¿Por qué Etiopía ha pospuesto su censo?

En Etiopía, el segundo país más poblado de África, a menudo es difícil distinguir la política de la demografía. El 18 de marzo, el gobierno anunció que el censo nacional, que debía comenzar un año y medio después de lo previsto el 7 de abril, se pospondría por tercera vez. Dijo que las preocupaciones de seguridad, especialmente en el sur y el oeste, hacían casi imposible mantener una.

El recuento, que se realizará antes de las elecciones nacionales programadas para el próximo año, estaba destinado a ser una pieza maestra de la innovación digital, ya que los funcionarios del censo capturan datos en tabletas táctiles y los transmiten a través de redes de telefonía móvil. En cambio, la demora ha confirmado el poder tóxico de la demografía y los números en la política etíope.

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Cuando finalmente suceda, este será solo el cuarto censo en la historia de Etiopía. Y cada uno de ellos ha sido polémico. El primero, en 1984, no pudo llevarse a cabo en gran parte del país debido a una guerra civil que se estaba produciendo en ese momento. El segundo, en 1994, se produjo poco antes de la introducción del federalismo étnico, por el cual Etiopía se dividió en regiones que aparentemente seguían las fronteras étnicas. En el censo, todos se hicieron para elegir una etnia, aunque muchos etíopes son de herencia mixta.

El tercero, en 2007, se retrasó debido a la inquietud que se produjo tras las elecciones nacionales disputadas dos años antes. Los resultados de ese conteo fueron cuestionados por los líderes de los Amharas, el segundo grupo étnico más grande, quienes afirmaron que su gente no había sido contabilizada hasta en 3 m de aproximadamente 20 m.

La razón por la que contar personas es tan importante para los diversos grupos étnicos de Etiopía es porque influye en la cantidad de poder y dinero que obtienen. La fórmula que calcula los subsidios federales a las regiones, por ejemplo, tiene en cuenta a la población. También lo hace la asignación de escaños en la cámara parlamentaria superior de Etiopía, así como el «peso político» que cada grupo tiene en ministerios exigentes y puestos en el gobierno federal, señala Zemelak Ayele, del Centro de Estudios Federales de Etiopía. Algunos ahora argumentan que también debería influir en la representación en el Buró Político del Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope (EPRDF, por sus siglas en inglés), la coalición multiétnica que ha gobernado desde que asumió el poder en 1991. Actualmente, sus cuatro partidos de base étnica disfrutan de una participación igualitaria en la votación. , independientemente de las grandes diferencias en el tamaño de su población respectiva.

Las preguntas sobre los números son particularmente sensibles dado un cambio en el poder dentro del EPRDF, que durante mucho tiempo ha estado dominado por los tigrayanos, que representan solo alrededor del 6% de la población. Abiy Ahmed, el primer ministro, fue arrebatado al poder hace un año a raíz del creciente descontento entre los miembros de la etnia Oromo, que representa entre un tercio y, según algunos activistas de Oromo, la mitad de la población.

Sobre la base de la demografía, la facción Oromo de Abiyi aumentó su representación en todo el gobierno federal. Por primera vez en la historia de Etiopía, los oromos ahora dominan los órganos del estado. Un gran número de funcionarios de Tigrayan han sido purgados, incluso de sus antiguos bastiones en el ejército y la agencia de inteligencia nacional.

La política étnica también se está volviendo violenta, a veces. Activistas de la tribu Sidama que demandan el establecimiento de su propia región obligaron a unas 2.500 personas de otras etnias a abandonar sus hogares en Hawassa en junio pasado. En Oromia, casi 1 millón de gedeos étnicos fueron expulsados ​​de sus hogares el año pasado. Este acto de limpieza étnica fue alimentado en parte por la creencia entre los oromos de que los gedeos se habían convertido en el grupo étnico más grande en el área y planeaban anexarlo de Oromia. Mientras tanto, las regiones de Amhara y Tigray luchan por los territorios disputados a lo largo de su frontera compartida. «En la raíz, todos estos son conflictos sobre la representación demográfica», dice Kjetil Tronvoll del Bjorknes University College en Noruega. «Un censo podría contribuir directamente a la limpieza étnica».

Algunos observadores argumentan que, dadas las tensiones, tiene sentido posponer el conteo. A diferencia de una elección, que en teoría podría llevarse a cabo de manera incremental a partir de regiones más pacíficas, el censo debe realizarse de una vez para que sea válido.

Los resultados serán disputados independientemente. «No hay confianza en las instituciones», señala Christophe Van der Beken, profesora de la Universidad de Addis Abeba. En Amhara, donde los activistas han hecho campaña contra el censo durante meses, abundan los rumores de que el gobierno está esterilizando a la fuerza a las mujeres locales para suprimir el número de personas de Amhara. «Creemos que el genocidio numérico volverá a ocurrir», dice Dessalegn Chanie, la jefa del Movimiento Nacional de Amhara, un nuevo partido de la oposición. Mientras tanto, en la capital, Addis Abeba, muchos temen que la administración dirigida por Oromo planea alterar los datos demográficos de la ciudad a favor del Oromo. En un discurso reciente, Lemma Mergersa, la presidenta regional, dijo que su gobierno había reasentado a más de medio millón de Oromos en la ciudad. «La política en las áreas urbanas significa ‘demografía'», dijo.

Muchos ven el recuento retrasado como una señal temprana de que las elecciones del próximo año también se pospondrán. Aunque sería técnicamente posible realizar una elección sin los resultados del censo de antemano, socavaría la credibilidad de la encuesta. El mapa de la circunscripción de Etiopía no se ha rediseñado desde 1995, momento en el que la población se ha más que duplicado. Más concretamente, muchos de los problemas que afectan al censo también afectarán la elección. «Si un gobierno no puede entregar un censo, ¿cómo puede entregar una elección?» Pregunta un académico local.

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Por admin

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