Lula va a la cárcel

FUE UN momento que muchos brasileños pensaron que nunca verían. El 7 de abril, después de pasar tres días entre sus seguidores en la sede del sindicato de trabajadores metalúrgicos en São Bernardo do Campo, un suburbio de São Paulo, Luiz Inácio Lula da Silva, el ex presidente de Brasil, se entregó a la policía federal. Ahora comenzará una sentencia de prisión de 12 años por corrupción y lavado de dinero. Su encarcelamiento casi con certeza marca el final de su intento de volver a la presidencia en las elecciones que se celebrarán en octubre. Pero tendrá una gran influencia en esas elecciones, que se perfilan como las más polémicas y consecuentes en décadas.

Los brasileños quedaron paralizados por la cobertura televisiva de las últimas horas de libertad de Lula. El 5 de abril comenzó un enfrentamiento cuando Sérgio Moro, el juez federal que supervisa la investigación de corrupción en Lava Jato («Car Wash») de Brasil, ahora en su quinto año, emitió una orden de arresto de Lula y le fijó un plazo de 5 pm del día siguiente para entregarse. El ultimátum siguió una decisión de la corte suprema (STF) el día anterior para rechazar una petición de hábeas corpus por los abogados de Lula.

Mientras los helicópteros de noticias tronaban sobre sus cabezas, miles de activistas del Partido de los Trabajadores (PT) de Lula se reunieron en la sede del sindicato. La fecha límite del Sr. Moro vino y se fue, mientras que Lula negoció los términos de su rendición con la policía. Dejó que el suspense se construyera. En la mañana del 7 de abril, escuchó una misa en memoria de su difunta esposa. Luego se dirigió a los partidarios, reafirmó su inocencia y acusó a sus enemigos de fabricar los cargos para frustrar su oferta presidencial. Por la noche, dejó el edificio a pie, abriéndose camino entre multitudes de seguidores para rendirse a la policía.

Lula divide a la opinión pública como ningún otro político brasileño. A pesar de su convicción, el 37% de los brasileños dicen que votarían por él en las elecciones de octubre, lo que lo convierte en el candidato más popular por lejos. Millones de brasileños escaparon a la pobreza durante su presidencia, de 2003 a 2010. «Si es un crimen enviar negros pobres a la universidad, permitir que los pobres compren autos, viajen en avión, tengan su propia casa … si eso es el crimen que cometí, continuaré siendo un criminal «, dijo Lula a sus partidarios el 7 de abril.

En julio de 2017, el Sr. Moro lo declaró culpable de aceptar un apartamento frente a la playa de la OEA, una empresa de construcción, a cambio de intervenir en nombre de la empresa para garantizar los contratos del gobierno. Permaneció en libertad mientras hacía un llamamiento, haciendo campaña en todo el país y atrayendo a multitudes entusiastas, especialmente en los pobres del noreste.

Las perspectivas electorales de Lula recibieron un duro golpe en enero, cuando un tribunal superior rechazó su apelación contra su condena. Según la ley brasileña Ficha Limpa , las personas con condenas confirmadas por el primer tribunal de apelaciones tendrán prohibido ejercer cargos públicos durante ocho años. En 2016, el STF dictaminó que tales convictos deberían comenzar sus condenas de inmediato. El equipo de defensa de Lula jugó por tiempo, presentando mociones de procedimiento ante el tribunal de apelación y presentando su petición de hábeas corpus al STF. El STF lo rechazó el 5 de abril por seis votos contra cinco, allanando el camino para el encarcelamiento de Lula.

Su encarcelamiento hace que la campaña electoral sea menos predecible. Algunos de los partidarios de Lula pueden apoyar a candidatos de otros partidos de centro-izquierda, como Ciro Gomes o Marina Silva, ex ministros de su gobierno. El PT puede reemplazar a Lula con otro candidato, probablemente Fernando Haddad, ex alcalde de la ciudad de São Paulo, o Jaques Wagner, ex gobernador del estado de Bahía. Ninguno de los dos tiene el respaldo de más del 3% de los votantes, pero el respaldo de Lula podría cambiar eso. «Es probable que funcionen mucho mejor de lo que sugieren las encuestas actuales», dice Thomaz Favaro de Control Risks, una consultora.

El encarcelamiento de Lula es un golpe para Jair Bolsonaro, un demagogo de derechas que se presenta a sí mismo como la antítesis de Lula. Él es el segundo en las encuestas, con el apoyo del 16% de los votantes. Tenía la esperanza de enfrentar a Lula, el único candidato con alguna posibilidad de ganar que tiene calificaciones negativas más altas que él, en una segunda vuelta, programada para el 28 de octubre. Con Lula fuera de la carrera, el apoyo al señor Bolsonaro ahora puede disminuir. Eso podría aumentar las posibilidades de un candidato centrista como Geraldo Alckmin, un gobernador de cuatro períodos del estado de Sao Paulo.

Aunque muchos brasileños verán las elecciones como un referéndum sobre la condena y el encarcelamiento de Lula, las cuestiones en juego van más allá. Los votantes tienen la oportunidad de elegir una nueva generación de políticos para el Congreso y las legislaturas estatales que rechazan las prácticas corruptas de los legisladores de hoy. El próximo presidente y el congreso tendrán que decidir si llevar a cabo medidas contenciosas como la reforma de las pensiones. Estos son necesarios para dar estabilidad a largo plazo a la economía, que ahora se está recuperando de su peor recesión.

El equipo de defensa de Lula no perdió la esperanza de asegurar su liberación antes del día de las elecciones. Algunos jueces de STF están a favor de una revisión de su decisión en 2016 que ordena la prisión de delincuentes cuya condena es confirmada por un tribunal de apelación. El tribunal podría cambiar esto, diciendo que un segundo tribunal de apelación debe confirmar una condena antes de que un criminal sea encarcelado. Luego Lula sería liberado hasta que su condena sea confirmada por el tribunal superior de justicia, lo que podría llevar meses o incluso años. Esto podría ocurrir antes de la votación de octubre. Lula sería entonces libre de hacer campaña por otro candidato, o de resucitar su propia candidatura mientras busca una orden judicial que lo exima de la ley de Ficha Limpa . Cautivo o libre, Lula sigue siendo una fuerza poderosa en las elecciones de este año.

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