Manafort dice unidad de almacenamiento del FBI solicitada ilegalmente para evidencia

Paul Manafort, el ex presidente de la campaña acusado ante el presidente Donald Trump, afirma que el FBI registró ilegalmente una unidad de almacenamiento que tenía su negocio y los registros impositivos, y está pidiendo a un juez que arroje todas las pruebas de esa búsqueda.

Los abogados de Manafort dijeron en un tribunal el viernes por la noche que un agente del FBI obtuvo acceso indebido a la unidad de un ex empleado de su firma de consultoría política que todavía tenía una llave.

Después de haber examinado todo el contenido del casillero de almacenamiento en Alexandria, Virginia, el 26 de mayo, el agente escribió una orden de registro, que un juez luego firmó. El FBI regresó al día siguiente para confiscar cajas de registros y un archivador, según la presentación en la corte federal en Washington.

Esos registros proporcionaron evidencia que condujo a la acusación formal de Manafort y su ex mano derecha, Rick Gates, sostienen los abogados de Manafort. Argumentando que el ex empleado de bajo nivel de Davis Manafort Partners Inc. carecía de la autoridad para permitir que el agente entrara en la unidad de almacenamiento, la búsqueda violó el derecho constitucional de Manafort contra registros y decomisos irrazonables, dijeron.

«La orden de registro fue fundamentalmente defectuosa desde el principio porque el agente del FBI sabía que cuando realizó la búsqueda sin orden judicial de la unidad de almacenamiento no obtuvo el consentimiento válido para hacerlo», escribieron los abogados de Manafort. «Toda la evidencia que el gobierno obtuvo de la segunda búsqueda del FBI en las instalaciones, y los frutos de la misma, debe ser suprimida».

Un portavoz del Asesor Especial Robert Mueller, quien supervisa la investigación de Manafort como parte de su investigación sobre la intromisión de Rusia en las elecciones presidenciales de 2016, se negó a hacer comentarios.

Manafort se declaró inocente de las acusaciones separadas en Washington y Alejandría que fueron firmadas por Mueller. Manafort ha presentado una demanda civil y mociones en ambos casos criminales que cuestionan la autoridad legal de Mueller para enjuiciarlo. Esos asuntos están pendientes.

Lavado de dinero, Fraude

Manafort está acusado en el caso de Washington de lavar las ganancias de decenas de millones de dólares que hizo como asesor político del ex presidente ucraniano Viktor Yanukovych y otros políticos allí, así como de no registrarse en los EE. UU. Como cabildero. En Virginia, está acusado de fraude fiscal y bancario. Gates se declaró culpable y está cooperando con Mueller.

Más allá de ingresar indebidamente a la unidad de almacenamiento de Manafort la primera vez, los agentes del FBI confiscaron muchos más registros de los que deberían tener durante el período de tiempo de los crímenes que estaban investigando, sus abogados argumentan en la presentación del viernes.

La presentación incluye una copia de la orden y la declaración jurada de respaldo, que tiene varias páginas oscurecidas. De acuerdo con la declaración jurada, el ex empleado de Davis Manafort Partners estaba trabajando para Steam Mountain LLC, otro negocio de Manafort. La persona no está identificada en la declaración jurada.

Cajas, gabinete

El ex empleado le dijo al agente que la unidad se alquilaba en Public Storage en 370 Holland Lane por $ 332 por mes. La persona, que había movido los archivos al casillero, firmó un consentimiento por escrito para el agente y proporcionó una clave. La unidad, que mide 10 pies por 25 pies, contenía 21 cajas de banqueros y un gabinete de cinco cajones, de acuerdo con la declaración jurada.

Los abogados de Manafort le pidieron a la jueza de distrito de los Estados Unidos, Amy Berman Jackson, una audiencia para determinar si el consentimiento para la búsqueda fue «voluntaria y voluntariamente otorgado» por el ex empleado.

«La declaración jurada del FBI no proporciona ninguna indicación de los hechos y circunstancias de la ex
el presunto consentimiento del empleado «, según la presentación.

Los documentos en la unidad abarcaban tres décadas e incluían registros de la inversión de Manafort en una productora cinematográfica de Nueva York y su trabajo como líder republicano para las convenciones presidenciales en 1988, 1992 y 1996, según la declaración jurada.

Los agentes estaban buscando registros relacionados con el trabajo de Manafort y Gates en Ucrania, así como documentos que involucran varias cuentas en Chipre que los fiscales dijeron luego que fueron utilizados para lavar millones de dólares en los Estados Unidos.

«Los agentes de búsqueda se incautaron de forma indebida de todo lo que contenía la unidad de almacenamiento, sin tener en cuenta qué ‘documentos’ y ‘encuadernadores’ estaban autorizados o no autorizados a tomar », dijeron los abogados de Manafort.

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