Nuestro reportero se infiltró en un seminario de Bitcoin

«Cierra los ojos», dice una mujer glamorosa con una chaqueta brillante y un elegante vestido negro. Frente a ella, 30 personas miran torpemente mientras ella afecta un tono suave.

«Miras en tu cuenta bancaria y ves £ 1 millón o £ 100 millones y recuerdas lo que te pasó la semana pasada; fuiste a las Islas Vírgenes Británicas y concertaste una cita privada con Richard Branson porque tienes inversiones similares.

«Volaste allí en tu propio jet privado y contrataste un barco a Miami».

Las imágenes de un crucero, una casa blanca y un auto deportivo aparecen en una pantalla detrás de ella.  

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Lilia Severina, en la foto, elogia los beneficios de Bitcoin en una elegante sala de conferencias en un hotel del centro de Londres. Money Mail contó con un reportero encubierto para averiguar qué es lo que las personas que administran los seminarios de Bitcoin le cuentan a los ahorradores sobre la aventura de invertir riesgos que ha hecho que todos hablen

Lilia Severina, en la foto, elogia los beneficios de Bitcoin en una elegante sala de conferencias en un hotel del centro de Londres. Money Mail contó con un reportero encubierto para averiguar qué es lo que las personas que administran los seminarios de Bitcoin le cuentan a los ahorradores sobre la aventura de invertir riesgos que ha hecho que todos hablen

«Estos son solo algunos de los juguetes básicos que serían muy accesibles como resultado de una inversión no muy alta», dice, moviendo su mano hacia las imágenes.

Es el tipo de lujo en el que todos hemos soñado en secreto, y aparentemente lograrlo es muy simple: solo invierta en Bitcoin.

El atractivo de ganar mucho dinero sin apenas esfuerzo explica por qué tantas personas han acudido a esta elegante sala de conferencias en un hotel del centro de Londres en una fría tarde de miércoles.

Todos aquí han visto un anuncio de un «seminario gratuito» que promete enseñarles los secretos para invertir en Bitcoin y otras monedas virtuales. El anuncio dice que los inversores podrían duplicar su dinero cada tres meses.

Suena demasiado bueno para ser cierto, pero la presentadora del evento, Lilia Severina, dice que no es así.

«Algunas personas en esta sala serán multimillonarias en un período de tiempo muy corto», dice.

Según Lilia, en la foto, Bitcoin es la próxima gran oportunidad que podría hacer que la gente sentada en esta sala sea multimillonaria. No estamos tan seguros

Según Lilia, en la foto, Bitcoin es la próxima gran oportunidad que podría hacer que la gente sentada en esta sala sea multimillonaria. No estamos tan seguros

Ha sido imposible escapar a las noticias del aumento dramático de Bitcoin en el último año.

Se habla de la moneda virtual en pubs, peluquerías, en partidos de fútbol. No es necesario ir muy lejos para encontrar a alguien a quien le guste una patada. Y están siendo estimulados por las conversaciones de los afortunados inversores que han hecho una fortuna con esta llamada criptomoneda, en todas partes, desde Silicon Valley hasta la zona rural de Oxfordshire.

El año pasado, el valor de un Bitcoin aumentó de $ 900 a casi $ 20,000. Pero desde su máximo en diciembre, el precio ha oscilado salvajemente, hundiéndose tan bajo como $ 6,000, antes de subir nuevamente hasta $ 8,578 ayer.

El organismo de control de la ciudad dice que Bitcoin es tan arriesgado que los ahorradores comunes deberían estar preparados para perder todo si deciden invertir. Algunos jefes de banca de alto perfil, mientras tanto, han afirmado que es un esquema Ponzi.

Así que Money Mail se ha infiltrado para descubrir qué es lo que las personas que administran los seminarios de Bitcoin le están diciendo a los ahorradores sobre la aventura de inversión arriesgada que ha hecho que todos hablen.

