¿Qué es el Viernes Santo?

PARA Cientos de millones de cristianos en todo el mundo, Viernes Santo es el día más solemne en el calendario de la iglesia. Es el momento en que recuerdan y, a menudo, recrean la crucifixión de Jesús. En Roma hay una procesión iluminada por antorchas, dirigida por el Papa, en la que se recuerdan 14 etapas en el drama agonizante. Los cristianos ortodoxos, cuyas celebraciones de Pascua se mueven en un sistema diferente, marcarán el evento en una semana con ceremonias espectaculares. Pero aparte del punto obvio que conduce a la Resurrección de Cristo dos días después, muchos cristianos tendrían dificultades para expresar con palabras el significado exacto del drama del Viernes Santo.

Eso se debe, en parte, a que, a lo largo de los siglos, los pensadores más influyentes de la fe no han estado de acuerdo sobre el tema. Generalmente coinciden en considerar la ejecución del fundador de su fe no solo como un castigo injusto y cruel, sino como una especie de evento cósmico que transformó la relación entre Dios y el hombre, liberando a la humanidad del poder de la mortalidad. ¿Pero cómo funciona exactamente esa liberación de la muerte? A esa pregunta, los teólogos cristianos han ofrecido varias respuestas diferentes.

En términos generales, hay tres escuelas de pensamiento. Uno enfatiza que al sufrir la muerte, Cristo liberó a la humanidad a través de una victoria decisiva sobre los poderes de la oscuridad a los que la humanidad estaba anteriormente esclava. (Una elaboración de esta teoría sostiene que el diablo fue engañado por la muerte de Cristo. El diablo pensó que estaba ganando un premio, pero al final fue su propio poder el que fue vencido.) Una segunda escuela, prominente en el cristianismo occidental durante el último milenio, presenta la muerte de Cristo como una especie de «satisfacción» ofrecida a un Dios que ha sido ofendido por el pecado humano. Anselm, un arzobispo católico que murió en 1109, argumentó que el honor de Dios había sido dañado y necesitaba reparación. Los reformadores protestantes dieron a esta idea un nuevo giro al enfatizar masivamente los conceptos de castigo y deuda. Según lo vieron, la maldad humana había creado una obligación que un Dios justo debía invocar, y que la humanidad sola no podía descargar. Bajo esta teoría de «sustitución penal» la humanidad nunca pudo haber pagado esta gran deuda moral, pero el hijo de Dios lo hizo en su lugar, liberando así al hombre de su consecuencia, que era la muerte. Una tercera forma de pensar, más simple, habla de la influencia moral que Jesús ejerció a través de su vida amorosa y su muerte abnegada.

Las disputas sobre todo esto todavía se enraizan entre los cristianos de hoy. Los protestantes evangélicos, que son una fuerza influyente en los Estados Unidos, ponen gran énfasis en la idea de la sustitución penal: la idea de que Dios Padre tuvo que imponer un castigo por el pecado humano, y que Jesús salvó a la humanidad al intervenir para soportar esa retribución . Algunos evangélicos ven esa doctrina tan básica para su fe que no pueden aceptar como cristianos a cualquiera que la rechace. Los cristianos ortodoxos, por el contrario, nunca se han sentido cómodos con la sustitución penal; su liturgia usa imágenes de victoria, rescate y engaño al diablo. Algunos de los protestantes liberales de hoy están descontentos con la sustitución penal y prefieren usar una mezcla de lenguaje de «victoria» e influencia moral. Lo que sucedió en esa colina en Jerusalén hace 2.000 años, fue suficiente para mantener a la gente discutiendo durante mucho tiempo.

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