The Hustlers Fueling Cryptocurrency's Marketing Machin

Le tomó solo unos pocos meses a Sally, una asistente ejecutiva que vive en Columbia Británica, convertirse en Crypto Sally, una influyente de altcoin de Lambo-touting que se gana la vida con los videos de YouTube. Se interesó en las criptomonedas el verano pasado a medida que aumentaba el rumor sobre las ofertas de monedas iniciales o ICOs. Ella compró un poco de éter -en lo más alto del mercado, admite- y pasó su tiempo libre investigando cómo intercambiar criptomonedas menos conocidas llamadas altcoins, y finalmente ganar suficiente dinero para renunciar a su trabajo.

Para alguien sin experiencia en tecnología o finanzas, era mucho para resolver por sí misma, por lo que Sally (que pidió que no se revelara su apellido) creó una guía para principiantes de 34 páginas sobre la inversión en cifrado y la compartió en línea. «Mi objetivo era simplemente obtener información básica para las personas que desearía haber tenido cuando comencé», dice ella. En enero, creó una cuenta de Twitter para promocionar su guía, y en marzo publicó su primera entrevista en YouTube con el CEO de una empresa de blockchain. Sus seguidores crecieron rápidamente a casi 18,000 suscriptores en YouTube y 14,000 seguidores en Twitter .

Eso es poco comparado con, por ejemplo, influenciadores de belleza o juegos que presumen de decenas de millones de seguidores. Pero en el floreciente mundo de la criptografía, es suficiente para convertirla en una estrella. «No soy como nadie en términos de marketing tradicional, pero debido a que este espacio es tan nuevo y está tan loco en este momento, todavía no hay muchos influencers criptográficos, especialmente femeninos», dice. A medida que crecía su influencia, las solicitudes llegaban con frecuencia, a menudo 10 por semana, de compañías de monedas emergentes que le ofrecían pagarle para promocionar sus ICO o publicar una «revisión» de sus monedas.

Cuando hablamos, Sally está luchando contra un resfriado que ella recogió en Consensys , la conferencia de 8.500 personas en la ciudad de Nueva York, su primer evento crypto. También asistió a un banquete de premiación que honraba a los influencers de criptografía como «el más imitado», «el mejor análisis de monedas» y «el mejor criptógrafo». Es extraño que se lo considere un influente crypto, dice, «porque es algo que comencé a hacer diversión. «Ella cree que las criptomonedas tienen poder de permanencia, pero ella no está tan segura sobre el mercado de personas influyentes como ella. «No pretendo que esto sea una carrera de por vida. Podría terminar dentro de un mes, realmente no lo sé «, dice. Por ahora, ha firmado un contrato con una agencia para producir de uno a tres videos por semana con los clientes de la firma.

Las oportunidades para nuevos influenciadores como Crypto Sally están creciendo a medida que se evapora el dinero fácil para los proyectos de criptografía. El mercado de ICO, donde los proyectos exagerados recaudan millones de dólares de la noche a la mañana a través de campañas de recaudación de fondos, ahora está lleno de miles de proyectos similares que compiten por la atención y la inversión. Las estafas y los esquemas de bombeo y descarga han desactivado a muchos inversores potenciales. Una investigación del Wall Street Journal descubrió que casi el 20 por ciento de los 1.450 proyectos eran fraudes obvios. El mayor escrutinio de la Comisión de Bolsa y Valores ha ensombrecido los proyectos de «tokens de utilidad» con sede en EE. UU. Que no registran sus tokens como valores. Mientras tanto, una caída sostenida en los precios de las principales criptomonedas como el bitcoin y el éter ha dejado a los criptógrafos con menos capital para arriesgar con nuevos tokens. Para empeorar las cosas, Facebook, Twitter, Google y Bing han prohibido los anuncios relacionados con cifrado . Los proyectos deben ser más creativos para difundir la palabra.

Están recurriendo a personas influyentes. Y crecimiento de hackers. Y agencias de relaciones públicas. Y gerentes de Telegram. Y cazarrecompensas. Se está poniendo caro. Bajo el ensordecedor bombo y estafas burbujeantes de la industria de la criptografía, una economía de promotores está prosperando.

