Por qué la guerra en Siria se está calentando

Por un momento pareció que la guerra de siete años de Siria, que ha matado a más de 400,000 personas y contribuido a la mayor crisis de refugiados en la historia reciente, podría estarse cerrando. Al acercarse el final de 2017, el llamado califato del Estado Islámico (IS) se desintegró. Las fuerzas del presidente sirio, Bashar al-Assad, y los rebeldes que luchaban por destronarlo habían dejado de matarse el uno al otro. Rusia, que intervino para salvar a Assad, dijo que su misión fue «básicamente cumplida» y prometió llevar sus tropas a casa. Pero desde entonces la calma se ha hecho añicos. El régimen ha puesto sus armas en los rebeldes. Turquía ha enviado tropas a través de su frontera para combatir a las fuerzas kurdas. Los estadounidenses han matado a los rusos. Y las tensiones de larga data entre Irán e Israel se han disparado. ¿Por qué la guerra de Siria se está calentando nuevamente?

Parte de la respuesta se encuentra en el colapso de IS y la lucha por el territorio que siguió. En octubre, Raqqa, la capital del autodenominado califato, recayó en las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), una milicia dirigida por los kurdos que Estados Unidos ha utilizado para luchar contra el EI. El régimen de Assad, ansioso por concentrarse en retomar las tierras ocupadas por IS, acordó debidamente un alto el fuego con los rebeldes. En diciembre, estaba a cargo de las tierras al oeste del río Éufrates, y el SDF controlaba las tierras al este. Pero en ese punto las fuerzas del régimen una vez más tomaron el ataque contra los rebeldes. En enero cortaron partes de Idlib, la única provincia bajo control rebelde. En febrero lanzaron uno de los bombardeos más mortíferos de la guerra en el enclave de los rebeldes de Eastern Ghouta, un suburbio de Damasco.

El colapso de IS también ha ensanchado las fisuras entre las potencias extranjeras que luchan por una opinión en el futuro de Siria. En enero, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Rex Tillerson, dijo que las tropas estadounidenses permanecerían en partes de Siria controladas por los kurdos hasta que IS ya no representara una amenaza, y se hubiera encontrado una solución política a la guerra. Esto enfureció a Turquía, un aliado de la OTAN, que considera que algunos de los socios kurdos de Estados Unidos, el YPG, son terroristas. Días después del anuncio de Tillerson, el ejército turco atacó a Afrin, una bolsa de territorio controlada por YPG en el noroeste de Siria. No hay fuerzas estadounidenses en Afrin, pero el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha amenazado con marchar sobre Manbij, un pueblo que sí los tiene. Esto aumenta el riesgo de enfrentamientos directos entre dos potencias de la OTAN y sus representantes. El voto de Estados Unidos de permanecer en Siria también enfureció a Rusia, que respaldó la operación de Turquía en Afrin. Tratando de poner a prueba el compromiso de Estados Unidos con su campaña, el Kremlin puede haber ordenado a los mercenarios rusos atacar una base apoyada por Estados Unidos en el este, un ataque que dejó decenas de rusos muertos.

Lo peor puede estar en camino. La influencia de Irán en Siria parece estar en aumento, ya que busca consolidar su posición para garantizar el suministro de armas a su representante libanés, Hizbullah. Las milicias con respaldo iraní se están acercando cada vez más a los Altos del Golán ocupados por Israel. En febrero, Israel derribó un avión no tripulado iraní que había entrado en su espacio aéreo, antes de bombardear una base controlada por Irán en Siria. Después de que las defensas aéreas sirias derribaron uno de los aviones israelíes, Israel respondió con ataques contra las baterías antiaéreas sirias. Los temores de Israel crecen al ritmo de la influencia de Irán. Aunque ninguno de los dos bandos parece querer una guerra, muchos consideran que es inevitable un conflicto mayor. El 24 de febrero, el Consejo de Seguridad de la ONU acordó un alto el fuego de 30 días, pero parece que va a fracasar; Turquía, Irán y el régimen de Assad han dicho que continuarán luchando. Con las tensiones en aumento entre las potencias extranjeras, la guerra intratable de Siria será aún más impermeable a la paz, y sus civiles seguirán siendo los más afectados.

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