Mueller recibe una plática, no hay cooperación, ya que Skadden Lawyer admite mentiras

El asesor especial de Estados Unidos, Robert Mueller, extrajo el martes otra declaración de culpabilidad mientras los fiscales presionan al ex presidente de la campaña de Trump Paul Manafort y su adjunto, Rick Gates.

Alex van der Zwaan, ex asociado de Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom, admitió ante el tribunal en Washington que engañó a los investigadores sobre la última vez que habló con Gates, que fue acusado en octubre con Manafort por su trabajo de consultoría en Ucrania . Según los informes, Gates está considerando cooperar con Mueller.

La declaración de culpabilidad fue la cuarta asegurada por Mueller en su investigación sobre la intromisión en las elecciones rusas. Pero van der Zwaan fue el primero de los que no entró en un acuerdo de cooperación con la oficina del abogado especial. Su sentencia está programada para el 3 de abril, un cambio rápido que refuerza la idea de que no está cooperando a cambio de indulgencia. Él enfrenta hasta seis meses en la cárcel según las pautas de asesoramiento.

El caso contra van der Zwaan puede aumentar la presión sobre Gates y Manafort. Al declararse culpable de declaraciones falsas, Van der Zwaan admitió que tuvo conversaciones con Gates y con alguien en Ucrania que luego intentó esconder de los investigadores estadounidenses. El caso también muestra que Mueller puede asegurar una condena contra un ciudadano no estadounidense. Van der Zwaan, nacido en Bruselas, es un ciudadano holandés.

Sin embargo, lo que Mueller no puede ganar es un cooperador que puede proporcionar una cuenta interna de los eventos y documentos que los fiscales intentan resolver. El abogado de 33 años era una persona de referencia para Skadden en Ucrania, trabajando en casos en nombre de ricos clientes rusos y ucranianos.

Fluido en inglés, francés, holandés y ruso, también está casado con la hija del oligarca ruso German Khan, según el London Tatler. Van der Zwaan espera ser castigado y liberado en agosto para poder regresar a su hogar en Londres antes de que su esposa dé a luz, dijo su abogado defensor, William Schwartz, el martes.

Contacto clave

Van der Zwaan, según los fiscales, participó en un informe que Skadden presentó en 2012 que defendió en gran parte el enjuiciamiento y la condena del ex primer ministro del país, Yulia Tymoshenko. El informe desafió la opinión sostenida por los Estados Unidos y la Unión Europea de que el caso en su contra estaba motivado políticamente.

En ese momento, Manafort y Gates estaban coordinando una extensa campaña de cabildeo en los EE. UU. Para beneficiar al entonces presidente ucraniano Viktor Yanukovych, rival de Tymoshenko, según los fiscales. Gates y Manafort canalizaron secretamente $ 4 millones a través de cuentas extraterritoriales para pagar el informe, dijeron los fiscales.

Los documentos judiciales presentados el martes detallaron las comunicaciones que van der Zwaan tuvo con Gates y con alguien en Ucrania, denominado por los investigadores como Persona A, en septiembre de 2016. Eso fue justo después de que el trabajo de Manafort en Ucrania salió a la luz, lo que lo obligó a abandonar la campaña de Trump. .

Según los fiscales, van der Zwaan, Gates y Person A hablaron por teléfono y enviaron mensajes encriptados sobre sus temores de que los fiscales ucranianos pudieran presentar cargos penales por el informe.

Queja Preliminar

Gates envió documentos a Van der Zwaan que incluían una denuncia penal preliminar, dijeron las autoridades estadounidenses. Van der Zwaan luego llamó a la persona A en Ucrania y discutió si un ex ministro de justicia ucraniano, Skadden y Manafort podrían ser acusados ​​allí. También llamó a un socio senior de Skadden, y luego habló con Gates. Secretamente registró algunas de estas conversaciones, según los fiscales.

Sin embargo, cuestionado por las autoridades estadounidenses el 3 de noviembre de 2017, días después de que Manafort y Gates fueran acusados, van der Zwaan dijo a los investigadores que su último contacto con Gates fue un mensaje de texto inocuo a mediados de agosto de 2016. La última vez que habló con Person A fue 2014, les dijo. Van der Zwaan también intentó minimizar su papel en la producción del informe Tymoshenko, dijeron los fiscales.

Van der Zwaan también eliminó y no produjo correos electrónicos buscados por el abogado especial y su firma, dijeron los fiscales.

No está claro si el equipo de Mueller obtuvo las cintas y las notas de Van der Zwaan, sin embargo, lo que podría aumentar la presión sobre Gates y Manafort y no necesariamente exigiría que Van der Zwaan permanezca en Estados Unidos para dar su testimonio.

El fiscal Andrew Weissmann tradujo la advertencia de la persona A en ruso sobre los cargos preliminares de Ucrania como esencialmente «la punta del iceberg» en los tribunales.

Skadden, en un comunicado, dijo que dio por terminado el empleo de van der Zwaan en 2017 y ha estado cooperando con las autoridades en relación con el asunto. «La conducta a la que Alex se ha declarado culpable es contraria a nuestros valores, políticas y expectativas», dijo.

A cambio de su declaración de culpabilidad, el equipo de Mueller se comprometió a limitar su caso contra Van der Zwaan a las infracciones imputables, al tiempo que se reserva el derecho a plantear otras conductas presuntamente ilegales en su sentencia.

El caso es el de los Estados Unidos contra Van der Zwaan, 18-cr-00031, US District Court, District of Columbia (Washington).

– Con la ayuda de Chris Dolmetsch, Greg Farrell, Stephanie Baker y Daryna Krasnolutska

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