La industria de criptomonedas no está regulada, por lo que no hay sugerencia de que estos seminarios rompan reglas. Pero nuestra investigación revela motivos de seria preocupación sobre la posibilidad de que los inversionistas tengan la impresión de que Bitcoin es una inversión lucrativa segura con pocas desventajas.

Cuando llego al Grafton Hotel, me recibe el ayudante de Lilia, quien marca mi nombre y me muestra en la pequeña sala de conferencias.

Me siento en la primera fila al lado de tres mujeres de casi 40 años que son claramente amigas y conversan profundamente sobre sus ocupados trabajos y sus hijos. Detrás de mí hay una joven madre con un jersey rosa brillante que sale corriendo de la habitación para tomar una videollamada de su marido y su niño pequeño que grita.

En el otro lado de la sala hay un hombre de unos 50 años con un bloc de notas en su regazo, dos parejas jóvenes y un grupo de hombres de unos 20 años que parece que podrían trabajar en finanzas o informática.

Hay una pantalla de proyección frente a nosotros que reproduce un video de 90 segundos en un bucle. Comienza con música dramática, luego corta a un joven que da una brillante reseña de este seminario.

Justo cuando creo que voy a gritar si vuelvo a escucharlo, Lilia presenta un video diferente que muestra a presentadores de noticias estadounidenses entrevistando a personas como Bill Gates y Richard Branson sobre Bitcoin.

Ha sido imposible escapar a las noticias del dramático ascenso de Bitcoin en el último año y la charla se ha visto estimulada por las conversaciones de los afortunados inversores que han hecho una fortuna con esta llamada criptomoneda.

Ha sido imposible escapar a las noticias del dramático ascenso de Bitcoin en el último año y la conversación se ha visto estimulada por las conversaciones de los afortunados inversores que han hecho una fortuna con esta llamada criptomoneda.

Finalmente, los videos terminan y Lilia se acerca al podio para presentarse. Ella dice que ha estado en la industria de la tecnología financiera por más de 20 años y aconseja a las compañías sobre el lanzamiento de sus propias monedas virtuales, conocidas como una oferta inicial de monedas, o ICO.

También da clases en universidades, presenta conferencias en todo el mundo y es mentora de The Prince’s Trust, dice ella.

Lilia también es directora ejecutiva de la firma que organiza este seminario: UGlobal Growth. En el sitio web de la empresa, dice: «Le prometemos que trabajar con nosotros abrirá una gran cantidad de oportunidades frente a sus ojos. Le guiaremos sobre cómo capturarlos y cómo escalar su éxito. Todo lo que tienes que hacer es actuar «.

Según Lilia, Bitcoin es la próxima gran oportunidad que podría hacer que la gente sentada en esta sala sea multimillonaria.

Muchos de los ricos y famosos, y «prácticamente todos los multimillonarios del mundo», ya están invirtiendo en Bitcoin, dice, y enumera a políticos como Al Gore Jr, que se desempeñó como vicepresidente de Bill Clinton.

Es un lanzamiento impresionante, al menos en la superficie.

A diferencia de la libra esterlina o el dólar estadounidense, Bitcoin es una moneda completamente digital. La idea, dice Lilia, es tener una moneda que esté disponible para todos en el mundo, independientemente de su origen o de dónde vivan.

Miles de millones de personas en todo el mundo no tienen una cuenta bancaria ni acceso a crédito, pero la moneda virtual podría cambiar esto, explica.

«En cinco años a partir de ahora, todo el sistema bancario se transformará», dice. ‘Es como el internet. No tienes más remedio que estar en eso. Todos están en eso ahora, pero los que se metieron temprano son multimillonarios y no están en esta sala «.

Bitcoin es una de las muchas criptomonedas que existen solo en el ciberespacio. Puede intercambiarlo a través de computadoras para pagar cosas, o cambiarlo por dinero en efectivo.

Una de las razones de su popularidad es que no está controlada por los principales bancos o gobiernos centrales. Esto significa que no necesita pasar un crédito o un cheque de identidad para usarlo, dice Lilia. Ella afirma que esto podría ayudar a las personas a comprar una casa en el futuro, ya que no necesitarían pasar un control de crédito para pedir dinero prestado.

