¿Qué tan alto puede ir el salario mínimo de Gran Bretaña?

L mundo ha ido de salario mínimo loco. Los demócratas de izquierda en América apoyan el movimiento de «luchar por $ 15», cuyo objetivo es duplicar el piso salarial federal. Los manifestantes franceses de los jets de jaune también están luchando por un mínimo más alto, y Emmanuel Macron ha accedido a sus demandas. Sin embargo, Gran Bretaña se está volviendo más loca que la mayoría. En 2015, el gobierno conservador cambió el salario mínimo por hora para los mayores de 25 años como el «salario vital nacional», y desde entonces ha aumentado un 17%, dos veces más rápido que las ganancias promedio. El 1 de abril volverá a subir, a £ 8.21 ($ 10.84). Gran Bretaña tiene ahora uno de los salarios mínimos más altos del mundo, y el gobierno cree que podría subir mucho más.

Es un gran cambio para un país que durante la mayor parte de su historia moderna no tuvo ningún salario mínimo nacional. En su lugar, los sindicatos solían luchar contra los empleadores para llegar a acuerdos salariales. Pero el declive de la base industrial británica en la década de 1980, y con ello el poder de los sindicatos, llevó a los políticos a preocuparse de que los trabajadores fueran explotados. Aunque algunos de la izquierda se mostraron escépticos acerca de la idea de un piso salarial nacional, argumentando que el Partido Laborista debería comprometerse a resucitar a los sindicatos, Tony Blair prometió uno en su manifiesto en 1997 y ganó. Gran Bretaña introdujo su salario mínimo hace 20 años el 1 de abril.

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Muchos economistas predijeron que seguiría el caos. Patrick Minford, de la Universidad de Cardiff, quien desde entonces se hizo un nombre como el favorito de los Brexiteers de línea dura, previó un gran aumento en el desempleo, ya que las empresas decidieron que ya no podían contratar a tantos trabajadores. En ese momento, este periódico se encontraba entre los que temían que la imposición de un piso salarial perjudicaría a los trabajadores mal pagados más de lo que les ayudaba.

Sin embargo, estos temores no se han cumplido. A pesar de que la tasa para los mayores de 25 años aumentó del 45% de las ganancias medias en 1999 a lo que pronto será del 59%, el desempleo ha disminuido. Con un 3,9%, se encuentra en su nivel más bajo en más de 40 años. Mientras tanto, la tasa de empleo entre las personas en edad de trabajar está en su punto más alto. Las ganancias para los que están en el fondo del mercado laboral han sido reales. En 2017, la proporción de empleados que reciben «bajos salarios» (es decir, ganancias por hora inferiores a dos tercios de la mediana nacional) cayó a su nivel más bajo desde 1982, según la Fundación de Resolución, un grupo de expertos.

Rebosante de éxito, el gobierno quiere ir más allá. En la declaración de primavera, una actualización fiscal semestral, el 13 de marzo, Philip Hammond, el canciller, dijo que tenía el «objetivo final de terminar con la baja paga». La mayoría de los expertos interpretan que esto significa aumentar el salario mínimo hasta que alcance dos tercios de las ganancias medias por hora. Por lo tanto, el piso salarial de Gran Bretaña podría convertirse en el más alto del mundo rico (ver tabla). La oposición laborista ha prometido un salario mínimo de £ 10, lo que pondría a Gran Bretaña aún más arriba en las tablas de la liga internacional.

¿Qué tan alto puede llegar antes de que las profecías de la fatalidad hechas en la década de 1990 se hagan realidad? Es una certeza teórica que los costos de empleo asociados con un salario mínimo cada vez más alto en algún momento serán demasiado para las empresas. Ya hay indicios de que las empresas en industrias intensivas en mano de obra, como la peluquería y la hospitalidad, han respondido elevando sus precios. Otras empresas han aceptado márgenes de ganancia más bajos, o han tratado de sortear las reglas al tratar a sus trabajadores como trabajadores independientes.

La evidencia sugiere que los aumentos adicionales en el salario mínimo podrían impulsar el desempleo más rápidamente que los aumentos anteriores. En la actualidad, alrededor del 7% de los trabajadores recibe el salario mínimo. Pero a muchos británicos se les paga más que eso, lo que significa que un salario mínimo de dos tercios de los ingresos medios cubriría más del 20% de los trabajadores. Y mientras que los trabajadores con salarios más bajos a menudo tienen menos de la tasa de mercado para su trabajo, ya que tienden a vivir en lugares con pocas oportunidades de trabajo, este es un caso menos frecuente entre las personas con ingresos ligeramente más altos. En lugar de arreglar una falla de mercado, un salario mínimo más alto simplemente podría acumular costos para los empleadores que ya están pagando todo lo que pueden pagar. Las estimaciones establecidas por la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, el regulador fiscal del gobierno, asumen que una vez que el salario mínimo supera el 60% del ingreso medio, los aumentos adicionales tienen un mayor impacto en la cantidad de horas trabajadas.

Hay mejores formas de aumentar los ingresos de los más pobres de Gran Bretaña. Una de ellas sería aumentar la provisión de beneficios específicos en el trabajo, como los créditos fiscales (recargos salariales para los de bajos salarios), como hicieron los gobiernos laboristas de Blair. Los créditos fiscales son caros; El gobierno conservador los ha estado cortando. Sin embargo, como los contribuyentes asumen el costo, no amenazan los empleos. Y hay poca evidencia de que los créditos fiscales faciliten a las empresas salirse con la suya pagando salarios miserables: tres cuartas partes de los beneficios terminan con los empleados, en lugar de las empresas. Prometer salarios mínimos cada vez más altos es un acaparador de títulos garantizado. Pero se está convirtiendo en una apuesta cada vez más arriesgada.

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Por admin

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