Por qué Nueva Zelanda tiene tantos miembros de pandillas

Para un país tranquilo, Nueva Zelanda tiene un problema peculiar con las pandillas. Se calcula que tiene una de las tasas de membresía más altas del mundo. En una población de 4.7 millones, la policía cuenta con más de 5.300 mafiosos o «prospectos» que están esperando unirse. Acumulativamente, eso hace que los grupos sean más grandes que el ejército. Ciclistas como Hells Angels y poseedores de Australia se encuentran entre sus 25 grupos reconocidos, pero dos equipos maoríes dominan: Black Power y Mongrel Mob. Son notables tanto por sus subculturas como por su tamaño. Los miembros señalan su lealtad al coser parches en chaquetas de cuero o marcarse con tatuajes densos. Un puño cerrado marca Black Power, que tomó su nombre del movimiento de derechos civiles estadounidense, y un bulldog británico señala a los Mongrels. En total, los maoríes representan tres cuartas partes de los mafiosos del país.

Han dominado el mundo de las pandillas desde la década de 1970, cuando muchos se mudaron a las ciudades donde sufrieron discriminación y terminaron en la pobreza debido a las dificultades para encontrar trabajo. Las oportunidades han mejorado desde entonces, pero la vida a menudo es más difícil para los indígenas que para otros neozelandeses. Lo hacen peor en la escuela, sufren peor salud y mueren más jóvenes. Algunos recurren a las pandillas en busca de poder o el olvido. Algunos se convierten en miembros de la cárcel, obligados a unirse a un equipo simplemente para protegerse. Otros buscan algo más positivo: whanau o comunidad. Muchos reclutas se unen simplemente porque sus padres son miembros. Las pandillas, dicen, son como una familia.

La mayoría de los neozelandeses nunca encuentran este submundo, porque la violencia generalmente ocurre entre las pandillas, e incluso esas guerras territoriales han disminuido en las últimas décadas. En la actualidad, muchas de las actividades delictivas de las pandillas se relacionan con las drogas. Los oficiales penitenciarios dicen que los sindicatos extranjeros usan los grupos de motoristas para distribuir metanfetaminas. Los miembros de pandillas representan más del 14% de los cargos de conspiración para tratar metanfetaminas, y de asesinato, establecidos en Nueva Zelanda. Llenan alrededor de un tercio de las celdas de la prisión. Esto explica en parte por qué más de la mitad de los reclusos de la nación son maoríes, aunque solo representan el 15% de la población.

La popularidad de las metanfetaminas dentro de las pandillas también los ha debilitado. Un puñado de líderes ha prohibido el consumo de la droga después de presenciar los daños que ha causado en sus comunidades. Algunos han intentado limpiar sus ramas de otras maneras. Los grupos solían tener reputaciones horribles por violaciones en grupo, pero ahora Black Power lo prohíbe y también se ha movido para reducir la violencia doméstica en general. Las mujeres asociadas de ese grupo y de Mongrel Mob informan que sus vidas han mejorado mucho. Pero mientras los miembros con mentalidad reformista de los grupos más establecidos están madurando, un grupo más joven de pandillas callejeras estilo LA está surgiendo en Nueva Zelanda, muchos de ellos maoríes y polinesios. Sus reclutas adolescentes obsesionados con bling son violentos e impredecibles, y están llenando rápidamente las cárceles.

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Por admin

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