Pero los expertos temen que esto haga de Bitcoin la moneda ideal para los delincuentes. Y los prestamistas e intermediarios hipotecarios británicos están tan preocupados por el uso del Bitcoin para el lavado de dinero que muchos se niegan a aceptarlo como un depósito para una casa, ya que no pueden rastrearlo para averiguar de dónde proviene el efectivo.

El almacenamiento de Bitcoin también es un campo de minas; no se puede simplemente depositar en una cuenta bancaria normal. Si no sabe lo que está haciendo, alguien podría piratear su computadora y robarla fácilmente.

Y es difícil gastar Bitcoin, ya que pocos lugares, y ciertamente ninguna gran tienda de High Street en Gran Bretaña, lo aceptan. Entonces, si la moneda colapsa, podrías terminar atrapado con un montón de monedas virtuales sin valor que no puedes usar para comprar nada y que nadie más quiere.

Es por eso que el jefe del organismo de control financiero del Reino Unido, Andrew Bailey, dijo en diciembre: «Si quiere invertir en Bitcoin, prepárese para perder todo su dinero».

Sin embargo, Lilia no parece desanimada por ninguno de estos escollos potenciales. De hecho, ella apenas los menciona durante la noche.

Sus únicas advertencias llegan mucho más tarde en la presentación, cuando dice que hay un elemento de riesgo relacionado con la inversión y que «no puede eliminarlo por completo».

Pero, dice ella, ella sabe cómo manejar estos riesgos y la audiencia también podrá hacerlo. Cerca del final de la charla, ella también dice que Bitcoin «no es para aquellos que no tienen dinero para invertir».

En un momento, la pantalla del proyector detrás de ella muestra varios puntos, que dicen: ‘Algunos de ustedes ganarán millones. Algunos de ustedes no harán nada. Quienes actúen lo harán bueno «.

Es todo un reclamo a la luz de los recientes cambios en los precios de Bitcoin, pero Lilia también tiene una respuesta: dice que las caídas hacen que sea un gran momento para invertir, antes de que el precio comience a subir nuevamente.

«Las opiniones varían sobre si, para fines de este año, [Bitcoin] valdrá $ 50,000 o $ 100,000», dice ella.

Para alcanzar estas vertiginosas alturas, debería aumentar en 483 pc o 1.066 pc en diez meses. Para ponerlo en contexto, el aumento más grande de los últimos diez meses en el índice FTSE 100 de acciones del Reino Unido fue de 57 por ciento, entre marzo de 2009 y enero de 2010.

Los bancos no parecen estar convencidos. Lloyds y Virgin Money han prohibido a los clientes usar sus tarjetas de crédito para comprar criptomonedas en medio de temores de que la gente acumule deudas que tal vez nunca puedan pagar.

Mientras tanto, Facebook ha anunciado la prohibición de las empresas que anuncian criptomonedas en su sitio web.

Bitcoin no es la única opción, continúa Lilia. Cada día se lanzan nuevas monedas, como Ethereum, Ripple y Dash. En la pantalla, dice que invirtiendo en estos criptos menos conocidos podría obtener retornos de hasta 3.000 pc. Pero muchos de estos también se han bloqueado recientemente.

Y es casi imposible para los ahorradores normales saber qué monedas les irá bien. Incluso Lilia admite en su sitio web que ’99 pc de estos nuevos y calientes cryptos colapsarán y arderán ‘.

Para darle a su audiencia una idea de los retornos «estándar» que podemos esperar, nos muestra algunas cuentas que dice que pertenecen a clientes.

Un hombre que ella llama Jason aparentemente obtuvo una ganancia de 482 pc ($ 42,650 o £ 32,592) en seis meses.

‘Boris’ ha ganado $ 4,975 o £ 2,685 en diez días, un rendimiento de 300 pc.

