¿Quién posee qué en el espacio ultraterrestre?

EN 2015, el Congreso aprobó una ley para legalizar la minería en el espacio exterior, la primera de este tipo en el mundo. Las empresas que algún día logran minar asteroides para obtener recursos como agua o metales preciosos de ahora en adelante podrán poseer, procesar y vender todo lo cosechado. La naciente industria de la minería espacial estaba encantada. El jefe de una empresa llamada Planetary Resources lo comparó con la Ley de Homestead de 1862, una ley que concedía hasta 160 acres en el oeste americano a cualquier valiente colono dispuesto a aventurarse. Más recientemente, Wilbur Ross, el secretario de comercio, ha hablado sobre la creación de un entorno regulatorio más «permisivo» en el espacio y convertir a la luna en una «estación de servicio» para una mayor exploración. Otros países están haciendo lo mismo: Luxemburgo aprobó una medida similar el año pasado y asignó 200 millones de euros para invertir en compañías de minería espacial. Pero no todos están satisfechos. En el comité de la ONU que se ocupa del espacio ultraterrestre, Rusia condenó la medida estadounidense, citando la «total falta de respeto» de Estados Unidos por el derecho internacional. Los críticos dicen que Estados Unidos está otorgando derechos que no tiene autoridad para conferir. De hecho, hay áreas grises legales. ¿A quién pertenece qué en el espacio exterior?

El espacio es un bien común. Eso fue determinado en la década de 1950 por un comité de la ONU, y presentado una década más tarde en el Tratado del Espacio Exterior. Ningún país puede reclamar la luna, los asteroides u otros cuerpos celestes; el espacio está abierto a todos para la exploración. El lenguaje de los primeros tratados es notablemente grandioso, con el espacio referido como la «provincia de toda la humanidad». La realidad ha sido mucho más tensa. En 1957, la Unión Soviética lanzó Sputnik , el primer satélite artificial de la Tierra. El logro aumentó las ansiedades estadounidenses de que las tensiones nucleares podrían derramarse hacia arriba y hacia arriba. Ambos países decidieron proteger el espacio exterior de la confrontación nuclear mediante la consagración del principio de uso pacífico.

Un punto muerto nuclear en el espacio ya no es la principal preocupación. Lo que está en juego ahora es la actividad comercial, ya que las empresas privadas -en lugar de los Estados nacionales- buscan espacio para obtener ganancias. Desarrollada en las décadas de 1950 y 1960, la ley espacial está centrada en el estado y podría decirse que no es adecuada para un futuro comercial. El estado legal de los recursos extraídos en el espacio sigue siendo ambiguo, y la industria quiere aclaraciones. Las leyes adoptadas por Estados Unidos y Luxemburgo fueron los primeros pasos en esa dirección. Pero la legislación nacional solo protegerá a las empresas de los reclamos competitivos de sus compatriotas, señala Tanja Masson-Zwaan, experta en derecho espacial. Una compañía china no estará sujeta a la ley estadounidense. «A todos nos conviene tener algún tipo de sistema de gobierno internacional», agrega. Una analogía es la alta mar, donde una Autoridad Internacional de los Fondos Marinos concede licencias para la perforación. Otro modelo menos probable es la Antártida, donde la minería fue prohibida según un acuerdo internacional durante 50 años, desde 1998.

Algo de esto importa? El mercado de minerales de asteroides es actualmente inexistente. Pero eso probablemente cambie, a medida que los obstáculos técnicos disminuyan y se desarrolle la actividad comercial, como el turismo espacial. Planetary Resources y Deep Space Industries, otra empresa, planean lanzar misiones de prospección para 2020. Una idea es extraer agua de los asteroides y descomponerla en hidrógeno y oxígeno para reabastecer los cohetes en el espacio. Eso es mucho más barato que transportar combustible desde la Tierra y permitirá vuelos más largos con cargas más pesadas. La minería de asteroides parece estar por lo menos a décadas de distancia. Espera un acaparamiento de tierras cuando se trata.

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Por admin

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