lo difícil que sería probar esas afirmaciones.

«Waymo ya había logrado la mayor parte de lo que necesitaba, y Uber, con un cambio fundamental en la gestión, ya no tenía la inversión emocional que justificaría continuar la lucha», dijo Jim Pooley, un experto en secretos comerciales que ha seguido el caso. . «Los litigios se miden mediante un análisis de costo / beneficio, y los costos aquí -no solo el dinero sino la desviación de atención de las cosas más importantes- obviamente superaron los beneficios para cualquiera de los dos lados».

El gerente general de Uber, Dara Khosrowshahi, dijo en una carta el viernes que su trabajo es establecer el rumbo para el futuro de la compañía y expresó pesar por la dura prueba.

«Para nuestros amigos de Alphabet: somos socios, usted es un importante inversor en Uber, y compartimos una profunda creencia en el poder de la tecnología para mejorar la vida de las personas. Por supuesto, también somos competidores. Y aunque no estamos de acuerdo en todo lo que está ocurriendo, estamos de acuerdo en que la adquisición de Otto por parte de Uber podría y debería haber sido manejada de manera diferente «.

Trabajando con Uber

Un vocero de Waymo dijo que la compañía «llegó a un acuerdo con Uber que creemos protegerá la propiedad intelectual de Waymo ahora y en el futuro». Estamos comprometidos a trabajar con Uber para asegurarnos de que cada compañía desarrolle su propia tecnología «.

Uber compró Otto, la compañía Levandowski formada justo antes de abandonar Waymo en enero de 2016, en un acuerdo valuado en más de $ 600 millones en acciones. La mayor parte de esa suma no se ha pagado porque el valor se basaba en cumplir los objetivos. Levandowski se convirtió en el jefe del proyecto de autodirección de Uber, pero fue degradado, y finalmente despedido, ya que el pleito se calentó. Levandowski, quien no es un acusado en la demanda, se negó a responder preguntas de Waymo y entregar los documentos, citando su derecho constitucional contra la autoinculpación.

El juez federal de distrito William Alsup incrementó el riesgo para Uber cuando solicitó a los fiscales federales en mayo que investigaran los reclamos de Waymo. Dijo que Waymo hizo una demostración convincente de que Levandowski se fugó con sus archivos y que Uber «sabía o debería haber sabido» eso cuando lo trajo a bordo.

Waymo estaba buscando hasta $ 1,86 mil millones en daños y una orden judicial que prohibía a Uber usar la tecnología en disputa.

El caso es Waymo LLC v. Uber Technologies Inc., 17-cv-00939, Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Norte de California (San Francisco).

Por Joel Rosenblatt y Eric Recién llegado

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