ZURICH (Reuters) – Novartis ( NOVN.S ) avanza hacia la terapia génica con un acuerdo de $ 8.7 billones para AveXis ( AVXS.O ) que le da a la farmacéutica suiza un tratamiento de enfermedades raras que ha cosechado miles de millones en ventas y refuerza su base tecnológica.

Se ve el logotipo de la farmacéutica suiza Novartis en su sucursal en Schweizerhalle cerca de Basilea, Suiza, el 29 de marzo de 2018. REUTERS / Arnd Wiegmann

La adquisición es el último ejemplo de un aumento en el interés por la negociación de biotecnología este año, ya que las grandes compañías farmacéuticas buscan nuevos activos prometedores para impulsar sus negocios.

El acuerdo de $ 218 por acción en efectivo anunciado el lunes representa una prima del 72 por ciento sobre el precio promedio ponderado por acciones de 30 días de Avexis. La transacción se ve cerrando a mediados de 2018.

El presidente ejecutivo de Novartis, Vas Narasimhan, quien asumió el 1 de febrero, está lleno de dinero, acaba de acordar vender la participación de su compañía en una empresa conjunta de atención médica para consumidores por $ 13 mil millones a GlaxoSmithKline ( GSK.L ).

Narasimhan confía en la principal droga AVXS-101 de AveXis para la atrofia muscular espinal mortal (SMA), así como la experiencia en terapia génica y las capacidades de fabricación de la compañía con sede en Illinois, para reforzar el negocio de neurociencias de Novartis, una de las principales áreas de enfoque .

Este es el segundo trato notable de terapia genética de Novartis este año después de que acordó pagar $ 105 millones por adelantado y hasta $ 65 millones adicionales en pagos por los derechos del tratamiento de ceguera de Spark Luxturna fuera de los Estados Unidos.

«Creemos que la medicina tendría un potencial de ventas máximo multimillonario», dijo Narasimhan, en una conferencia telefónica con periodistas, sobre AVXS-101, que tiene la llamada designación de terapia innovadora en los Estados Unidos y se espera que sea enviada. a los reguladores este año.

«También nos proporciona capacidades en terapia génica», agregó. «Tenemos una sólida cartera interna de terapias génicas en oftalmología y neurociencia en los Institutos Novartis para la Investigación Biomédica. Y esperamos usar las capacidades y capacidades de desarrollo técnico de AveXis para poder avanzar en esa cartera «.

Novartis dijo que la adquisición reduciría ligeramente los ingresos operativos básicos en 2018 y 2019, debido a los costos de investigación y desarrollo, antes de que se espera que «contribuya fuertemente» a las ganancias y al beneficio básico por acción en 2020 a medida que las ventas se aceleren.

La adición de medicamentos prometedores desde el exterior para impulsar el crecimiento de las ventas en el futuro es una estrategia que persiguen varios de los rivales de Novartis.

En los últimos meses, la francesa Sanofi ( SASY.PA ) acordó comprar el especialista estadounidense en hemofilia Bioverativ por $ 11,6 mil millones y el belga Ablynx por 3.9 mil millones de euros. Antes de eso, Celgene ( CELG.O ) con sede en EE . UU . Embolsó al especialista en cáncer Juno Therapeutics por $ 9 mil millones.

La japonesa Takeda Pharmaceutical ( 4502.T ) también está considerando un posible acuerdo para Shire ( SHP.L ), que cotiza en Londres, y que tiene un valor de mercado de aproximadamente $ 47 mil millones.

Narasimhan, quien dijo que la población total de pacientes de SMA era de 23,500 personas en mercados establecidos, planea usar las ganancias de la transacción GSK para ayudar a pagar AveXis.

La SMA es una enfermedad genética que afecta a la parte del sistema nervioso que controla el movimiento muscular voluntario y comúnmente conduce a la muerte en niños pequeños.

Narasimhan dijo que la transacción reflejaba la estrategia de Novartis de buscar nuevas medicinas y nuevas tecnologías para reforzar la cartera de medicamentos que está desarrollando internamente.

Se pueden realizar más adquisiciones ya que la compañía sigue buscando oportunidades, dijo.

«Nuestro objetivo es continuar construyendo sobre nuestros medicamentos básicos», dijo. «Con la salida de la participación de GSK, nuestra intención era redistribuir el capital en nuestro núcleo».

AveXis también está desarrollando candidatos a la terapia génica en el Síndrome de Rett y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) hereditaria.

Informes adicionales de Ben Hirschler en Londres; Edición de John Revill y Mark Potter

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