Seattle revocará el impuesto principal un mes después de la aprobación

SEATTLE, WA – Una «facción poderosa de las corporaciones» presionó a la mayoría de los funcionarios electos de Seattle para que aceptaran derogar el controvertido impuesto principal, y podría desaparecer tan pronto como el martes por la tarde, menos de un mes después de su aprobación.

El Consejo de la ciudad de Seattle aprobó por unanimidad el impuesto principal el 14 de mayo, y la alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, firmó la ley dos días después. El impuesto debía entrar en vigencia el 1 de enero de 2019 y habría cobrado a las compañías que ganan $ 20 millones o más en ingresos $ 275 por empleado por año. El estimado de $ 47 millones en ingresos anuales se destinaría a aliviar la crisis de las personas sin hogar en Seattle, aunque algunas estimaciones sitúan el precio real de una solución más cerca de los $ 400 millones .

Las corporaciones locales se indignaron por el impuesto y Amazon incluso amenazó con detener el crecimiento en Seattle. Después de que se aprobó el impuesto, se formó un grupo llamado No Tax On Jobs para poner una iniciativa en la boleta de noviembre para derogar el impuesto. Según el grupo, había reunido las 20,000 firmas necesarias para la medida de la balota.

La concejal M. Lorena González, que había apoyado el impuesto principal, culpó a las corporaciones por la repentina reversión. González se encuentra entre los siete miembros del Consejo listos para votar por la derogación. Los concejales Teresa Mosqueda y Kshama Sawant no estaban a favor de la derogación.

«Estoy profundamente preocupado y decepcionado por las tácticas políticas utilizadas por una facción poderosa de las corporaciones que parecen priorizar las corporaciones sobre las personas», dijo González en un comunicado. «Las consecuencias de demorar la acción se sentirán más profundamente por las miles de personas que sufren actualmente mientras buscan una vivienda estable y un refugio de emergencia en nuestra ciudad».

Durkan dijo que la lucha política por el impuesto distraería de ayudar a las personas sin hogar.

«Está claro que la ordenanza conducirá a una lucha política prolongada y costosa durante los próximos cinco meses que no hará nada para abordar nuestra crisis urgente de vivienda y personas sin hogar. Estos desafíos solo se pueden abordar juntos como una ciudad, y tan importante, como un estado y una región «, dijo Durkan en un comunicado.

Sawant acusó a Durkan y los otros miembros del Consejo de capitular ante empresas que se oponían al impuesto, como Amazon y Starbucks. Ambas corporaciones, y muchas otras, incluyendo CenturyLink, Dick’s Drive-In, Vulcan, Kroger, han prometido o han donado miles a la campaña No Tax On Jobs.

«Esta es una capitulación de la intimidación por parte de Amazon y otros grandes negocios. Esta traición a la trastienda se planeó durante el fin de semana sin notificar el movimiento», escribió Sawant en Twitter, refiriéndose al movimiento de activistas que se movilizaron a favor de un impuesto a la cabeza.

Múltiples grupos -incluyendo la Alternativa Socialista de Sawant, los Socialistas Demócratas de Seattle de Seattle, el Sindicato de Washington y el Sindicato de Jinetes de Tránsito- abogaron por el impuesto a partir de 2017.

La región se encuentra en medio de una crisis de personas sin hogar. El recuento de 2018 puntos en el tiempo (PIT) encontró a más de 12,000 personas sin hogar en el condado de King, con una mayoría viviendo en Seattle. Aproximadamente la mitad vive al aire libre o en un vehículo. La ciudad declaró el estado de emergencia en 2015 por la crisis de las personas sin hogar, pero el problema solo ha empeorado, agravado por el aumento de los costos de la vivienda a medida que la industria de la tecnología florece.

King County ahora tiene la tercera población sin hogar más alta de los Estados Unidos, detrás de Nueva York y Los Ángeles. Mosqueda llamó a la crisis «morir en la puerta de la prosperidad».

«Mientras que una votación puede avanzar para derogar el impuesto, nuestra falta de vivienda y la crisis de asequibilidad de la vivienda empeora», dijo Mosqueda en un comunicado. «Tenemos personas que están muriendo a la puerta de la prosperidad, y nuestros vecinos y amigos se preocupan por poder permitirse el lujo de vivir en la ciudad mientras tenemos una economía en auge».

El Ejecutivo del Condado de King, Dow Constantine, quien desde hace tiempo se ha opuesto al impuesto principal, publicó un comunicado también. Pidió un «plan unificado» en el condado. Constantine se unió al desacreditado alcalde de Seattle, Ed Murray, en abril de 2017 para proponer un aumento del 0,1 por ciento en el impuesto a las ventas del condado para financiar los servicios para personas sin hogar.

«Aunque me preocupaba esta fuente específica de ingresos, está claro que abordar varias causas fundamentales de la falta de vivienda requerirá más recursos y mejor enfocados. Es igualmente cierto que esta crisis exige una respuesta en toda la región», dijo.

El Consejo de la ciudad de Seattle se reunirá al mediodía el martes en el Ayuntamiento para votar. El único elemento en la agenda es la derogación del impuesto principal.

Imagen a través del canal de Seattle

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