¿Qué es la Doctrina Monroe?

Una piedra angular de la política exterior estadounidense está una vez más en discusión.

EL ÚLTIMO MES Juan Guaidó, líder de la asamblea nacional de Venezuela, se proclamó a sí mismo como el presidente interino del país. Ha sido reconocido como tal por los gobiernos de los Estados Unidos y la mayor parte de Europa occidental y América Latina. El presidente en funciones, Nicolás Maduro, cuyo segundo mandato comenzó a principios de enero después de una elección fraudulenta el año pasado, describió la agitación como un golpe de estado respaldado por Estados Unidos. El día de la declaración del señor Guaidó, el señor Maduro advirtió a sus partidarios que no «confiaran en los gringos». «No tienen amigos o lealtades», dijo. «Solo tienen intereses, agallas y la ambición de tomar el petróleo, el gas y el oro de Venezuela». Su advertencia hace eco en las respuestas anteriores de América Latina a la historia de intervención regional de Estados Unidos. Tales intervenciones a menudo se justificaban con referencia a la Doctrina Monroe, una declaración hecha por el presidente James Monroe en 1823. ¿Qué dice?

Para 1823, muchos países latinoamericanos se habían independizado de España o Portugal. El zar ruso también recientemente reclamó la soberanía sobre un área que se extiende aproximadamente desde la actual Alaska hasta Oregón, y prohibió el envío al extranjero. Gran Bretaña, que tenía amplias redes comerciales en América Latina y quería mantener a raya a sus competidores europeos, propuso un anuncio conjunto con América que advirtiera contra una mayor intervención europea. El presidente Monroe, influenciado por su secretario de estado, John Quincy Adams, optó por hacer una declaración unilateral ante el Congreso en 1823. Dijo que el Nuevo y el Viejo Mundo serían dos esferas separadas. Prometió que América no intervendría en los asuntos europeos, y que cualquier intento europeo de colonizar una nación en el hemisferio occidental sería visto como un acto de agresión contra América. Era la expresión más dura de la hegemonía estadounidense en la región hasta ese punto, e indicaba un pivote lejos de Europa.

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Durante años, la Doctrina Monroe fue más optimista que realista. América carecía del poder naval para hacerla cumplir. No hizo nada cuando Gran Bretaña tomó las Islas Falkland en 1833 o cuando Gran Bretaña y Francia impusieron un bloqueo naval en Argentina en 1845. Pero a medida que Estados Unidos se fortalecía, comenzó a flexionar sus músculos. Ayudó a expulsar al emperador títere francés de México en 1867, y en 1904 el presidente Theodore Roosevelt amplió el alcance de la doctrina con un corolario que afirmaba que Estados Unidos podría ejercer el «poder policial internacional» en el hemisferio. Para la década de 1930, Estados Unidos había anexado a Puerto Rico, ocupó Cuba y alentó una rebelión en Panamá después de que los gobernantes colombianos de ese país rechazaran una propuesta para un canal interoceánico. Durante la guerra fría, la Doctrina Monroe se utilizó como una justificación más amplia para proteger los intereses nacionales de Estados Unidos en su «patio trasero». En 1962, el presidente John F. Kennedy se refirió a la doctrina para justificar el embargo comercial contra Cuba. Por motivos similares, Estados Unidos ha respaldado 18 intentos de cambio de régimen en América Latina desde 1945, diez de los cuales tuvieron éxito, y proporcionó armas y asistencia técnica a grupos militares en las guerras civiles de Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua.

La Doctrina Monroe fue originalmente concebida como una expresión de resistencia contra el colonialismo europeo, en lugar de una excusa para la intervención estadounidense en América Latina. Pero numerosas intervenciones de este tipo han hecho que América Latina desconfíe de su vecino del norte. Los líderes socialistas de Venezuela, Hugo Chávez y ahora Maduro, derivaron gran parte de su atractivo político de su resistencia al «imperialismo» estadounidense. Es posible que el presidente Donald Trump haya reiterado que, después del anuncio del Sr. Guaidó, «todas las opciones están sobre la mesa», ya que Estados Unidos considera su respuesta a la resistencia del Sr. Maduro. Dicha frase se toma para referirse a la posibilidad de una acción militar. Aunque la importancia de la Doctrina Monroe se ha desvanecido desde el final de la guerra fría, algunos conservadores estadounidenses siguen expresando admiración por ella. Rex Tillerson, el primer secretario de estado de Trump, dijo que la doctrina era «tan relevante hoy como el día en que se escribió». Ese sentimiento puede no haber brindado mucho consuelo a los oyentes latinoamericanos.

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