Política de los Estados Unidos sobre cannabis dura para las empresas públicas, oportunidad para las empresas canadienses

Algo de crédito por la “fiebre verde” que está atrayendo a las empresas canadienses al mercado de cannabis de EE. UU. Se debe a un inconveniente que dificulta que las empresas estadounidenses se hagan públicas y accedan al capital de inversión en espera.

Las empresas estadounidenses que comercian en el mercado de cannabis que desean cotizar en bolsa son objeto de un escrutinio exhaustivo por parte de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC). Hasta hace muy poco, todas las empresas filantrópicas se habían mantenido al margen de las ofertas públicas. surgen de estar en conflicto con la ley federal, según Phil Brown, director de estrategia de Intelligize, el servicio de recopilación de datos del mercado propiedad de LexisNexis.

“Casi todas las compañías que han bajado la pica, no tocan la hierba en absoluto”, dijo Brown.

En la investigación de Brown, descubrió que solo una de las 114 empresas estadounidenses relacionadas con el cannabis que se comercializan públicamente en este país en realidad manejan la marihuana directamente. En cambio, estas compañías pueden ofrecer soluciones patentadas para cultivar marihuana mejor o más fuerte, o pueden vender suministros o servicios que permiten a las empresas vender cannabis.

“Te dan todas las cosas que lo rodean”, dijo Brown. “Es algo así como alguien que hace pasteles y no venden pasteles. No son más que gerentes de instalaciones “.

Las empresas canadienses, por otro lado, no están sometidas a la ley estadounidense. Tienen acceso tanto al capital canadiense como al estadounidense, y pueden figurar en las bolsas de EE. UU. Con muchas menos complicaciones si no están manejando directamente un producto que según la Ley de Sustancias Controladas de EE. UU. Está clasificado como un medicamento de la Lista I.

“La clave es que la hierba no va a ir a EE. UU., Así que no está violando la ley estadounidense”, dijo Brown.

La SEC ha estado examinando minuciosamente las empresas que cotizan en bolsa relacionadas con el cannabis. El regulador ofreció casi 200 comentarios sobre las presentaciones públicas de negocios de marihuana en presentaciones públicas el año pasado, según los registros.

Muchos de esos comentarios de la SEC estaban relacionados con las divulgaciones, a saber, exigir a las empresas que divulgaran los riesgos de lidiar con el cannabis debido a su estado de sustancia controlada por parte del gobierno federal.

Un ejemplo es un informe de 2017 de Nutrafuels Inc., un distribuidor de CBD y nutracéuticos con sede en Coconut Creek, Florida, en el que los reguladores de SEC observaron que la presentación establece que los productos que trata la empresa están exentos de la definición de cannabis y son legales para fabricación y venta sin receta a los consumidores.

La SEC señaló que el 14 de diciembre de 2016, la Agencia Antidrogas de EE. UU. (DEA) emitió una regla final creando un Número de Código de Sustancias Controladas de Administración para el extracto de marihuana bajo el Anexo I y que todos los extractos que contienen CBD también contendrán al menos pequeños cantidades de otros cannabinoides.

“Revise la divulgación relacionada en su documento en consecuencia, por ejemplo clarificando si es cierto que existe el riesgo de que la acción de la DEA pueda resultar en que se le pida cesar las operaciones”, indica el comentario SEC.

En otra presentación de 2017 de Stem Holdings Inc., una compañía con sede en Boca Raton, Florida, se formó para comprar, arrendar y mejorar ciertas propiedades inmobiliarias para utilizar como cannabis con licencia estatal que vende establecimientos minoristas o instalaciones de cultivo de cannabis con licencia estatal, los reguladores discreparon con ciertas referencias en la presentación.

Una referencia que llamó la atención de la SEC fue que la presentación notó que había una tendencia continua hacia la legalización de la marihuana para uso médico y recreativo en ciertos estados dentro de los EE. UU.

