Por qué Billy Graham fue a Rusia

RELIGIOSOS Los estadounidenses a menudo tienen sentimientos encontrados sobre Rusia. En los últimos tiempos, muchos se han indignado por la forma en que Rusia restringe la mayoría de las formas de práctica religiosa y predicación, además de las que gozan de un sello oficial de aprobación: la ortodoxia rusa y las formas establecidas del Islam, el judaísmo y el budismo. En su informe anual más reciente, la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos, una agencia bipartidista, colocó a Rusia en la lista de atroces violadores de la libertad religiosa, argumentando que su historial había empeorado cada año reciente, no solo dentro de su propio territorio, sino también en partes de Ucrania dominadas por Rusia.

Pero esa no es toda la historia. Sobre la derecha religiosa de Estados Unidos, y en particular sobre la derecha aislacionista, una poderosa corriente de opinión aplaude a Vladimir Putin al menos por dos motivos: la autodeclaración del presidente ruso como guardián internacional de los valores tradicionales, con respecto al matrimonio, la sexualidad y la reproducción, y su defensa de los derechos de los cristianos perseguidos en Medio Oriente, una preocupación rusa que se remonta a la época zarista.

Considera esta inversión extraordinaria. Fue en una reunión de la Asociación Nacional de Evangélicos de Estados Unidos en 1983 que, con su famosa denuncia de la Unión Soviética como un «imperio del mal», el presidente Ronald Reagan dio a entender que la guerra fría era un concurso moral en lugar de un malentendido en el que ambas partes culpar a la culpa. Unos 30 años después, Pat Buchanan, un experto conservador, señaló con cierta aprobación que Putin estaba volcando esa acusación al denunciar a los Estados Unidos de Barack Obama como un reino de pecaminosidad, donde las ideas decadentes como el matrimonio entre personas del mismo sexo estaban en marcha. Como mínimo, el presidente ruso tuvo un punto, dijo el Sr. Buchanan, quien también compartió la desaprobación de Putin de la «barbaridad y sangre» causada por las desacertadas acciones militares estadounidenses en todo el mundo.

Ningún evangélico ha estado tan a la defensiva de Rusia, y de las relaciones estadounidenses con Rusia, como Franklin Graham, un predicador y confidente de la Casa Blanca. Como ha señalado una publicación anterior de Erasmus, el año pasado instó a los estadounidenses a orar por el éxito de una reunión entre Putin y el presidente Donald Trump. El Sr. Graham también dio una cálida bienvenida a los grandes ortodoxos rusos en una conferencia en Washington sobre la libertad religiosa en el Medio Oriente. Originalmente, la conferencia iba a tener lugar en Moscú, pero el lugar cambió después de que algunos evangélicos estadounidenses protestaran por la persecución de sus correligionarios en Rusia.

La determinación de mantener abiertos los canales de comunicación a Moscú, incluso cuando amigos políticos y religiosos piden lo contrario, es un rasgo que el Sr. Graham compartió con su padre, el gran predicador Billy Graham, quien falleció esta semana.

En un raro acto de desafío al establecimiento republicano, Billy Graham aceptó una invitación a una conferencia de paz en Moscú en 1982 (donde aparece en la foto, arriba) en un momento en que la guerra fría estaba entrando en su fase final, amarga. Los amigos críticos, incluido el entonces vicepresidente, George HW Bush, dijeron que su visita podría ser un regalo de propaganda para las autoridades soviéticas. Significaría confabularse con el reclamo del régimen soviético de respetar la libertad religiosa y con la insistencia política de la iglesia ortodoxa rusa de que no había persecución real.

Esta semana, después de la muerte de Graham, un escritor estadounidense sobre religión y pacifismo, Jim Forest, recordó una conversación que tuvo con el famoso predicador en la que Graham defendió vigorosamente ese viaje. La conversación tuvo lugar en Kiev en 1988, cuando Graham estaba realizando otra visita soviética, esta vez para asistir a ceremonias que marcaban el milenio de la conversión cristiana de los eslavos.

Graham dijo que en 1982, «me habían informado en el Pentágono sobre lo que sucedería si hubiera una guerra nuclear. Había estado en Auschwitz y había visto cuán ilimitada es nuestra capacidad para el mal. Y estaba pensando en el [apóstol cristiano] Pablo diciendo en su primera carta a los corintios que él fue llamado a ser todo para todas las personas. Me di cuenta de que me había cerrado a la gente de la Unión Soviética «.

Quizás una conclusión de esa afirmación deslumbrante es que, por muy cercanos que sean los líderes religiosos a los políticos, el cálculo moral hecho por los primeros nunca es exactamente el mismo que el de sus amigos más terrenales. Para valer el nombre, los líderes espirituales a veces siguen un imperativo diferente.

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