La gran innovación de ICO fue eliminar los aspectos más frustrantes y arcanos de la recaudación de fondos para startups. Pero ahora, entre las múltiples capas de promotores, estafadores y creadores de spam y reguladores, un ICO parece más complejo, costoso, lento y riesgoso que las formas tradicionales de recaudar dinero. Las startups se preguntan a sí mismas: «Si pudiera recaudar $ 5 millones de un capital de riesgo teniendo un par de reuniones, ¿por qué pasar por todo el proceso de tener el ICO?», Dice Shaun Newsum, CEO de la firma de análisis criptográfico ICO Watchdog.

Todos los caminos conducen a Telegram

Gran parte de la acción de la industria ocurre en una aplicación de mensajería llamada Telegram. (Existen comunidades de cifrado más pequeñas en las aplicaciones de mensajería Slack y Discord). Existen grupos de Telegram para descubrir nuevos proyectos, redes, debates, liderazgo y promoción. Hay grupos con el propósito expreso de planear esquemas ilegales de bombeo y descarga. Hay rumores de canales exclusivos para los inversores de cifrado de alto rodillo (conocidos como «ballenas») que cobran tarifas a las compañías tan altas como $ 500,000 solo para publicar un enlace a un nuevo proyecto.

Cada proyecto necesita un grupo de Telegram para reclutar usuarios e inversores, mantenerlos interesados ​​y responder a sus muchas preguntas. («¿Cuándo Lambo?» Es una abreviatura popular para «¿Cuándo este token me hará lo suficientemente rico como para comprar un Lamborghini?») Dado que muchas ventas de tokens ocurren antes de que se construya cualquier tecnología, los grupos de Telegram también sirven como un punto de datos popularidad del proyecto «Eso se convierte en el latido del corazón de la actividad de la empresa», dice Michael Jones, director ejecutivo de la firma de inversión tecnológica Science Inc. Y como cualquier medida arbitraria de éxito, se puede jugar.

La forma más fácil de atraer a los usuarios a un grupo de Telegram es regalar dinero gratis, o más bien, «pre-dinero» en forma de tokens, como «recompensas» para un proyecto de cifrado aún no lanzado. En abril, SpringRole , una empresa de blockchain centrada en la verificación profesional y el reclutamiento, dio 100 de sus tokens de Primavera por cada amigo que un usuario invitó a unirse a su grupo de Telegram. El grupo saltó de 1,500 miembros a 60,000 en un mes. El objetivo, dice el CEO Kartik Mandaville, es lograr que utilicen el servicio de perfil profesional de SpringRole cuando se lance.

La compañía Blockchain SpringRole contrató a AmaZix, una agencia que ayuda a las compañías a administrar grupos de Telegram, a manejar la afluencia de preguntas sobre su crytpocurrency.

Telegrama

«Es un truco de crecimiento muy simple», dice Mandaville. Además, obsequiar tokens es más económico que adquirir usuarios en Facebook, lo cual, según él, le habría costado a SpringRole alrededor de $ 10 por persona. «Esta es la primera vez en este mundo donde puedes adquirir usuarios sin pagar nada realmente». Les está pagando en fichas, que en este momento no tienen valor «, dice Mandaville. Por supuesto, SpringRole espera que cambie si puede vender tokens al público y sus intercambios de divisas de primavera en las bolsas.

Los programas como SpringRole han engendrado una nueva forma de creación de riqueza: la caza de recompensas. Un cazarrecompensas podría empezar el día visitando un sitio web o un grupo de Telegram dedicado a comisariado de obsequios simbólicos, como ICOdrops , Bounty0x , AirdropAlert.com o la sección de recompensas de altcoin de Bitcointalk, un popular tablero de mensajes. Pueden escanear un buffet de proyectos que ofrecen tokens a cambio de completar pequeñas tareas digitales, decidir cuál se ve más prometedor y comenzar a hacer clic.

Unirse a un grupo de Telegram te gana tokens. La votación en concursos en línea te gana fichas. Al traducir el sitio web del proyecto al vietnamita, turco o ruso, obtienes tokens. Publicar en las redes sociales sobre un proyecto te permite obtener tokens. Crear videos sobre el proyecto te gana tokens. Todos estos deben ser reportados en una hoja de cálculo y contados. Algunos proyectos están prescindiendo de las tareas de recompensa, optando por regalar monedas en eventos promocionales llamados «airdrops». Si esos tokens alguna vez se lanzan y se negocian en bolsas de valores, podrían ser intercambiados por otras criptomonedas y monedas fiduciarias.

«Las ICO son como el sueño de un hacker en crecimiento», dice Newsum de ICO Watchdog. «Si sabe cómo dirigir las referencias de afiliados, puede hacerlo bien».