“Revise para aclarar que las leyes estatales a las que se hace referencia en este documento no reemplazan las prohibiciones establecidas en la ley federal”, escribieron los reguladores.

El comentario también discrepó con la frase en la presentación, “una vez que la ley federal de los EE. UU. Permite que una empresa que cotiza en bolsa se dedique al negocio de la marihuana”, y solicitó que la compañía base la declaración que incluye o para eliminar la declaración de la presentación.

Los funcionarios de relaciones con los medios de la SEC rechazaron numerosas solicitudes de comentarios para este artículo y remitieron todas las preguntas a su base de datos pública.

Brown en su investigación encontró una empresa pública estadounidense que maneja directamente el cannabis.

Players Network Inc. es una sociedad tenedora que cotiza en el mercado extrabursátil (OTC): el mercado extrabursátil es una operación extrabursátil. Los jugadores se dedican al desarrollo de redes digitales, cultivo y procesamiento de marihuana medicinal.

Los jugadores persiguen activamente el cultivo y procesamiento de marihuana medicinal y recreativa en North Las Vegas, Nevada, en virtud de dos licencias de establecimientos de marihuana medicinal que fueron otorgadas por la ciudad para cultivo y producción a su subsidiaria de propiedad mayoritaria, Green Leaf Farms Holdings LLC, en el que los jugadores tienen un 85 por ciento de interés. Los jugadores también distribuyen contenido relacionado con la industria del cannabis en WeedTV.com.

Brown señaló que el gobierno federal aún tiene que hacer algo con respecto a los jugadores.

“Desde mi posición, parece una empresa criminal ya que están buscando violar una ley federal cultivando marihuana (a los ojos del gobierno federal)”, dijo Brown.

Las empresas públicas que manejan directamente la marihuana tanto en los Estados Unidos como en Canadá se han mantenido alejadas de la lista, sin embargo, dos empresas canadienses que tocan plantas han rebasado recientemente el statu quo y han cotizado en la bolsa pública.

Canopy Growth Corp. comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York a fines de mayo de 2018 con el símbolo CGC, convirtiéndose en la primera compañía que tocó marihuana en la Bolsa de Nueva York. Se unió al Grupo Cronos, que se convirtió en la primera compañía canadiense de marihuana en cotizar en el Nasdaq en febrero.

A pesar de la promesa de que obtener la lista trae para las compañías y para los inversores, muchos desafíos legales y regulatorios están a la espera, de acuerdo con Lance Rogers, un abogado en el grupo de práctica de la pata de cannabis de Greenspoon Marder, que se centra en el cumplimiento normativo.

“Estas transacciones pueden ocurrir, pero están llenas de riesgos en términos de dar las revelaciones adecuadas a los inversores”, dijo Rogers.

Otro problema importante que prevé para las empresas canadienses en particular es cumplir con los estatutos contra el lavado de dinero en los EE. UU. Si una entidad extranjera toma o distribuye la venta de algo que el gobierno federal considera ilegal.

“Debido a que el cannabis es una sustancia controlada bajo la Ley federal de sustancias controladas, puede ser un desafío usar las instituciones financieras para los pagos”, dijo Rogers. “Hay mucho riesgo involucrado allí”.

Parte de ese riesgo podría mitigarse en California en virtud de un proyecto de ley que se abrirá camino a través de la Legislatura que establecería un banco estatal de fletamento para las empresas de cannabis.

La SB 930 , redactada por el Senador estatal Bob Hertzberg, aprobó abrumadoramente el Senado con una votación de 32-6 el miércoles 30 de mayo de 2018. El proyecto de ley permitiría a los bancos emitir cheques a los titulares de cuentas comerciales de cannabis para el pago de impuestos estatales y locales y tarifas, pagando a los vendedores en California por bienes y servicios, pagando alquiler y comprando bonos estatales y locales y otros instrumentos de deuda. El proyecto de ley se dirige a la Asamblea.

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