Obituario: Ingvar Kamprad murió el 27 de enero

Ligero y brillante, barato y alegre: los más de 400 establecimientos de IKEA en 49 países funcionan con el mismo principio central. Los clientes hacen la mayor parte del trabajo posible, en la creencia de que se están divirtiendo y ahorrando dinero. Usted conduce a un almacén distante, construido en terrenos baratos fuera de la ciudad. En el interior, entras en un laberinto, sin atajos permitidos, donde cada giro revela nuevos muebles, de madera blanda pálida o de conglomerado blanco, ingeniosamente dispuestos con accesorios de colores alegres para rezumar un estilo de vida escandinavo elegante y relajado.

Los bajos precios hacen que otros puntos de venta parezcan exorbitantes, por lo que puedes cargar tu carrito con compras impulsivas: un reloj, una papelera, cajas de almacenamiento, herramientas, pantallas de lámparas y más lámparas de té de las que jamás utilizarás. Arrastra cajas de cartón con estantes, armarios y mesas en su auto y recompénsese por su frugalidad y buen gusto con albóndigas untadas con mermelada de arándano rojo. Luego conduces a casa y montas tus premios. Te regocijas en las gangas. IKEA se regocija con su dinero.

El nombre de la compañía también era un trabajo de hágalo usted mismo. Representa a Ingvar Kamprad, de Elmtaryd, la granja de su familia, en Agunnaryd. Esa aldea se encuentra en la región de Smaland, en el sur de Suecia, conocida por el ingenio, la mezquindad y la terquedad de sus habitantes. Kamprad fundó IKEA con 17 años. Mucho antes de eso, descubrió un principio que lo convertiría en uno de los hombres más ricos del mundo: que a los clientes les gusta comprar productos minoristas a precios de mayorista. Primero compró fósforos a granel y los vendió por la caja. A los diez años, ejerció el mismo oficio con bolígrafos y adornos, entregados en bicicleta.

Los reveses lo inspiraron. Enfrentando una guerra de precios contra su negocio de muebles de venta por correo a bajo costo, él desconcertó a sus rivales al abrir una sala de exposición. Los distribuidores trataron de aplastar al vendedor advenedizo, prohibiendo a Kamprad en sus ferias comerciales. Se coló, escondiéndose en el auto de un amigo. Cuando trataron de intimidar a sus proveedores, recurrió al diseño interno y subcontrató en secreto la producción a la Polonia comunista. Décadas más tarde, los europeos orientales liberados de la escasa escasez de la economía planificada condujeron cientos de millas a puntos de venta recién abiertos en Moscú y Varsovia.

Su autodisciplina fue legendaria. Cuando era niño, quitó el botón «apagado» de su despertador para evitar quedarse dormido. Rechazó el viaje de primera clase. El champán no te llevó allí antes, olfateó; tener mucho dinero no era razón para desperdiciarlo. Compró su ropa en mercados de pulgas, y durante años condujo un Volvo anciano hasta que tuvo que venderlo por razones de seguridad. Se cortó el pelo en países pobres para ahorrar dinero. Incluso su exilio fiscal en Suiza fue parsimonioso. Los visitantes admiraron las vistas, pero se sorprendieron de que su villa estuviera tan deteriorada. Trabajó bien en sus ochenta años.

Su austeridad y diligencia dieron un buen ejemplo a sus 194,000 «compañeros de trabajo» (nunca «empleados»). Pero él no era ningún skinflint. El objetivo de reducir los costos era hacer que los bienes fueran asequibles, sin comprometer la calidad. Los verdaderos enemigos fueron la arrogancia, la cobardía, la distracción y, sobre todo, el desperdicio. Instó a su personal a reflexionar constantemente sobre las formas de ahorrar dinero, tiempo y espacio. Un diseño ajustado que permite apilar más fácilmente significa enviar menos aire y más ganancias.

La cultura superó la estrategia. Despreciaba la «planificación exagerada», junto con los mercados financieros y los bancos. Es mejor cometer errores y aprender de ellos. Y use el tiempo sabiamente: «Puede hacer tanto en diez minutos. Pero diez minutos una vez se han ido para siempre. «Esto no se aplica a los clientes. Cuanto más se demoraran, mejor.

El impacto de Kamprad en la vida moderna rivalizó con el de Henry Ford y el automóvil fabricado en serie. Los muebles solían ser costosos, torpes, oscuros y pesados. Para las personas con problemas de dinero y recién anidadas, acondicionar una casa podría costar muchos meses de salario. IKEA hizo que la domesticidad no solo fuera asequible y funcional, sino también divertida. Salieron los hand-me-downs y las monstruosidades de la tienda de trastos viejos. En vino la apariencia y el tacto fresco, de buen gusto, igualitario de la Suecia moderna. Airoso, escaso, despejado, un poco insulso, tal vez, pero difícil de disgustar. La misión era civilizadora, pensó, cambiando la forma en que las personas vivían y pensaban, e impulsando la democracia más que cualquier cosa que hicieran los políticos.

Su enfoque provocó un incendio. La intensidad de los valores de la compañía llegó a ser espeluznante. En el Centro de Cultura Corporativa de IKEA, imágenes omnipresentes de Mr Kamprad acompañan sus lemas sobre la humildad, la fuerza de voluntad y la renovación. Algunas partes de la cadena de suministro parecían confusas; también lo hizo la eficiencia impositiva extrema del imperio. El autoensamblaje, ayudado solo por una llave Allen y diagramas, podría ser irritante, pero reconstruir las cuentas de IKEA, escribió este artículo en 2006, era aún más exasperante.

Defecto de diseño

Su mayor error fue un flirteo juvenil pero prolongado con el fascismo. Aunque su mejor amigo durante años fue un refugiado judío, Kamprad nunca desmintió sus vínculos con el líder político de extrema derecha de Suecia, Per Engdahl, ni con su abuela alemana amante de Hitler. Las excusas alimentadas con goteo alimentaron las sospechas de los críticos. En respuesta, IKEA hizo una donación caritativa colosal. «¿Por qué no revelé esta estupidez del pasado yo mismo?», Explicó el Sr. Kamprad. «Sencillo. Temía que perjudicara mi negocio. «La frugalidad puede ser admirable, pero no cuando se trata de decir la verdad.

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Por admin

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