Lilia también afirma que puedes ganar dinero con ‘minería’. Así es como se crean nuevas monedas. En lugar de excavar con una pala, permite que otras personas usen la potencia de su computadora para procesar las transacciones de Bitcoin y se les compensa por proporcionar ese servicio. La belleza de la minería, dice, es que los retornos son actualmente de alrededor de 144 pc y una vez que te registras no tienes que hacer mucho más para que el dinero ingrese. Lilia afirma que su máquina gana alrededor de $ 900 por mes, o alrededor de £ 700.

De vuelta en la habitación, los ojos comienzan a brillar. Son casi las 8 pm y Lilia ha estado hablando durante más de una hora.

Pero su lanzamiento está a punto de tirar de nuestras fibras del corazón. Ella explica cómo se mudó a Londres desde Ucrania hace 23 años con solo £ 5 en su bolsillo, y ahora gana una fortuna.

«Cuánto dinero podemos ganar solo está limitado por lo que creemos que merecemos», dice.

Hacia el final de la presentación, ella cuenta la historia de un hombre que removió su casa y ahora está «bajo el agua» financieramente.

«Así que por favor no hagas eso», dice ella. ‘Una vez que obtenga la confianza, podría considerar hacer eso, pero inicialmente solo ingrese el dinero que puede permitirse arriesgar y aprender. Estamos aquí para que sea un éxito para usted, pero es una experiencia de aprendizaje y existe un riesgo «.

La única vez que la sonrisa amistosa de Lilia se desliza es cuando alguien en el público intenta hacer una pregunta. ‘¿Qué pasa con la regulación?’ ellos preguntan. ‘¿Qué hay de eso?’ ella responde.

Alguien más dice: ‘Si eres un verdadero creyente de la criptomoneda y crees que es imparable, ¿por qué volverías a convertir tu dinero en libras?’

«Porque me gusta tener un buen estilo de vida y quiero comprar un auto nuevo y una casa para mi hija y tal vez un avión», contesta.

El anuncio del seminario había prometido a los inversores aprender los «secretos» para invertir en Bitcoin. Hasta el momento, Lilia no ha compartido ningún consejo real, solo deliró sobre los enormes beneficios que puede obtener si lo hace bien. Para obtener ayuda práctica y acceder a oportunidades de inversión, las personas deben inscribirse en su curso pago a fines de este mes.

Esto es aparentemente tan popular que solo quedan cinco espacios, y tan exclusivo que Lilia ni siquiera le dice a la audiencia el precio.

«Es caro, pero puedes pagarlo», dice. A los que se toman en serio la solicitud se les pide que completen un formulario y le expliquen por qué debería elegirlos. El equipo luego los enviará por correo electrónico para concertar una entrevista.

Los solicitantes también deben dejar los detalles de su tarjeta de crédito; si no se presentan a la entrevista, se les cobrará £ 29.

Cuando voy a irme, paso a un puñado de personas anotando sus detalles. Algunos parecen escépticos, pero otros parecen entusiasmados.

Lilia dice que la noche fue diseñada para «hacer que la gente se interese en Bitcoin y la criptomoneda, sobre lo que podría hacer por ellos si decidieran probar el agua y educarse acerca de este mercado emergente».

Ella dice que el seminario representó su visión del mercado y que no vio ningún problema al presentar estos puntos de vista a nadie. «Mi papel en la capacitación es convertir al individuo en un mejor inversor. En el proceso, estoy descubriendo múltiples oportunidades en este mercado emergente y estoy encontrando nuevas personas con quienes asociarme «, dice.

Laith Khalaf, un analista senior de la firma de inversión Hargreaves Lansdown, dice: ‘El peligro es que la gente piense que Bitcoin es una apuesta unidireccional. Desafortunadamente, los esquemas de hacerse rico rápidamente pueden hacer que seas tan rápido, y si algo suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.

«Bitcoin ha demostrado ser muy volátil y solo debe ser considerado por inversores sofisticados que entienden las criptomonedas y están utilizando dinero que pueden permitirse perder».  

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