Sueño de China de Tesla amenazado por separación sobre la fábrica de Shanghai

Tesla Inc., el fabricante de automóviles eléctrico más vendido en los EE. UU., Está en peligro de ser relegado a un nicho caro en China porque Elon Musk no puede cerrar un trato para abrir una fábrica allí.

Más de siete meses después Tesla dijo que estaba trabajando con el gobierno de Shanghai para explorar el ensamblaje de automóviles, un acuerdo no se ha finalizado porque las dos partes no están de acuerdo con la estructura de propiedad de una fábrica propuesta, según personas con conocimiento directo de la situación. El gobierno central de China dice que la planta debe ser una empresa conjunta con socios locales, mientras que Tesla quiere ser propietaria de la fábrica por completo, dijeron las personas, pidiendo no ser identificadas porque las negociaciones son confidenciales. Actualmente, todos los fabricantes de automóviles extranjeros deben asociarse con empresas chinas para fabricar localmente.

La lentitud de Tesla al comenzar la fabricación local significa que está buscando a tientas la oportunidad de capitalizar la venta difícil de China para vehículos de nueva energía, incluidos vehículos eléctricos, híbridos enchufables y vehículos de celda de combustible. La administración del presidente Xi Jinping quiere eliminar la notoria contaminación del aire y reducir la dependencia del petróleo importado, y está repartiendo miles de millones de dólares en subsidios para alejar a los consumidores de los consumidores de gasolina.

«Es un mercado en el que necesitan afianzarse», dijo Jeffrey Osborne, analista de Cowen & Co., con sede en Nueva York, con una recomendación inferior a la de Tesla.

Tesla se negó a comentar sobre sus negociaciones con el gobierno chino sobre la producción local. El Ministerio de Comercio, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma y la Comisión de Economía e Información de Shanghái, que participan en las deliberaciones, no respondieron preguntas enviadas por fax a petición suya.

El desacuerdo no significa que no se alcanzará un acuerdo en el futuro. Actualmente, Tesla vende automóviles en China, pero un impuesto de importación del 25 por ciento catapulta el precio de etiqueta más allá de los medios de la mayoría de los consumidores. Un Tesla Model X fabricado en los EE. UU. Y enviado a China cuesta alrededor de 835,000 yuanes ($ 132,000), proporcionando aperturas para modelos más baratos de rivales nacionales como BAIC Motor Corp., Warren Buffett, respaldado por BYD Co. y las startups NIO y Byton.

Un cliente en la sala de exposición de Tesla en Beijing. El fabricante de automóviles eléctrico más vendido de EE. UU. Corre el riesgo de verse relegado a un nicho de lujo en China, el mayor mercado de vehículos eléctricos.

Fotógrafo: Tomohiro Ohsumi / Bloomberg

Tesla dijo en junio que estaba trabajando con el gobierno de Shanghai para explorar la fabricación local, y esperaba definir más claramente los planes de producción para fines de 2017. La compañía dijo que necesitaba tener fábricas locales «para garantizar la asequibilidad de los mercados a los que sirven». «

En noviembre, Musk dijo durante una llamada de ganancias que la compañía estaba a tres años de comenzar la producción en China, es decir, 2020 como muy pronto. « No configure su reloj con esto «, dijo.

Acciones de proveedores locales posteriormente cayó .

Y el juego de espera para Tesla, con sede en Palo Alto, California, no terminará pronto. Hablando con analistas luego de que se anunciaran las ganancias el 7 de febrero, Musk, el director ejecutivo, no habló sobre China, y la compañía no mencionó sus planes para China en la actualización publicada con esos resultados.

«Tesla no tiene una ruta estratégica», dijo Yale Zhang, directora general de la empresa de consultoría Automotive Foresight, con sede en Shanghai. «Tiene el halo de Elon Musk, y sus productos son ligeramente superiores a los de la competencia, pero los otros, especialmente las startups de EV de China, se están poniendo al día rápidamente».

En los Estados Unidos, Tesla representó la mayoría de los 104.471 autos a batería, según datos compilados por Bloomberg.

En China, sin embargo, Tesla vendió 14,883 vehículos, lo que representa solo el 3 por ciento de las ventas de EV de 449,431 unidades con batería. Tesla ocupa el décimo lugar detrás del afiliado del líder BAIC, Beijing Electric Vehicle Co., que vendió 102.341 automóviles, según Bloomberg Intelligence. BYD vendió 33,020 por el tercer lugar.

Tesla dijo que actualmente tiene 31 tiendas minoristas en China y más de 1.000 Superchargers, que pueden recargar un modelo en 30 minutos.

Las ventas de vehículos de nueva energía -una categoría que incluye automóviles con pilas, híbridos enchufables y celdas de combustible- alcanzaron 777,000 unidades el año pasado y podrían superar 1 millón este año, estimó la Asociación de Fabricantes de Automóviles de China. El objetivo del gobierno es de 7 millones de vehículos al año para 2025.

Un vehículo eléctrico Byton en el Consumer Electronics Show 2018 en Las Vegas.

Fotógrafo: David Paul Morris / Bloomberg

Los compradores dicen que los folletos generosos están funcionando. Lily Li, una oficinista de 36 años de Shanghái, compró un auto BJEV a pesar de que su campo de prácticas no llega a los vehículos de Tesla. Li pagó menos de 100.000 yuanes por el modelo EV160 después de los incentivos.

«Estoy muy interesado en Tesla por sus tecnologías de baterías, pero solo puedo pagar un Tesla si su precio cae por debajo de los 300,000 yuanes», dijo Li. «Pasarán años antes de que eso suceda, así que tuve que conformarme con un EV doméstico».

El mayor vendedor de BYD, el e5, cuesta 129.900 yuanes después de los subsidios del gobierno central, según su sitio web. NIO y Byton también vencer a Tesla en el precio . El ES8 de NIO, con un alcance de 355 kilómetros (221 millas) con una sola carga, se vende por 448,000 yuanes ($ 71,000).

Byton, una compañía con base en Nanjing, fundada por ex ejecutivos de BMW AG, dio a conocer un SUV planificado de $ 45,000 en el CES del mes pasado en Las Vegas .

«Va a ser un camino mucho más estrecho para Tesla», dijo Bill Russo, CEO de Automobility Ltd., con sede en Shanghai. «Si tienes el doble del precio de la competencia, entonces siempre estarás luchando».

– Con la asistencia de Craig Trudell

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