¿Quiénes son los ibadis?

Cualquiera que estudie el Islam, sabrá que hay dos ramas principales, sunitas y chiítas, que difieren en su comprensión de la historia islámica primitiva y, por lo tanto, tienen diferentes ideas sobre cómo el liderazgo del Islam debería haberse organizado en épocas posteriores. Pero hay un tercer cuerpo de creyentes, menos conocido, con profundas raíces históricas, y su identidad es anterior a la división entre sunitas y chiítas en el siglo séptimo. Son los Ibadis, que suman menos de 3m. Sólo en un país, Omán, forman la mayoría. Sin embargo, existen importantes focos en el norte de África, especialmente en Libia, y en la costa este de África, especialmente en la isla de Zanzíbar.

Los ibadis tienen antecedentes paradójicos. Son una rama de los khawarij, una de las tendencias de línea más dura que surgió a principios del islam, y sin embargo, los ibadis están en el extremo liberal del espectro islámico de ciertas maneras. En la lucha interna entre los sucesores de Muhammad, Khawarij se separó de Caliph Ali, un primo de Muhammad que es honrado en la fe chiíta, porque era lo suficientemente razonable como para aceptar el arbitraje en una amarga lucha con su rival Mu’awiya. Los khawarij, que no tienen seguidores abiertos hoy, pero a veces son comparados con los yihadistas modernos, tuvieron la visión más oscura de cualquier musulmán que rechazó su lectura de la fe. En contraste, los ibadis fueron y son relativamente complacientes con los musulmanes de otras creencias y, de hecho, con los cristianos y los judíos. En algunas cuestiones teológicas de piedra de toque, los ibadis toman lo que los occidentales modernos llamarían una línea liberal. Por ejemplo, ven al Corán como creado por Dios, en lugar de una manifestación de la divinidad misma. Esa opinión fue sostenida por la escuela de teología racionalista de Mutazila, que floreció en Bagdad hace un milenio, pero luego fue suprimida.

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La persistencia del Islam ibadi importa geopolíticamente en al menos dos países. En parte porque Ibadis representa el 75% de su población, Omán ha seguido un curso diferente al de sus vecinos del Golfo bajo su líder anglófilo Sultan Qaboos. Ha resistido la presión de Arabia Saudita, el corazón del islam sunnista tradicional, para unirse contra los chiítas iraníes o contra los rebeldes sunitas de Qatar. Pero el sultán sin hijos no tiene un sucesor obvio y hay temores por la estabilidad de Omán cuando abandone la escena. Hasta la década de 1950, el país vio conflictos entre la autoridad espiritual de los imanes de Ibadi que dominaron el interior y los sultanes que dominaron la costa. El sultán actual ha intentado unificar al país en torno a una versión moderada del credo ibadí, pero no está claro si Omán será inmune a los conflictos sectarios. El vecino Yemen, asolado por la guerra civil y una catástrofe humanitaria, es un ejemplo terrible de lo que puede suceder en última instancia cuando las diferencias sectarias antes manejables son avivadas por las luchas locales por el poder y la competencia geopolítica.

Mientras tanto, en Libia, existe el riesgo de que la antipatía entre el islam sunnita y los Ibadis pueda tener un efecto venenoso. Podría convertirse en uno de los muchos impedimentos a los esfuerzos internacionales para estabilizar el país y poner fin al conflicto entre el Gobierno del Acuerdo Nacional, que tiene el poder precario en las regiones occidentales, y el autodenominado “Gobierno Interino” (IG), que domina partes del este. El año pasado, 300.000 a 400.000 ibadis del país, que en su mayoría vivían en las montañas occidentales de Nafussa o en la ciudad costera de Zuwara, fueron denunciados por una autoridad espiritual cercana al IG como un grupo “equivocado y errante” a cuyos adeptos no se les debe permitir predicar. o dirigir oraciones. Irónicamente, los ibadis también fueron denunciados por no ser mejores que los extremistas khawarij de cuyas filas emergieron hace 14 siglos. Eso parecía injusto: si alguien estaba demostrando el espíritu extremista de los Khawarij, seguramente eran los acusadores. Todo esto sirve como un recordatorio de que las batallas intra-musulmanas del siglo séptimo todavía pueden alimentar el conflicto en la actualidad, y que no hay una lógica particular que determine qué facción moderna se identifica con cuál de las antiguas.

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