¿Por qué los coches eléctricos son mucho más difíciles de construir que los cohetes reutilizables?

Las compañías más exitosas de Elon Musk, Tesla y SpaceX, están teniendo años muy diferentes en 2018.

SpaceX debutó con un poderoso nuevo cohete , el Falcon Heavy, y ha lanzado con éxito siete misiones orbitales. Tesla ha tenido problemas para producir su sedán eléctrico Modelo 3 a las tasas prometidas , lo que genera dudas sobre el flujo de caja de la empresa y alienta a los vendedores en corto. El 23 de marzo, un conductor murió después de que el sistema de piloto automático de su Tesla condujera el automóvil hacia una barrera, aunque el sistema no está destinado a ser usado sin las manos de un conductor en el volante.

El análisis de ambas compañías tiende a centrarse en las payasadas de los medios sociales de Musk y su impetuosa confianza, pero ambos son administrados por equipos profesionales y su éxito comercial está determinado tanto por las fuerzas del mercado y las tendencias globales como por la marca estratégica de riesgos de Musk.

De hecho, los dolores de crecimiento que enfrenta Tesla están conectados a un hecho simple: está tratando de hacer un trabajo mucho más difícil que SpaceX.

El complejo industrial de cohetes

El año destacado de SpaceX se ha basado en su capacidad de hacer que el lanzamiento y la recuperación de cohetes reutilizables sean una rutina. El año pasado, reutilizó más cohetes de lo que lo hizo su principal competidor estadounidense, United Launch Alliance. Incluso sin reutilización, sus cohetes son mucho más baratos que cualquier otro vehículo capaz de volar a la órbita.

La salsa secreta de la empresa era simplemente … intentar construir un cohete más barato . Los principales competidores de SpaceX son firmas subsidiadas por el gobierno que no tienen mucho incentivo para innovar. Al adoptar estrategias bastante sencillas, como usar componentes estándar, enfocarse en sistemas simples y confiables, y planear altas tasas de vuelo, la compañía pudo superar a las empresas establecidas.

Su tecnología reutilizable de despegue vertical y cohetes de aterrizaje, mientras que un verdadero logro de ingeniería, se demostró en la década de 1990 por McDonnell Douglas y la NASA. Otros fabricantes de cohetes, conscientes de que la reutilización era posible, no confiaban en poder volar cohetes lo suficiente como para recuperar los costos. SpaceX estaba dispuesto a correr el riesgo de hacer que esta tecnología sea real.

El vuelo demo de Falcon Heavy.
En asombro por el tamaño de este muchacho. (SpaceX)

Quizás lo más notable es que los competidores de SpaceX no se han apresurado a alcanzarlos. El principal rival de la compañía en tecnología es otra startup, Blue Origin de Jeff Bezos, que aún tiene que lanzar su cohete orbital. Fabricantes de cohetes como Arianespace de Europa y United Launch Alliance solo ahora están desarrollando sistemas reutilizables . Y un competidor potencial, el programa espacial de China, está fuera del alcance de muchos operadores de satélites debido a las normas de seguridad nacional.

No cabe duda de que una compañía de cohetes es dura: la historia está plagada de empresarios en bancarrota que lo han intentado, y SpaceX casi se hunde antes de que sus cohetes comenzaran a volar. Pero SpaceX se benefició de ser un jugador agresivo en una industria estancada.

La máquina del automóvil global

El mundo produce muy pocos cohetes y genera muchos automóviles. En 2017, hubo 90 lanzamientos de cohetes orbitales en el mundo; SpaceX fue responsable de 18. Ese mismo año, las automotrices mundiales construyeron 73 millones de automóviles ; Tesla hizo alrededor de 100,000.

Tesla, en lugar de entrar en un mercado estancado, entró en una de las más competitivas del mundo, enfrentando no solo a competidores nacionales como Ford y GM, sino también a gigantes mundiales como Volkswagen, Toyota y Hyundai que han pasado décadas desarrollando plantas ultraeficientes que hacen 5.000 automóviles o más cada semana.

