Por qué hay una escasez mundial de vainilla

VANILLA es una de las especias más populares del mundo y un ingrediente importante en productos que van desde el chocolate hasta el perfume. Pero cada vez es más difícil de encontrar. Los alimentos ricos en vainilla como el helado se han eliminado de los estantes o se han vuelto más caros. Los chefs están haciendo lo que han ido más allá. El precio al por mayor de la vainilla ha alcanzado los 500-600 dólares por kilo, cuando hace apenas unos años obtuvo una décima parte. ¿Que esta pasando?

Madagascar suministra 80-85% de la vainilla natural del mundo. En el siglo XIX, los franceses introdujeron la vainilla Bourbon, una orquídea de vid tropical originaria de México y partes de Sudamérica, en su colonia de islas africanas. Vanilla representa el 20% de las exportaciones de Madagascar, con un valor de alrededor de $ 600 millones a precios actuales. Pero es un cultivo difícil de cultivar. Una vid tarda de tres a cuatro años en madurar, o dos si se cultiva a partir de un corte grande y de buena calidad. Las flores se abren solo un día al año, por lo que la polinización se hace a mano. Nueve meses después, las judías verdes deben ser cosechadas a mano cuando están perfectamente maduras para optimizar su contenido de vainillina (el compuesto que le da a la vainilla su sabor). La cosecha dura desde mayo en el norte de Madagascar hasta agosto en el medio del país, después de que la temporada de lluvias ha traído los ciclones habituales. Meses de escaldado, sudoración y secado gradual al sol son necesarios para producir la especia aromática. Seiscientas flores polinizadas a mano producen unos seis kilos de judías verdes, que se convierten en un kilo de frijoles secos.

El precio de la vainilla de Madagascar fue una vez establecido por el gobierno, que formó una especie de cártel de vanilla con las cercanas Comoras y La Reunión. Pero tales eran los precios que exigía para la vainilla, que en la década de 1980 los compradores volvieron su atención a la versión más barata y de peor calidad disponible en otros lugares, en particular en Indonesia. El gobierno de Madagascar finalmente se vio obligado a poner fin a su régimen de fijación de precios. Para exacerbar la presión, gigantes de alimentos como Unilever, Mondelez International y Nestlé también aumentaron el uso de vanillina sintética, que puede producirse a partir de fuentes confiables como la pulpa de madera y el petróleo. Como resultado, durante 20 años, los granjeros de vainilla de Madagascar ganaron solo una miseria, y muchos terminaron abandonando el negocio. Pero incluso con menos productores, el precio de la vainilla natural se mantuvo bajo, reprimido por la disponibilidad de vainillina sintética. No fue hasta que los gustos públicos comenzaron a cambiar hacia todas las cosas naturales que revivió la fortuna de los agricultores. A partir de 2011, algunos fabricantes comenzaron a centrarse una vez más en la vainilla natural (a la vez que cambiaban sus recetas para lograr los gustos sintéticos con los que los consumidores se habían familiarizado). En 2015, Nestlé anunció sus planes de utilizar solo ingredientes naturales en cinco años, y otros como Hershey siguieron su ejemplo. Por lo tanto, la demanda ha aumentado, y con ella los precios, en parte debido a que las vides de vainilla tardan años en madurar, y los suministros naturales son insuficientes. El clima extremo, la debilidad de la seguridad de los cultivos y los exportadores que acumulan inventarios y especulan sobre nuevas subidas también han mantenido los precios altos.

Este aumento no ha sido sin sus desafíos. Para evitar el robo de sus cultivos ahora bastante valiosos, los agricultores han comenzado a cosechar los frijoles temprano, antes de que maduren, reduciendo así la calidad general del cultivo. La situación debería mejorar para el próximo año, ya que la mayor cosecha que se plantó en respuesta a una mayor demanda llega al mercado. Al mismo tiempo, el gobierno necesita hacer mayores esfuerzos para imponer sanciones a cualquier persona que sea sorprendida tratando con frijoles verdes antes de que los calendarios regionales lo permitan. Eso convencería a los agricultores a dejar frijoles en la vid hasta que estén maduros, mejorando tanto la calidad como el rendimiento. Si logra esto, Madagascar podría saborear los beneficios de su casi monopolio.

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Por admin

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