Por día, una sonrisa soleada para los visitantes de Disney. Por la noche, un sueño incómodo en un automóvil.

El costo de la vida es un desafío particular en el Condado de Orange, donde un adulto soltero tendría que ganar alrededor de $ 33,000 al año para cumplir con un presupuesto mensual básico, según el Centro de Presupuesto y Políticas de California , un grupo de expertos de Sacramento. Aproximadamente el 38 por ciento de los 1,5 millones de trabajadores del condado ganan menos que eso. Es un problema que enfrentan muchos trabajadores de bajos salarios en todo el estado: California tiene ahora la tasa más alta de pobreza en el país, 20.6 por ciento, al contabilizar impuestos, vivienda y costos médicos, según la Oficina del Censo.

La Sra. Bertola, de 24 años, ha considerado buscar un trabajo en otro lugar, pero dijo que no cree que pueda ganar mucho más sin un título universitario. Ella solicitó un trabajo de nivel de entrada en Disneyland después de que ya no podía pagar la matrícula universitaria. Tan pronto como la contrataron, ella dejó la casa de sus padres cerca de la costa central y se mudó varias horas al sur.

«Me moví por el sueño de trabajar aquí», dijo en una entrevista antes de su turno una tarde reciente. «Vinimos aquí como niños para nuestros cumpleaños y pasamos un tiempo increíble. Yo quería ser parte de eso «.

Según una encuesta de miles de empleados de bajos salarios en el parque, casi tres cuartas partes de los trabajadores que respondieron dijeron que no ganan suficiente dinero para pagar sus gastos mensuales básicos, y uno de cada 10 dijo que habían estado sin hogar en el pasado. dos años. La encuesta y el análisis fueron realizados por Occidental College y Economic Roundtable , un grupo que desde hace tiempo apoya el aumento del salario mínimo a $ 15 por hora, y fue pagado por una coalición de sindicatos que representan a muchos de los trabajadores de bajos salarios en el parque

La encuesta se envió a alrededor de 17,000 trabajadores en el parque que están representados por sindicatos y se completó en un 30 por ciento de ellos, incluidos los empleados de tiempo completo y de tiempo parcial. Las respuestas representan alrededor del 17 por ciento de la fuerza laboral total del parque.

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La Sra. Pederson se cepilla los dientes en un baño de Starbucks en Pacific Palisades, Calif. Crédito Jenna Schoenefeld para The New York Times

Una portavoz de Disney dijo que la encuesta era «inexacta y no científica» y producida por «sindicatos laborales con motivación política».

«Los resultados se distorsionan deliberadamente y no reflejan cómo la abrumadora mayoría de nuestros 30,000 miembros del elenco se sienten sobre la compañía», dijo la portavoz, Lisa Haines, en un comunicado. Agregó que la mayoría de los empleados ganan más que el salario mínimo, con puestos de nivel inicial entre $ 11 y $ 17.75 por hora, y «la mayoría gana ingresos adicionales a través de primas y horas extras».

«Estamos orgullosos de nuestro récord como empleador de calidad», dijo. «Hemos creado más de 4,000 empleos en los últimos cinco años, más que cualquier otro negocio en el Condado de Orange».

Cuando ella comenzó a trabajar, la Sra. Bertola durmió durante meses en el sofá de un pariente, a más de una hora del parque. Ella comenzó a buscar un lugar propio, pero no pudo encontrar ni siquiera una habitación que pudiera pagar, dijo. Así que noche tras noche, ella enrolló sus ventanas y durmió en el estacionamiento de los empleados, consolada por las cámaras de seguridad. Un par de veces, dijo, un agente de seguridad se acercó a ella y le dijo: «Júntenlo y márchense». Esto duró dos meses.

En estos días, la Sra. Bertola comparte un apartamento con su novio, que ha trabajado en Disneyland durante años. Cada uno gana $ 11 por hora, trabajando entre 20 y 40 horas a la semana, o más durante la temporada alta.

«Apenas podemos hacer que funcione con nosotros dos trabajando allí casi a tiempo completo», dijo.

Después de trabajar en salones durante varios años, Rebekah Pederson comenzó a trabajar en Disneyland porque sería elegible para unirse al Makeup Artists and Hair Stylists Guild. Ella gana $ 11.68 por hora, una cantidad, dijo, que «nadie puede vivir aquí».

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La etiqueta del nombre de la Sra. Pederson colgando del espejo retrovisor de su auto. Crédito Jenna Schoenefeld por The New York Times

Algunas noches, la joven de 27 años se dirige a la casa de su madre en Temecula, una unidad que habitualmente dura dos horas. Más a menudo, dice ella, conduce a lo largo de la carretera de la costa del Pacífico y se detiene en un lugar apartado cerca de Malibu, colocando tela en las ventanas antes de dormir. Cuando se despierta, va a un Starbucks cercano a lavarse los dientes. Se ducha y se maquilla una vez que llega al trabajo, donde trabaja en las pelucas para princesas en el parque.

«Hago mi trabajo con una sonrisa en la cara», dijo. «La mayoría de la gente no sabe lo que estoy haciendo. No es exactamente lo más hermoso de lo que se puede hablar, que ni siquiera puedo cuidarme «.

Ella trabaja hasta 60 horas a la semana durante la temporada alta, pero dijo que necesitaría alrededor de $ 700 a la semana para poder llegar a fin de mes. Ella dijo que generalmente gana entre $ 350 y $ 500.

Las luchas económicas no se limitan a la vivienda: según el informe, el 15 por ciento de los empleados que respondieron a la encuesta dijeron que recibieron cupones de alimentos o visitaron un banco de alimentos.

Como parrillera y cocinera principal en el Café Orleans, Grace Torres, de 28 años, gana entre $ 12.88 y $ 18 por hora, dependiendo de su turno, trabajando entre 32 y 40 horas a la semana con un horario que varía ampliamente. Su esposo también trabajó como cocinero allí durante varios años.

«Cada vez que llegamos a fin de mes, tengo que elegir qué cuentas pagar», dijo. «Queremos niños, pero no hay forma de que hagamos eso cuando apenas podemos darnos el lujo de alimentarnos».

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