¿Qué es un oficial de inteligencia no declarado?

El 14 de marzo, Gran Bretaña expulsó a 23 «oficiales de inteligencia no declarados» de la embajada de Rusia en Londres. La medida se produjo después de que un ex espía ruso, Sergei Skripal, y su hija fueron envenenados con un agente nervioso en la ciudad inglesa de Salisbury. En una muestra coordinada de solidaridad, el 26 de marzo América expulsó a 60 de esos fantasmas no declarados. Otros aliados británicos, como Australia y Canadá, hicieron expulsiones similares. ¿Quiénes son todos estos oficiales de inteligencia no declarados y, si Gran Bretaña supiera quiénes son, por qué no los echó antes?

Hay dos tipos de oficiales de inteligencia en el exterior. Los primeros son «declarados»: personas que oficialmente trabajan en ese rol, dentro de la embajada de su país de origen. Casi todos los países envían a esas personas al extranjero para actuar como enlace entre su propio servicio de inteligencia y el de su país de acogida, por ejemplo en cooperación contra el terrorismo. Los países anfitriones son conscientes de su identidad y los mantienen bajo vigilancia constante. El segundo tipo de oficial de inteligencia es «no declarado». Estas personas también son comunes en las embajadas pero no están acreditadas como oficiales de inteligencia, porque su trabajo oficial es hacer otra cosa, por ejemplo, en la sección consular, política o económica. Como no son oficiales de inteligencia declarados, teóricamente están menos vigilados y pueden hacer más para reunir información de inteligencia. Además, hay agentes encubiertos integrados en la sociedad fuera de la embajada.

Los países anfitriones a menudo hacen la vista gorda a los oficiales de inteligencia no declarados dentro de las embajadas. Tendrán sus propios espías en sus embajadas en el extranjero, y se acepta que si expulsa a tales oficiales, sus diplomáticos y fantasmas a su vez serán expulsados, como sucedió el 17 de marzo cuando Rusia expulsó a 23 diplomáticos británicos. Los países anfitriones a menudo tienen suspicacias sobre quién es un fantasma entre los diplomáticos. Pero si un país cree que agentes extranjeros han cometido un crimen, como sucedió con Sergei Skripal y su hija, la única forma de castigar a los empleados de la embajada es expulsarlos, ya que tienen inmunidad diplomática plena. Los agentes encubiertos que no son diplomáticos no tienen tal inmunidad y, por lo tanto, si son atrapados, pueden ser acusados ​​de espionaje y enjuiciados (o, en algunos países, mucho peor).

Fuentes de inteligencia sugieren que el número de oficiales de inteligencia rusos no declarados en los países occidentales ha crecido sustancialmente en la última década y que hay al menos tantos en Gran Bretaña ahora como en el apogeo de la guerra fría. A corto plazo, las recientes expulsiones sin duda dañarán la capacidad de Rusia de reunir la inteligencia que desea. Pero los rusos indudablemente buscarán reemplazar a sus espías expulsados. Por lo tanto, la última ronda de expulsiones significa al menos una cosa: los servicios de contraespionaje occidentales estarán inusualmente ocupados en los próximos meses tratando de identificar a los recién llegados.

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