El testimonio de hoy de Mark Zuckerberg frente a un comité conjunto del Senado a menudo fue aburrido o redundante con declaraciones anteriores. Pero hubo un intercambio cerca de la marca de dos horas que fue agradablemente refrescante: el senador Lindsey Graham (R-SC) persiguiendo obstinadamente una respuesta de sentido común de Zuckerberg sobre la cuestión de si tenía alguna competencia real.

Graham no permite que Zuckerberg emplee su giro en la pregunta ciertamente compleja de qué es Facebook competidores son. Exigir una respuesta más simple mediante el empleo de una metáfora de compra de automóviles folk, deja en claro que, al menos desde una perspectiva, Facebook es más o menos sin un competidor real, con la posible excepción de Instagram, que por supuesto optó por comprar para un fortuna en lugar de permitir que exista como un rival creíble.

El Senador también deja en claro que no cree que se le permita a Facebook autorregularse, pero su invitación a Zuckerberg para colaborar en las reglas seguramente suena como si quisiera que la compañía tuviera voz y voto sobre cómo debería o no debería estar limitada. por ley.

He transcrito el intercambio a continuación:

Graham: ¿Quién es tu mayor competidor?
Zuckerberg: Senador, tenemos muchos competidores.
Graham: ¿Quién es tu mayor?
Zuckerberg: Mmm … creo que las categorías de … ¿quieres solo una? No estoy seguro de poder dar uno. ¿Pero puedo dar un montón?
Graham: Mmhm.
Zuckerberg: Entonces, hay tres categorías en las que me concentraría. Una es [sic] las otras plataformas tecnológicas, por lo que Google, Apple, Amazon, Microsoft, nos superponemos con ellas de diferentes maneras.
Graham: ¿Lo hacen, proporcionan el mismo servicio que usted brinda?
Zuckerberg: Um, de diferentes maneras, diferentes partes de eso sí.
Graham: Déjame ponerlo de esta manera. Si compro un Ford y no funciona bien y no me gusta, puedo comprar un Chevy. Si estoy molesto con Facebook, ¿cuál es el producto equivalente al que puedo registrarme?
Zuckerberg: Ah, bueno, la segunda categoría de la que iba a hablar era …
Graham: No estoy hablando de categorías. Estoy hablando de que hay una competencia real a la que te enfrentas. Porque las compañías de automóviles se enfrentan a mucha competencia. Si hacen un automóvil defectuoso, sale en el mundo, la gente deja de comprar ese auto, se compra otro. ¿Hay una alternativa a Facebook en el sector privado?
Zuckerberg: Sí Senador, el estadounidense promedio usa 8 aplicaciones diferentes …
Graham: OK.
Zuckerberg: … para comunicarse con sus amigos y mantenerse en contacto con la gente, desde texto a correo electrónico.
Graham: OK, que es el mismo servicio que tú brindas.
Zuckerberg: Bueno, brindamos una cantidad de servicios diferentes.
Graham: ¿Twitter es lo mismo que tu?
Zuckerberg: Se superpone con una parte de lo que hacemos.
Graham: ¿No crees que tienes un monopolio?
Zuckerberg: (pausa larga) ¡Ah, ciertamente no me parece así! (risa)
Graham: OK, entonces no es así. Entonces, Instagram. Usted compró Instagram. ¿Por qué compraste Instagram?
Zuckerberg: Porque eran desarrolladores de aplicaciones muy talentosos que estaban haciendo un buen uso de nuestra plataforma y entendían nuestros valores.
Graham: Fue una buena decisión de negocios. Mi punto es que una manera de regular a una compañía es a través de la competencia, a través de la regulación gubernamental. Esta es la pregunta que todos nosotros tenemos que responder. ¿Qué les decimos a nuestros electores, dado lo que sucedió aquí, por qué deberíamos dejar que se autorregularan? ¿Qué le diría a las personas en Carolina del Sur que, teniendo en cuenta todas las cosas que acabamos de descubrir aquí, es una buena idea que confiemos en usted para regular sus propias prácticas comerciales?
Zuckerberg: Bueno, senador, mi posición no es que no debería haber regulación. Creo que Internet está aumentando en …
Graham: Mmkay. ¿Adoptarías la regulación?
Zuckerberg: Creo que la verdadera pregunta a medida que Internet se vuelve más importante en la vida de las personas, es cuál es la regulación correcta , no si debería haber regulación.
Graham: ¿ Pero usted como una empresa da la bienvenida a la regulación?
Zuckerberg: Creo que si es la regulación correcta, entonces sí.
Graham: ¿Crees que los europeos tienen razón?
Zuckerberg: Ah, creo que obtienen … cosas bien.
Graham: ¿Alguna vez te has sometido? (Risas) Eso es verdad. Entonces, ¿trabajaría con nosotros en términos de qué regulaciones cree que son necesarias en su industria?
Zuckerberg: Absolutamente.
Graham: OK, ¿se sometería a nosotros y propondría regulaciones?
Zuckerberg: Sí, y haré que mi equipo los siga para que podamos tener esta discusión entre las diferentes categorías en las que creo que debe pasar esta discusión.
Graham: Estoy deseando que llegue.

Si bien es cierto que no es el cuestionamiento más difícil, aborda sin rodeos la idea simple de que Graham y otros consideran que Facebook es efectivamente un monopolio y tiene la intención de elaborar reglamentos o legislación para remediar lo que perciben como una brecha regulatoria.

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