Michelle Singletary: Estafa de impuestos no es nueva, pero tiene un nuevo giro

WASHINGTON – Sabemos que están ahí afuera.

Son los delincuentes que llaman y afirman que serás arrestado si no pagas una deuda tributaria anterior que realmente no debes. Pero las llamadas que suenan oficialmente pueden dar miedo.

Mi hija de 17 años recibió esa llamada recientemente en su teléfono celular, y ni siquiera paga impuestos sobre la renta. Sospechaba que era una estafa, pero corrió hacia mí para asegurarse.

Pero debido a que muchas más personas se dieron cuenta del truco de pago de impuestos por teléfono y aprendieron a ignorar las amenazas, los intrigantes tuvieron que evolucionar.

Y el último giro en esta estafa es simplemente puro mal.

El IRS ha emitido una advertencia a los contribuyentes sobre una estafa en la que se deposita una devolución de impuestos obtenida fraudulentamente en la cuenta bancaria real de la víctima. Así es como funciona:

Los ciberdelincuentes roban los datos de las personas de los profesionales de impuestos, incluidos los números de enrutamiento y de cuenta bancaria. Los delincuentes presentan declaraciones de impuestos fraudulentas. Los reembolsos falsos se depositan directamente en las cuentas bancarias reales de los contribuyentes.

En una versión de esta estafa, los delincuentes se comunican con las víctimas que afirman pertenecer a una agencia de cobro de deudas, y dicen que los reembolsos se depositaron por error. Afirman que ahora están tratando de obtener el reembolso para el IRS.

Puedo imaginar lo fácil que es entrar en pánico y ser víctima de esta estafa. Los contribuyentes pueden ver que se ha depositado dinero. Saben que no es legítimamente suyo. Y dado que nadie en su sano juicio desea meterse con el IRS, están ansiosos por cooperar para devolver el dinero.

«Es insidioso», dijo Eric Smith, un portavoz del IRS, quien agregó que miles de contribuyentes se han visto afectados por esta estafa.

En otra versión de esta raqueta, un contribuyente recibe un amenazante mensaje telefónico grabado sobre el reembolso depositado. Alguien que alega ser del IRS amenaza a la persona con arresto, cargos por fraude criminal y una advertencia de que su número de seguro social será «puesto en la lista negra». Las personas reciben un número de caso y luego un número de teléfono para llamar para arreglar la devolución de el reembolso, dijo el IRS.

Obviamente, no devuelva ningún número dejado por alguien que dice trabajar para el IRS o en nombre de la agencia. El IRS no lo llamaría. Definitivamente es la llamada ladrones.

«Debe devolver el dinero, pero no a ellos», dijo Smith.

Además de tener que averiguar cómo devolver el reembolso al IRS, debe cerrar su cuenta bancaria y ponerse en contacto con su preparador de impuestos.

En cuanto a devolver el reembolso fraudulento, debe ir a irs.gov y buscar «Número de tema: 161 – Devolución de un reembolso erróneo – Cheque en papel o depósito directo». Luego siga los pasos.

Si el reembolso fraudulento fue depositado directamente en su cuenta bancaria, comuníquese con el departamento de «Automated Clearing House» (ACH) de su institución financiera. Vea si puede hacer que el depósito sea devuelto directamente al IRS. También deberá llamar a la agencia para explicar por qué se devuelve el reembolso. Las personas deben llamar al 800-829-1040. Si es un negocio, llame al 800-829-4933.

Si el reembolso erróneo vino como un cheque en papel, escriba «nulo» en la parte posterior donde normalmente lo endosa. Tendrá que enviar el cheque a la ubicación del IRS en función de la ciudad que figura en el cheque de reembolso. Debe incluir una nota explicando por qué está devolviendo el reembolso. Y, si yo fuera usted, haría una copia del cheque y lo devolvería por correo certificado solo para estar seguro.

Devuelve el dinero tan pronto como puedas. Por ley, los intereses pueden haberse acumulado en el reembolso fraudulento, dijo Smith.

Esta es otra razón por la cual no debe postergar la presentación de su declaración. Pero si descubre que ha caído en una estafa impositiva, lea la «Guía del contribuyente para el robo de identidad» del IRS en irs.gov.

Una cosa que hice para protegerme fue suscribirme a una cuenta en línea del IRS. Si todavía está preparando su declaración de impuestos, como lo hago yo, es una manera de controlar sus registros impositivos. Aquí está el enlace para configurar una cuenta: https://www.irs.gov/individuals/online-services-account-activation.

Es posible que no pueda configurar una cuenta de inmediato debido a medidas de seguridad. Si tiene un congelamiento de crédito en su archivo de crédito de Experian, tendrá que levantarlo temporalmente. Tuve que esperar a que la agencia me enviara un código de activación para finalizar el proceso. Pero una vez que su cuenta está configurada, puede ver qué declaración se ha presentado y obtener un historial de pagos.

Michelle Singletary es columnista de The Washington Post. Los lectores pueden contactarla en:

michelle.singletary

@ washpost.com

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