Martin Schulz renuncia como líder de los socialdemócratas

La escritura había estado en la pared por muchos meses. Desde las elecciones generales de septiembre y el peor resultado de los socialdemócratas (SPD) en la historia de la república federal, el reloj marcaba el liderazgo de Martin Schulz en el partido. Al principio abrazó un retorno a la oposición y la oportunidad de reconstruir el partido lejos de las presiones del gobierno. Luego, en noviembre, las conversaciones de Angela Merkel con los liberales y los verdes se derrumbaron y estuvo a punto de retirarse cuando sus colegas lo instaron a permitir una nueva «gran coalición» con los Demócratas Cristianos de la canciller (CDU / CSU). Luego vino el acuerdo de la semana pasada entre las partes, que ha provocado algo parecido a un ataque de nervios en el SPD.

Poco después de las seis y media de hoy, el señor Schulz finalmente anunció su renuncia. «Salgo de esta oficina sin resentimiento ni amargura», dijo ante cámaras en Willy Brandt Haus en Berlín, y agregó que el SPD necesitaba renovación. También reveló que el comité gobernante del partido nominó unilateralmente a Andrea Nahles, su líder en el Bundestag, para ser su sucesor antes de una extraordinaria conferencia de líderes en Wiesbaden el 22 de abril.

Pensar que, justo un año antes, el Sr. Schulz estaba siendo celebrado como una bocanada de aire fresco en la política alemana. En enero pasado regresó de una carrera de 23 años en Bruselas, encabezada por la presidencia del Parlamento Europeo, para heredar el SPD enfermo de Sigmar Gabriel, su viejo amigo, que se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de Alemania. Durante unas semanas, el partido se elevó más del 30% en las urnas, llegando casi a la par con el CDU / CSU. La charla fue sobre el «bombo de Schulz» y un «tren Schulz» fugitivo. Der Spiegel , un semanario de noticias, simultáneamente satirizó y avivó el rumor con una portada que lo llamaba «Saint Martin». Pero la exageración se desvaneció, la encuesta se encogió y el candidato a canciller no pudo encontrar críticas resonantes a un canciller con quien su partido había pasado ocho años en el gobierno. Detrás de escena, titubeaba y desesperaba, arrastrado por asesores rivales. Al final, el partido obtuvo solo el 20.5% de los votos.

¿Qué salió mal? El cambio de última hora de Schulz a la política alemana es una explicación. Al estar ausente por tanto tiempo, no estaba familiarizado con las campañas electorales nacionales (el apogeo de su carrera anterior a Bruselas había sido la alcaldía de Würselen, una pequeña ciudad cerca de Aquisgrán). Y significaba que carecía de confianza en sus propios instintos sobre el electorado alemán, una falla dolorosamente obvia en los relatos tras bastidores de su campaña sin dirección.

Otro factor fue su diagnóstico básico de los problemas de su partido. El SPD había estado languideciendo poco más del 20% en las encuestas por mucho tiempo antes de asumir el liderazgo, pero el aumento repentino de apoyo en las semanas posteriores parece haberlo convencido de que había encontrado la fórmula de oro: simplemente necesitaba inclinar un poco a la izquierda en retórica y enfócate en la fuerza tradicional de justicia social de su partido. Este fue su error fundamental, reconoce Manfred Güllner, fundador de la agencia de encuestas Forsa y ex asesor de sucesivos líderes del SPD. En cambio, argumenta, Schulz debería haber ofrecido una modernización nacional más amplia que atrajera no solo a los votantes de bajos ingresos, sino también a los medianos, como Brandt y Gerhard Schröder alguna vez lo hicieron.

Pero esto solo apunta al problema mucho más grande: al igual que los partidos socialdemócratas en toda Europa continental, el SPD se encuentra en una crisis de identidad a largo plazo. El partido fue construido para una era de bloques políticos monolíticos basados ​​en la clase. Pero hoy la clase trabajadora tradicional se está reduciendo como una proporción del electorado. Los votantes son más libres. Los debates políticos de izquierda contra derecha compiten cada vez más con los culturales en el eje abierto versus cerrado, donde partidos como el SPD no tienen un domicilio fijo. Su deslizamiento adicional en las últimas semanas -una encuesta hoy puso al partido en un bajo récord moderno de 16.4% -y el aumento concurrente en apoyo de la Alternativa de extrema derecha para Alemania y los partidos verdes cosmopolitas apunta a la reorientación de la política alemana (parcialmente, al menos) en torno a ese nuevo espectro. Los Países Bajos, donde la política cultural ha sido prominente durante más tiempo y el partido hermano del SPD cayó al 5,7% en las elecciones del año pasado en beneficio de los grandes rivales populistas de derecha, verdes y sociales, pueden dar una idea del futuro político de Alemania.

La tensión de traer a su partido fracturado y desorientado nuevamente al gobierno con la Sra. Merkel resultó en última instancia demasiado para el debilitado señor Schulz. Los delegados en la conferencia del SPD en Bonn el 21 de enero votaron por las conversaciones formales con la CDU / CSU en solo un 56%; El mediocre discurso de Schulz a favor de hacerlo palidecedor en comparación con una exhibición avasalladora de la señora Nahles, líder del SPD en el Bundestag. El suave acuerdo de la coalición que siguió no logró sofocar a la oposición de base, liderada por los Jóvenes Socialistas. Dado que los miembros votarán entre el 20 de febrero y el 2 de marzo para unirse a otra gran coalición, Schulz se comprometió a dimitir como líder antes de la formación de cualquier nuevo gobierno; en cualquier caso, se convertiría en ministro de Asuntos Exteriores. Pero eso provocó más discordias la semana pasada cuando el Sr. Gabriel, que había esperado mantener su trabajo, acusó a Schulz de engaño y falta de respeto. El viernes, este último renunció a su reclamo de la publicación en un intento por detener los debates del personal. Pero continuaron durante el fin de semana. Con el SPD deslizándose aún más en las encuestas y los activistas anti-coalición exigiendo un voto sobre el liderazgo, también, el comité gobernante del partido se reunió en Berlín esta tarde y acordó que el señor Schulz iría con efecto inmediato.

El psicodrama no ha terminado de ninguna manera. La Sra. Nahles es una oradora pugilística que proviene de la izquierda del SPD, pero como ministra de Trabajo desde 2013 extendió su base de poder a través del partido. Ella sería la primera mujer líder en los 154 años de historia del SPD. Y ella hace una mejor defensa de una nueva gran coalición que el señor Schulz. Su partida puede ayudar a aflojar el vínculo percibido entre la debacle electoral del partido y el caso de otro acuerdo con el canciller. Pero no es un cambio de juego. Por un lado, Olaf Scholz, el ministro de finanzas designado, servirá como líder interino hasta el 22 de abril. Él solo tiene un apoyo modesto entre los miembros del SPD fuera de su poder de Hamburgo. Un voto de «no» el 4 de marzo podría hacer explotar el liderazgo de la Sra. Nahles en la plataforma de lanzamiento. Y un voto de «sí» podría canalizar las energías revolucionarias de los rebeldes para resistir a la elección de líder de los peces gordos; parece que enfrentará un desafío para el trabajo de manos de Simone Lange, alcalde de Flensburg, en la conferencia de abril. El cambio de jefe puede darle al SPD un pequeño impulso en las encuestas, pero la mayoría de las tensiones subyacentes que derribaron el liderazgo de Schulz permanecen.

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