Evan Spiegel secretamente trató de contratar al equipo en secreto, pero el precio era demasiado alto. Eso es según tres fuentes familiarizadas con el acuerdo que hablaron con TechCrunch. La información amplía y aclara un informe del nuevo libro sobre la historia de origen de Snapchat que saldrá a la luz la semana próxima, titulado «Cómo rechazar un billón de dólares», del ex escritor de TechCrunch Billy Gallagher.

TechCrunch echó un vistazo temprano al libro que incluye bombas sobre cómo comenzó Snapchat. Entrevistaré a Gallagher en una fiesta de presentación y firmaré en Books Inc. en San Francisco el 12 de febrero a las 7 p.m.

En 2013 y 2014, Snapchat recaudó más de $ 650 millones, dándole un cofre de guerra sólido para adquirir startups similares. Eventualmente compraría AddLive por $ 30 millones para potenciar video llamadas, Scan.me por $ 50 millones para crear sus QR Snap Codes y Vergence Labs por $ 15 millones para desarrollar sus gafas para cámaras Spectacles.

Los co-fundadores secretos David Byttow (izquierda) y Chrys Bader-Wechseler (centro) serán entrevistados en TechCrunch Disrupt NY 2014

Un gran acuerdo potencial fracasó, y eso pudo haber sido en beneficio de Snap Inc. A fines de 2014, Secret estaba volando alto. Su aplicación anónima para compartir había recibido toneladas de exageración ya que la gente lo usaba para chismear sobre amigos, trabajo y sociedad sin consecuencias. La puesta en marcha había pasado de cero a recaudar $ 35 millones en menos de un año. Eso incluyó una serie B de $ 25 millones de julio de 2014 de Index Ventures que valoraba a la empresa joven en $ 120 millones, confirma una fuente.

Pero los usuarios pueden entrar y salir rápidamente en el mundo de lo social, y habiendo quitado $ 3 millones de la mesa en una polémica venta secundaria, los fundadores de Secret ya se sintieron exitosos. Entonces, en el otoño de 2014, una fuente dice que un amigo en común le presentó a Spiegel al CEO de Secret, David Byttow. Spiegel se reunió en secreto con Secret en sus oficinas del Área de la Bahía, y más tarde durante el retiro de la compañía más pequeña a Las Vegas. Con aplicaciones como Whisper y Yik Yak en alza, las redes anónimas parecían una tendencia importante que Snapchat estaba interesada en tener.

Mientras tanto, una fuente dice que el CEO secreto, David Byttow, se había «obsesionado con Snapchat y Evan, y quería pivotar el producto para parecerse más a Snapchat». Algunos en la compañía comenzaron a dudar del compromiso de Byttow con la dirección actual de Secret. «Él recauda dinero, compra un Ferrari y comienza a tratar de vender la compañía», dijo la fuente, y señaló que Byttow estaba receptivo al interés de adquisición. Secret realizó llamadas preliminares de M & A con Facebook y Google en ese momento.

Spiegel estaba interesado en contratar a Byttow, cofundador de Secret Chrys Bader-Wechseler y al equipo de ingeniería de producto para convertirse en un equipo de «operaciones especiales» en Snapchat. El problema era que no todos los miembros del equipo querían mudarse a Los Ángeles donde se basó Snapchat, o abandonar el producto Secret.

Secret recibió una hoja de términos de Snapchat por entre $ 50 millones y $ 60 millones, según dos fuentes. Snap Inc. no quiso hacer ningún comentario sobre esta historia.

Con la oferta solo la mitad de la valoración de Secret, sus inversores querían más. La oferta «no iba a cubrir todo porque Secret había recaudado demasiado dinero», dice una fuente. Spiegel no se movería. «Evan no quería pagar más de $ 60 millones por Secret, que había sido valorado en $ 120 millones, por lo que nunca se llegó a un acuerdo», escribe Gallagher en su libro. Recode informó anteriormente que Snap consideró adquirir toda la compañía de Secret, pero nuestras fuentes confirman que las conversaciones sobre el acuerdo fueron solo para el talento, no para la tecnología.

SAN FRANCISCO, CA – 9 DE SEPTIEMBRE: Evan Spiegel de Snapchat asiste a TechCrunch Interrumpe SF 2013 en San Francisco Design Center el 9 de septiembre de 2013 en San Francisco, California. (Foto de Steve Jennings / Getty Images para TechCrunch)

«Este fue el comienzo del fin del secreto», dijo una fuente. Si bien la startup todavía tenía dinero en el banco, falló un rediseño masivo que copiaba descaradamente al competidor Yik Yak. Los usuarios se escabulleron. Y para abril de 2015, Secret estaba cerrando y devolviendo el dinero sobrante a los inversores.

Sin embargo, Snapchat salió con una cosa. Durante las conversaciones, Secret le mostró a Spiegel un diseño para su aplicación lateral Ping, donde cuando los usuarios tocaban un icono circular, el círculo se expandía para abarcar la pantalla como una transición a la siguiente interfaz. En enero de 2015, cuando Snapchat lanzó Discover, al tocar los diferentes logotipos circulares de los editores se invocaría una transición animada sospechosamente similar.

Venga a escuchar más acerca de los primeros días de Snapchat cuando entrevisté a Billy Gallagher, autor de «Cómo rechazar un millón de dólares», en la fiesta de lanzamiento de su libro y en San Francisco Books Inc. el lunes 12 de febrero a las 7 p.m.

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