Un cazarrecompensas que se hace llamar «Crypto Shaolin» le dijo a WIRED que pasa un promedio de 15 a 20 horas a la semana completando recompensas a través de Bounty0x, ganando más de $ 50,000 en lo que va de este año. Su esposa también ha hecho algo de caza de recompensas; él calcula que ganó alrededor de $ 25,000. Crypto Shaolin busca bondades con la «mejor relación de tiempo / pago» por la menor cantidad de trabajo, dice. También evalúa qué proyectos pueden tener éxito, dando a sus tokens un valor real. (WIRED no pudo confirmar la identidad de Crypto Shaolin.)

Jonas Karlberg, CEO de AmaZix, una empresa con sede en Dinamarca que administra las comunidades de Telegram, dice que los programas de recompensas pueden funcionar para proyectos porque los videos y publicaciones en redes sociales «dan voz a los productos» y ayudan a los de afuera a entenderlos mejor. «No todos pueden sentarse y leer un libro blanco altamente técnico de 60 páginas», dice. Pero advierte que las recompensas de bajo riesgo, como las acciones de medios sociales sin sentido, crean poco valor para el proyecto. «Estos cazarrecompensas solo hacen esto para obtener una recompensa rápida», dice.

Las empresas de EE. UU. Están pisando con cuidado después de que la SEC comenzó a examinar de cerca las ventas de Token no reguladas a fines del año pasado. Como resultado, muchos proyectos de encriptación no permiten que los residentes de los EE. UU. Participen en programas de recompensas o exigen que todos los participantes realicen el cumplimiento de «Conozca a su cliente» al verificar sus identidades. Aún así, es común que los estafadores usen múltiples cuentas para acumular tokens. SpringRole rechazó 65,000 cuentas falsas de Telegram, más de lo permitido en su grupo, debido a actividades sospechosas como direcciones IP duplicadas o nombres temporales de dominio.

Atención al cliente en Crypto-Land

Una vez que un proyecto amasa seguidores en Telegram, comienza el control de multitudes. Cualquier grupo activo de Telegram sostiene que los spammers promueven otros proyectos, bots que agregan usuarios falsos al grupo y personificadores que intentan engañar a las personas para que compren tokens falsos. (Mandaville dice que ha encontrado siete grupos falsos de SpringRole Telegram y 10 cuentas diferentes usando su nombre y foto). Ah, y los competidores estarán ansiosos por difundir el FUD (miedo, incertidumbre y duda) sobre el proyecto. «Es como luchar contra una corriente en vivo de Twitter de 50,000 personas, ya sea apoyando o disuadiendo a la gente sobre su producto», dice Jones de Science.

Más allá de eso, los partidarios reales y humanos tienen preguntas, en muchos idiomas, en muchas zonas horarias. ¿Cuándo obtendrán sus fichas? ¿Cuándo se lanzará el proyecto? ¿Cuándo pueden convertir sus tokens en efectivo? «Estas personas hacen preguntas cada segundo, por lo que es una pesadilla administrarlas», dice Mandaville.

Los moderadores de telegramas deben filtrar el spam, evitar la propagación de «FUD» (miedo, incertidumbre y duda) y responder preguntas sobre la logística de la venta del token.

Telegrama

Responder esas preguntas recae en los gerentes de las comunidades contratadas, que desempeñan un papel crucial, actuando como portavoces, expertos en tecnología, expertos legales, especialistas en marketing, filtros de correo no deseado y encargados de aplicar las normas. Agencias como AmaZix han surgido para atender las necesidades particulares del mundo crypto. La firma despachó a 25 gerentes de comunidad en 12 husos horarios para administrar el grupo Telegram de SpringRole.

En un año en el negocio, AmaZix ha crecido a 95 clientes y una plantilla de 150 personas. Se ha expandido a programas de recompensas y marketing influyente, incluido un contrato independiente con Crypto Sally. Los servicios de la firma tienen tanta demanda que les cobra a los clientes potenciales $ 7,900 solo para evaluar si un proyecto es viable. La evaluación y los honorarios están diseñados para proteger a la empresa y a la comunidad de cifrado más amplia de las estafas, dice Karlberg. AmaZix rechaza aproximadamente el 80 por ciento de los proyectos que pagan por la evaluación.

