Mientras Corea del Norte y Corea del Sur se encuentran en los Juegos, Pence se queda atrás

Aunque el vicepresidente Mike Pence no mencionó la posibilidad de reunirse con los líderes norcoreanos en Corea del Sur, aparentemente perdió varias oportunidades en los Juegos Olímpicos de Invierno en Pyeongchang.

«Veremos qué sucede», dijo Pence el lunes antes de partir hacia los juegos, donde las dos Coreas planearon participar juntos.

Pero cuando llegó a Pyeongchang, el comportamiento de Pence contrastaba fuertemente con otros líderes mundiales, y no parecía estar presente durante los momentos clave de las ceremonias de apertura.

Los asesores de la Casa Blanca dijeron que el vicepresidente era agnóstico sobre si reunirse o no con altos funcionarios del régimen de Kim Jong Un y no persiguieron ni evitaron encuentros, aunque en algunos casos los funcionarios estaban a solo unos metros de distancia.

Pence se perdió la fotografía grupal organizada por Corea del Sur el viernes, poco antes de que comenzaran los juegos, y no fue retratada con líderes mundiales, incluido el jefe de estado ceremonial de Corea del Norte, Kim Yong Nam.

Permaneció solo unos cinco minutos en una recepción ofrecida el viernes por el presidente surcoreano, Moon Jae-in, y no interactuó con Kim Yong Nam, quien también se encontraba en la sala y tenía previsto sentarse en la misma mesa. En la ceremonia de apertura, Pence no estrechó la mano de Kim Yo Jong, la hermana menor del líder norcoreano Kim Jong Un, que estaba cerca.

«Nuestro objetivo aquí hoy es apoyar a nuestros aliados, pero también defender la verdad y reconocer que, sean cuales sean las imágenes que surjan contra el poderoso telón de fondo y el idealismo de los Juegos Olímpicos, Corea del Norte debe aceptar el cambio». Pence dijo a los periodistas el viernes antes de viajar a Pyeongchang.

Apretones de manos históricos

Kim Yo Jong, a la derecha, y Moon Jae-in, delantero izquierdo, aplauden durante la ceremonia de apertura.

Fotógrafo: Odd Andersen / AFP vía Getty Images

Imágenes de Moon y Kim Yo Jong estrechando la mano en la ceremonia de apertura y aplaudiendo mientras los atletas de ambas Coreas agitaban las banderas de unificación dominaban los medios surcoreanos el viernes y el sábado, y se extendieron rápidamente por Internet y las redes sociales.

Pence, quien estaba en el mismo palco VIP con Kim Yo Jong y Moon, fue fotografiado sentado frente a frente mientras su interacción histórica se desarrollaba justo detrás de él.

Dos funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Pence sabía por adelantado dónde estarían sentados los funcionarios norcoreanos en el palco VIP, y optó por aceptar un asiento cercano para mostrar la fuerza de la alianza entre Estados Unidos, Corea del Sur y Japón. El primer ministro japonés Shinzo Abe también se sentó en el palco VIP.

Los funcionarios de la Casa Blanca, que solicitaron el anonimato para discutir las deliberaciones internas, dijeron que era justo describir la falta de interacción como bilateral, y tanto Estados Unidos como Corea del Norte rechazaron los intentos de Moon de reunirlos. Los funcionarios dijeron que Pence no quería simplemente intercambiar bromas con los norcoreanos, y un encuentro casual en los Juegos Olímpicos no permitiría una discusión más sustantiva sobre las ambiciones nucleares de Corea del Norte.

Los funcionarios dijeron que los norcoreanos estaban siendo distantes, y que no interactuaban mucho con nadie durante su tiempo en el palco VIP.

Moon Jae-in estrecha la mano de Kim Yo-jong durante la ceremonia de apertura el 9 de febrero.

Fotógrafo: Jean Catuffe / Getty Images

Pero el intento de retratarlos como antisociales se produjo cuando las imágenes y los informes de los líderes norcoreanos que se reunían con Moon, Abe, el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, y otros líderes mundiales se estaban volviendo virales en línea. El saludo entre Kim Yong Nam y Abe fue la primera interacción del primer ministro japonés con un miembro del gobierno de Kim Jong-un.

Los medios de comunicación surcoreanos retrataron a Pence como el aguafiestas en los Juegos Olímpicos. Salió de la recepción de Moon después de solo cinco minutos, sin tomar asiento en la mesa principal o interactuando con el jefe de estado ceremonial de Corea del Norte. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que Pence estaba llegando tarde debido a conflictos de programación y que nunca planeó quedarse en la recepción para comer.

Kim Yo Jong y otros funcionarios de alto rango de Corea del Norte se reunieron con Moon para almorzar en la Casa Azul presidencial de Corea del Sur el sábado, con la especulación de que transmitiría un mensaje de su hermano o incluso una invitación a una cumbre en Pyongyang, Corea del Norte. capital.

Un mensaje diferente

Moon ha intentado describir los Juegos Olímpicos como los «juegos de paz» y usarlos para comenzar un acercamiento más amplio con Corea del Norte a pesar de las preocupaciones expresadas por Washington.
Pence, que se encuentra en la etapa final de un viaje a Japón y Corea del Sur, ha ofrecido un mensaje diferente, tratando de contrarrestar la propaganda de Pyongyang en los juegos.

En el transcurso de cinco días, Pence hizo paradas en cuatro instalaciones militares. Dos veces, ha pronunciado declaraciones críticas de Corea del Norte mientras se para frente a los aviones de combate estadounidenses.
Pence dijo que no quería permitir que Corea del Norte «secuestrara» los juegos, y anunció nuevas sanciones para ser reveladas contra Pyongyang pronto.

Pence también se reunió con desertores norcoreanos y encuestó a los restos de un buque de guerra surcoreano que, según Seúl, fue torpedeado por las fuerzas norcoreanas en 2010.

Pero Corea del Norte ya se ha convertido en el centro de atención en los Juegos de Invierno, con los medios de todo el mundo obsesionados con la nación con armas nucleares en lugar de los atletas. Si bien se han levantado esperanzas para las conversaciones de paz, Pyongyang ha rechazado cualquier discusión sobre deshacerse de su arsenal nuclear.

Los norcoreanos también dijeron que era poco probable que sostuvieran conversaciones sustantivas con Pence.

«No vamos a usar un festival deportivo como los Juegos Olímpicos de Invierno como una palanca política», dijo Jo Yong Sam, un alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores, según los medios estatales de North. «No hay necesidad de hacerlo».

– Con la ayuda de Andy Sharp, David Tweed y Kanga Kong

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