Los dolores de crecimiento de Tesla se han centrado recientemente en el desafío de ponerse al día con estos sistemas automatizados de producción en masa; Tesla está produciendo actualmente 2,200 sedanes Modelo 3 a la semana con importantes pedidos pendientes por cumplir. En la industria espacial, por el contrario, la producción en serie es inusual, y la mayoría de los componentes se ensamblan a mano. SpaceX ha sido notable en su intento de agregar automatización al proceso, en parte debido a las lecciones aprendidas por Musk en Tesla.

Se ve un automóvil eléctrico Tesla Model S en su concesionario en Seúl, Corea del Sur, el 6 de julio de 2017.
Una mina de oro (Reuters / Kim Hong-Ji)

Y Tesla no solo está tratando de hacer un auto barato. Está tratando de hacer el primer automóvil de pasajeros totalmente eléctrico. Esto requirió empujar la tecnología existente de la batería hasta el límite y de hecho requerirá nuevos avances antes de que los vehículos eléctricos pasen por encima de los rangos actuales de unos pocos cientos de millas por carga. También significa competir en gusto y experiencia de usuario tanto como precio y capacidad. Esa es una de las razones por las que la compañía optó por comenzar con un automóvil de lujo y trabajar hasta llegar al Modelo 3, un sedán asequible de rango medio.

A diferencia de la industria espacial, la industria automotriz no se mantiene firme ante el desafío de Tesla. Los debuts exitosos de Tesla Roadster y Model S demostraron el atractivo del mercado de los automóviles totalmente eléctricos. GM debutó con el Chevy Bolt completamente eléctrico en 2015, y sus ventas han estado subiendo . Volkswagen dice que ofrecerá la gama completa de sus vehículos en versiones totalmente eléctricas para el año 2030. Otro reto asumido por Tesla, la construcción de autos autónomos, no solo es novedoso sino también enormemente competitivo, lo que los coloca en rivalidades no solo con los tradicionales. compañías de automóviles, sino también WayMo y Uber.

La ventaja de los clientes con mucho dinero

Puede sorprenderle saber que SpaceX ha requerido mucho menos financiamiento externo (alrededor de $ 1.7 mil millones en capital) que Tesla (aproximadamente $ 12.5 mil millones en capital y deuda).

Es parcialmente una cuestión de clientes. Hay solo unas pocas docenas de organizaciones que compran lanzamientos de cohetes, y están acostumbradas a eliminar depósitos multimillonarios. El cliente de cohetes más importante es el gobierno de EE. UU. La NASA proporcionó miles de millones en fondos para que SpaceX desarrollara herramientas para transportar carga y astronautas a la Estación Espacial Internacional, lo que le permitió a la compañía, en su mayoría, arreglárselas para tener éxito con ingresos externos en lugar de rondas de recaudación de fondos.

Tesla, por otro lado, tiene que llegar a potencialmente millones de clientes, y aunque tomó depósitos de los compradores, mantuvo que eran reembolsables. Alcanzar y dar servicio a todos esos clientes ha requerido la instalación de más de 200 tiendas en todo el mundo, sin costos de capital menores además del diseño, la ingeniería y la producción. Todo lo que requería no solo inversión privada, sino una oferta pública inicial y cantidades significativas de deuda. La salida a bolsa también había llegado con un escrutinio público que SpaceX, de manera bastante intencional, no enfrenta. Musk dice que no hará pública la compañía hasta que esté en servicio regular a Marte.

«Tengo la esperanza de que la gente piense que si podemos enviar un Roadster al cinturón de asteroides, probablemente podamos resolver la producción del Modelo 3», dijo Musk a los inversores durante una llamada de ganancias luego de que SpaceX lanzara un Roadster al sistema solar con su nuevo Falcon Heavy cohete. En cambio, podría haber notado que si construir mil autos eléctricos cada día fuera tan fácil como lanzar un cohete orbital, Tesla ya lo estaría haciendo.


Lea a continuación: China y Europa adoran el nuevo cohete Falcon Heavy de SpaceX. ¿La NASA?

Lee mas

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.