Se acabó: ¿Por qué tiene sentido el asentamiento autogestionado Waymo v. Uber?

El viernes por la mañana, Waymo y Uber resolvieron su demanda de secretos comerciales, preparando el escenario para una competencia de mercado autodidacta en lugar de una batalla legal.

Después de una larga lucha tanto en un tribunal de justicia como en el tribunal de la opinión pública, un acuerdo es el resultado que tiene más sentido para ambas partes. Para tomar prestada una frase que salió durante el juicio del ex CEO de Uber, Travis Kalanick, el acuerdo «minimiza el riesgo, minimiza el dolor».

Waymo obtiene lo que quiere: Uber acordó garantizar que ninguna de la «información confidencial» de Waymo terminaría en hardware o software producido por la división de autogestión de Uber, conocida como Advanced Technologies Group. Waymo también recibirá una considerable participación accionaria de Uber de 0,34 por ciento, por un valor de más de $ 244 millones. De hecho, ningún dinero ha cambiado de manos: es un acuerdo de capital, lo que significa que Waymo está invirtiendo financieramente hasta cierto punto en el futuro de Uber. ( El New York Times informó el viernes que la junta de Uber había ofrecido inicialmente un 0,68 por ciento, pero esa propuesta se retiró antes del juicio. Después del cuarto día de juicio del jueves, se reanudaron las conversaciones para llegar a un acuerdo).

Mientras tanto, Uber también obtiene lo que quiere: respetabilidad. La nueva presidenta ejecutiva, Dara Khosrowshahi, ha estado tratando de limpiar la casa a raíz del desastre que Kalanick dejó atrás. Su objetivo principal ahora es hacer pública la empresa en 2019 , actualizar la imagen empañada de la compañía y mantenerse firme frente a Waymo, GM y otros en el espacio de auto-conducción.

El trabajo de Uber ahora será mostrar, particularmente porque Waymo tiene autos sin conductor en la carretera en Arizona mientras hablamos (Nivel 4, en el lenguaje de la industria), que puede superar mejor a sus rivales.

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Como ha informado Ars, Waymo ya tiene una gran ventaja en autos sin conductor. Ha estado siguiendo el proyecto durante casi una década. Tiene una instalación de pruebas secreta en el centro de California. Tiene autos en la carretera en el área metropolitana de Phoenix en este momento.

Pero Waymo no es el único juego en la ciudad-se ha convertido en un espacio cada vez más poblado, con los fabricantes de automóviles, 1s, de nivel y nuevas empresas todos los que llevan a cabo programas de conducción autónomas. GM, que compró la empresa Cruise en 2016, dijo hace solo unos meses que la compañía estaba «a un cuarto, no a años » de tener autos en la carretera sin humanos detrás del volante.

Si Waymo hubiera podido demostrar que Uber robó y usó sus secretos comerciales, probablemente hubiera sido un duro golpe para el rival de San Francisco. Uber, después de todo, ya fue pionera en la plataforma de viaje compartido. La compañía tiene «códigos trucados», como describió Kalanick, en el modo de su aplicación en los teléfonos inteligentes de los conductores de todo el mundo, una «solución elegante» para lidiar con el estado del tráfico en las principales ciudades del mundo en cualquier momento.

Después de haber invertido $ 1 mil millones el año pasado, Uber está aumentando rápidamente su capacidad para conducir solo. Potencialmente armado con la «salsa» de Waymo, Uber podría haber sido un oponente formidable a Waymo.

El acuerdo asegura, al menos en teoría, que Uber tendrá que competir de manera justa: Waymo parece estar seguro de que ganará en tales circunstancias.

Espinas en todos los lados

Esta demanda, Waymo v. Uber , fue un elemento importante en 2017, annus horribilis de Uber. Además de enfrentar una amenaza existencial en la forma del servicio de viaje compartido potencialmente inminente de Waymo o GM, Uber también enfrentó acusaciones públicas de que la compañía toleraba el acoso sexual interno y la mala conducta. Luego de una investigación liderada por el ex fiscal general Eric Holder, la compañía acordó mantener un estándar más alto.