Pero el fraude siempre encuentra un camino en la criptomoneda. AmaZix ha eliminado clientes que agregaron usuarios falsos y cuentas de bot a sus grupos. También despidió a un empleado que trabajaba para la empresa bajo cuatro identidades separadas. («En realidad fue un buen moderador», señala Karlberg).

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La guía WIRED de Bitcoin

Los proveedores de servicios de criptografía de todo tipo están abrumados con las solicitudes. El otoño pasado, la firma de relaciones públicas centrada en criptografía Melrose PR recibía 100 solicitudes frías por semana de proyectos de ICO buscando servicios de marketing, lo que sorprende por un negocio orientado a servicios como PR que normalmente debe buscar clientes, según la cofundadora Kelley Weaver. Para eliminar las estafas, la empresa creó formularios elaborados para clientes potenciales. Finalmente dejó de considerarlos también. «Es más engañoso de lo que es legítimo en algún momento, desafortunadamente», dice Weaver. Más allá de eso, el mercado abarrotado significa que es más difícil que hace un año cortar el ruido y generar cobertura para las ICO, dice ella. Últimamente Melrose PR se ha enfocado más en proyectos de infraestructura de cadena de bloques en lugar de ICOs y ha alentado a los clientes a contar sus propias historias en Medium y Steemit (la versión de crypto world de Medium), en lugar de pitch press.

Pero, ¿por qué molestarse en cortejar a los medios cuando se puede pagar a personas influyentes para obtener cobertura, preferiblemente en una moneda que aún no existe? Mandaville de SpringRole señala que hay numerosas revisiones para SpringRole en Steemit, que fueron gratuitas, gracias al programa de recompensas de la compañía. ( Algunas reseñas incluyen la advertencia de que fueron creadas como parte de un programa de recompensas, otras no parecen hacerlo ). Se maravilla de los influencers de YouTube que cobran entre $ 15,000 y $ 25,000 por reseñas de tokens; algunas compañías están asignando $ 150,000 para el marketing de YouTube solo.

Skirting Ad Bans

Las prohibiciones publicitarias anunciadas por Facebook, Google, Twitter y Bing no han impedido que los reproductores de criptografía intenten comprar anuncios. Las compañías de criptografía encontraron soluciones alternativas, en algunos casos utilizando la palabra «c-currency» o reemplazando la «o» en bitcoin con un cero.

Etherisc, un proyecto blockchain centrado en los seguros que lanzará una venta de fichas a finales de este mes, evadió la prohibición de Facebook mediante el uso de términos genéricos y de alta mentalidad que no traen a la mente planes para hacerse rico rápidamente, como «ICO» o «token» venta. «La compañía gastó € 1,132 en anuncios de Facebook promocionando su» protocolo descentralizado «en Facebook a finales de mayo. Un vocero de Facebook dice que los anuncios violaron su política y fueron aprobados por error.

Aun así, los resultados no fueron lo que Etherisc esperaba. La compañía terminó con más de 56,000 «me gusta», principalmente de Nepal, Indonesia y Bangladesh, según una imagen del panel de publicidad de la compañía vista por WIRED. El fundador de Etherisc, Stephen Karpischek, dijo que sospecha que los «me gusta» provienen de los bots o hacen clic en las granjas que dirigen sus cuentas falsas para seguir a las organizaciones de fiar a fin de que las cuentas parezcan reales. No quiere que Etherisc se asocie con la compra de seguidores falsos, por lo que está considerando eliminar la página y empezar de nuevo.

La prohibición de Google, anunciada en marzo , aún no entró en vigencia, dijo un vocero de la compañía. (Estaba previsto que entrara en vigencia en junio). Hasta que lo haga, las compañías de cifrado aprovecharán el retraso. Las búsquedas de términos como «comprar ico», «venta de tokens» e «invertir en criptografía» aparecen en numerosos anuncios de proyectos de criptomonedas, libros blancos e ICO.

Es un momento próspero para los crupieres. Skyler Sigman, un recién graduado de escuela secundaria, lanzó un podcast, The Crypto Sky , hace tres meses, pensando que podría ayudarlo a conseguir un trabajo. Pero ha crecido lo suficientemente rápido (5.000 descargas y contando) que cree que puede ganarse la vida con patrocinios. Sigman señala que los influenciadores crypto «han estado recibiendo calor» en Twitter para asociarse con proyectos, pero no ve ningún problema. «A las personas se les debe pagar por el trabajo duro y se les recompensa, especialmente cuando estas personas tienen seguidores», dice.


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Por admin

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