HOUSTON (Reuters) – Saudi Aramco IPO-ARMO.SE dio los primeros pasos para expandir la mayor refinería estadounidense el sábado, que es operada por su filial Motiva Enterprises.

FOTO DE ARCHIVO – Logotipo de Saudi Aramco en la XX Muestra y Conferencia de Petróleo y Gas de Medio Oriente (MOES 2017) en Manama, Bahréin, 7 de marzo de 2017. REUTERS / Hamad I Mohammed / Archivo de Foto

El presidente ejecutivo de Aramco, Amin Nasser, suscribió acuerdos con Honeywell UOP, ( HON.N ) y Technip FMC ( FTI.N ) para estudiar la tecnología de producción petroquímica para su uso en una planta química multimillonaria que la compañía está considerando construir en la refinería de Port Arthur. .

«Estos acuerdos señalan nuestros planes de expansión en petroquímicos», dijo el presidente ejecutivo de Motiva, Brian Coffman.

Coffman también dijo que Motiva está evaluando aumentar la capacidad de la refinería de 603,000 barriles por día (bpd) a 1 millón o 1,5 millones de bpd, lo que la convertiría en la más grande del mundo.

El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, que está terminando una visita de dos semanas a los Estados Unidos, el ministro de Energía de Arabia Saudita, Khalid al-Falih, y el secretario de Energía de Estados Unidos, Rick Perry, estuvieron presentes en la firma.

FOTO DE ARCHIVO – El Director Ejecutivo de ARAMCO, Amin Nasser habla durante una entrevista con REUTERS en Dhahran, Arabia Saudita, el 13 de diciembre de 2017. REUTERS / Hamad I Mohammed

La unidad de aromáticos para la cual se está considerando la tecnología de Honeywell UOP convertiría el benceno y el paraxileno, subproductos de la producción de gasolina, en 2 millones de toneladas anuales de materias primas para productos químicos y plásticos.

La tecnología Technip FMC produciría 2 millones de toneladas al año de etileno, que se utiliza para fabricar plásticos, dijo Motiva.

La decisión final de inversión en la planta petroquímica de Port Arthur no se espera hasta 2019, dijo Motiva en un comunicado.

Coffman no proporcionó un cronograma para la posible expansión de la capacidad de procesamiento de crudo de la refinería de Port Arthur.

«Eso es algo que estamos evaluando, estamos estudiando para el futuro», dijo.

La refinería Reliance Industries ( RELI.NS ) de 1,2 millones de bpd en Jamnagar, India, tiene la capacidad de procesamiento de petróleo crudo más grande del mundo.

Aramco dijo el año pasado que invertiría $ 18 mil millones en Motiva para expandir la refinería y pasar a la producción petroquímica.

Otras compañías estadounidenses, incluida Chevron Phillips Chemical Co -una empresa conjunta de Chevron Corp ( CVX.N ) y Phillips 66 ( PSX.N ) – y Exxon Mobil Corp ( XOM.N ), han abierto plantas recientemente, como la que Motiva es considerando, para procesar etano en etileno.

Chevron Phillips está considerando construir un segundo cracker de etano en la Costa del Golfo de Texas.

Según los analistas, el precio de una gran craqueadora de etano es típicamente de más de $ 6 mil millones. Además de tomar subproductos de refinación, las galletas de etano proporcionan hidrógeno para que las refinerías lo utilicen en la fabricación de combustibles para motores.

Reporte de Erwin Seba; Edición de Sandra Maler

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