Uber también enfrentó muchos otros problemas: hubo demandas en curso sobre el estado laboral de sus conductores, presuntamente filtraciones de información médica, millones en multas de agencias estatales y federales , un historial de contratación pobre de mujeres y minorías, y esfuerzos agresivos para evadir a los reguladores . ¿El resultado? Travis Kalanick fue expulsado del mejor trabajo de la compañía. (Él retiene un asiento en la junta directiva de 17 personas ).

En noviembre, Khosrowshahi reveló que durante el antiguo régimen , la compañía había sufrido una importante violación de datos. (¡Aún más pleitos seguidos!) Finalmente, a fines de diciembre, el máximo tribunal de la Unión Europea dictaminó que Uber podría ser regulado al igual que las compañías de taxis.

Con $ 244 millones (o 0.34 por ciento de la compañía), Uber básicamente bajó relativamente barato. La compañía ahora puede enfocarse en su nueva inversión en Softbank y su esperada oferta pública inicial. Pero no lo olvide: un resultado de esta demanda es que la investigación criminal federal aún está pendiente.

Enderezar el barco

El nuevo CEO Khosrowshahi fue descrito por Ars por alguien cercano al acuerdo como el «adulto en la mesa» que podría dejar de lado cualquier animosidad o mala sangre que se cree que existe entre Kalanick y el cofundador de Google, Larry Page. (Waymo y Google comparten la misma empresa matriz, Alphabet).

En el stand a principios de esta semana, Kalanick describió cómo Google inicialmente invirtió en Uber y cómo vio a Google como un » hermano mayor «. Pero una vez que Kalanick comenzó a aprender que Google estaba explorando el viaje compartido, estaba herido. Él caracterizó el impulso para pasar a la tecnología de conducción autónoma debido en gran parte a la falta de comunicación por parte de Google.

Esencialmente, el acuerdo, como lo entendió Kalanick, era que Google estaba nutriendo el desarrollo de Uber. Pero en mayo de 2014, algo cambió: él y sus colegas de Uber comenzaron a escuchar «rumores» de que Google quería competir directamente con Uber en el viaje compartido. De alguna manera, Uber no parecía obtener una respuesta directa de Google, y sin embargo, como dijo Kalanick, presionó a Google para llegar a un acuerdo.

«Hacemos lo que se comparte, y se hace lo que se maneja a sí mismo, y podemos unirlos», dijo. «Estábamos descubriendo una forma de asociarnos».

En mayo de 2014, Sergey Brin, otro cofundador de Google, dijo públicamente en una conferencia técnica sobre autos autónomos de Google que carecían de volantes y asientos de conductor , y señaló que eventualmente podrían convertirse en parte de un «servicio» que podría ser convocado por los clientes. .

Otra forma de verlo, sin embargo, es que ambas partes querían cooperar, pero estaban listas para apuñalar a la otra si fuese necesario.

Ahora, el próximo paso de Uber será probar que puede capitalizar la investigación que actualmente realizan su Grupo ATG y los equipos en Pittsburgh, Toronto y San Francisco. Su canal de YouTube es sorprendentemente liviano: no se han lanzado nuevos videos en cuatro meses.

El video de autogestión más reciente de Uber, de octubre de 2017.

Aparentemente, se espera que su nueva generación » Xenon » de 200 Volvos salga pronto.

Días antes de que comenzara el exitoso juicio de San Francisco, Uber describió su visión para Otto, la compañía de autotransporte fundada por Anthony Levandowski, el ex ingeniero de Waymo que dio inicio a todo el caso.

«En Uber, estamos invirtiendo tanto en camiones autónomos como en Uber Freight, una aplicación gratuita que combina los transportistas y sus conductores con cargas para transportar», escribió Uber. «A fines del año pasado compartimos nuestra visión sobre el futuro del transporte por camión : un sistema de flotas mixtas en el que los conductores de camiones y los vehículos autónomos trabajan juntos, conectando rutas de transporte largas y locales. Creemos que este modelo podría significar un mayor crecimiento en el transporte de camiones , un aumento en mejores trabajos de conducción de camiones y bienes más asequibles para todos «.

Claramente, Uber está ahí para el largo recorrido.

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Por admin

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