Mueller acusa a abogado de mentir en sonda de Rusia

Un abogado que trabajaba para un importante bufete de abogados fue acusado de hacer declaraciones falsas a las autoridades federales como parte de la investigación del abogado especial Robert Mueller sobre la colusión rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

Alex Van Der Zwaan fue acusado el 16 de febrero de haber mentido al FBI y a la oficina de Mueller sobre conversaciones relacionadas con su trabajo sobre un informe preparado por su bufete de abogados sobre la legitimidad del enjuiciamiento penal de la ex primera ministra ucraniana, Yulia Tymoshenko.

Los fiscales acusaron a Van Der Zwaan de información criminal, que generalmente precede a una declaración de culpabilidad. Está programado que comparezca el martes por la tarde en una corte federal en Washington. Él no respondió de inmediato a llamadas y correos electrónicos en busca de comentarios.

Van Der Zwaan era un asociado en la oficina de Londres de Skadden, Arps, Slate Meagher y Flom . «La firma puso fin a su empleo de Alex Van Der Zwaan en 2017 y ha estado cooperando con las autoridades en relación con este asunto», dijo la empresa en un comunicado.

El año pasado, Van Der Zwaan se casó con la hija del oligarca ruso German Khan, según el London Tatler. Khan es accionista de Alfa Group, una empresa bancaria y de inversión rusa, y miembro del directorio de LetterOne Holdings, el vehículo de inversión creado por los fundadores de Alfa Group.

El descubrimiento del caso de Van Der Zwaan tuvo lugar cuatro días después de que Mueller acusara a 13 rusos de una sofisticada campaña de desinformación utilizando un ejército de trolls que atacó la campaña de 2016 y buscó sembrar la discordia en los Estados Unidos.

Grabación secreta

El abogado está acusado de engañar a los investigadores sobre la última vez que habló con Richard Gates, quien fue acusado en octubre del ex presidente de campaña de Trump, Paul Manafort, por su trabajo de consultoría en Ucrania. Van Der Zwaan fue interrogado por las autoridades estadounidenses sobre el trabajo de su empresa en 2012 en nombre del Ministerio de Justicia de Ucrania.

Van Der Zwaan dijo a los investigadores que su último contacto con Gates fue un mensaje de texto inocuo a mediados de agosto de 2016, cuando en realidad hablaron el mes siguiente sobre el informe Tymoshenko en una llamada que el abogado grabó secretamente, según la información.

Los fiscales también acusaron a Van Der Zwaan de mentir sobre sus conversaciones con otra persona, identificada por el gobierno como la persona A. El abogado dijo a los investigadores que habló por última vez con la persona A en 2014, cuando hablaron en septiembre de 2016 durante la llamada grabada secretamente con Gates.

Van Der Zwaan también eliminó y no produjo correos electrónicos buscados por el abogado especial y un bufete de abogados, dijeron los fiscales.

Solicitud de documento

El Departamento de Justicia le había pedido a Skadden información y documentos relacionados con su trabajo para el gobierno de Yanukóvich, informó el New York Times en septiembre.

Van Der Zwaan fue uno de los abogados que trabajó en el 2012 informe , encargado por el gobierno del presidente ucraniano Viktor Yanukovych, que defendió en gran parte el enjuiciamiento y la condena del ex primer ministro del país Yulia Tymoshenko. El informe desafió la opinión sostenida por los Estados Unidos y la Unión Europea de que el caso en su contra estaba motivado políticamente.

La tarifa de $ 12,000 de la empresa era modesta, justo por debajo del monto que requería una oferta pública. Al año siguiente, sin más trabajo realizado, Ucrania envió a Skadden $ 1 millón. En una declaración anterior, los funcionarios de Skadden dijeron que habían devuelto el saldo del pago de Ucrania, que dijeron que se había guardado en custodia para futuros trabajos.

Después de que el gobierno prorruso se quedara fuera de la ciudad en 2014, las nuevas autoridades comenzaron a investigar.

Un hablante de ruso, Van Der Zwaan, era uno de los abogados con el que los fiscales ucranianos querían hablar para investigar el uso indebido de los fondos del gobierno para pagar el informe.

Consejo de Obama

Manafort participó en el reclutamiento de Skadden para preparar el informe en nombre de Ucrania, según documentos revisados ​​por Bloomberg News. El equipo de Skadden estaba encabezado por Gregory Craig, un socio que había trabajado como abogado de la Casa Blanca del presidente Barack Obama de 2009 a 2010 y por el presidente Bill Clinton durante su juicio político.

Craig no pudo ser contactado inmediatamente para hacer comentarios.

Manafort y Gates están acusados ​​de no registrarse como agentes en los EE. UU. Para asesoría política que hicieron en Ucrania para políticos pro-rusos, conspirando para blanquear millones de dólares y ocultar cuentas bancarias en el exterior. Manafort está acusado de lavar dinero para comprar casas, automóviles, ropa y servicios de jardinería. Ambos hombres se han declarado inocentes.

La acusación también alega que las cuentas extraterritoriales asociadas con Manafort y Gates pagaron más de $ 2 millones entre 2012 y 2014 a dos compañías que presionaron a los miembros del Congreso y su personal sobre las sanciones de Ucrania y «la conveniencia de encarcelar a su rival presidencial».

El caso es el de los Estados Unidos contra Van Der Zwaan, 18-cr-31, US District Court, District of Columbia (Washington).

– Con la asistencia de Andrew M Harris y Greg Farrell

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