Los supremacistas blancos están invirtiendo en una criptomoneda que promete ser completamente imposible de rastrea

El presentador de podcast de extrema derecha, Christopher Cantwell, ya había sido privado de una fuente de financiación, incluso antes de que su nombre se convirtiera en sinónimo del mortal mitin Unite the Right en Charlottesville, Virginia, el 12 de agosto del año pasado. La plataforma de crowdfunding Patreon estaría lejos de la última fuente de ingresos para quedar fuera de los límites.

Después del infame mitin, el aficionado de Hitler fue rechazado por prácticamente todos los demás: se le prohibió acceder a PayPal, Stripe y MakerSupport por promover el racismo y el odio hacia los judíos, eliminando la forma en que los creadores de contenido independientes solicitan donaciones de sus seguidores.

Cantwell ha estado usando Bitcoin desde 2013, pero más recientemente ha estado promoviendo Monero, una criptomoneda descentralizada y controvertida que promete total anonimato en sus transacciones. Él lo ve como una forma alternativa para su base de seguidores de la supremacía blanca para darle folletos, pero también como una herramienta que puede ser utilizada por los proveedores de su estilo de vida extremista en un sentido más general. Monero está creciendo en popularidad entre hombres como Cantwell por la misma razón que se está utilizando entre los miembros del inframundo criminal: les permite mantener sus negocios ocultos a los ojos de la ley.

RTX3ZNOS El director de un club que estudia las criptomonedas comprueba una tabla después de una reunión en una universidad en Seúl, Corea del Sur, el 20 de diciembre de 2017. Los supremacistas blancos estadounidenses han mostrado un mayor interés en criptomonedas desde 2014, dicen los investigadores. Kim Hong-Ji / Reuters

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«Si piensas en el movimiento político nacionalista blanco, hay mucha paranoia: creen que el país está siendo completamente dominado», dijo Lucas Nuzzi, Director de Tecnología de Digital Asset Research, un experto en criptomonedas. «Entonces, no es sorprendente que estén gravitando sobre algo como Monero, lo que les promete transacciones anónimas».

En el caso de Cantwell, no se trata de quién cree que está tratando de apoderarse del país, sino de a quién se imagina que ya lo dirige. Cantwell adopta una serie de teorías de conspiración descaradamente falsas que rodean al pueblo judío y las convierte en chivos expiatorios de sus luchas con las finanzas. (Para el registro, muchas de las plataformas desde las que fue prohibido son demostrablemente poseídas y operadas por no judíos). Le dijo a Newsweek que cree que los «judíos» lo están excluyendo de las finanzas debido a su asociación con el antisemitismo, que él mismo puso en evidencia al participar en un documental VICE muy discutido sobre los eventos en Charlottesville.

Pero Cantwell no solo está limitado en su capacidad para usar sitios web de crowdfunding. Se enfrenta a una miríada de problemas legales y un mayor escrutinio de las fuerzas del orden como resultado de ellos. Él está atado por GPS a un área confinada de Virginia mientras espera juicio en agosto por un delito grave por su presunto uso de gas lacrimógeno durante la mortífera concentración de Charlottesville. También enfrenta una serie de demandas relacionadas con ese evento.

RTS1MBG0 Un miembro del Partido Tradicionalista de los Trabajadores hace un saludo fuera de un discurso de Richard Spencer en el campus de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, Michigan, el 5 de marzo. Muchos supremacistas blancos perdieron el acceso a sitios web de crowdfunding en el último año. REUTERS / Stephanie Keith

Monero no fue necesariamente diseñado como una herramienta para evitar el escrutinio de la policía o el IRS, pero el atractivo para alguien que quiera hacerlo es obvio, postuló Nuzzi.

«Es muy difícil estimar qué parte de la base de usuarios de Monero está compuesta de delincuentes o extremistas» como Cantwell, dijo Nuzzi, lo que sugiere que la cantidad de usuarios totales que encajan en estas categorías es probablemente pequeña. «La apelación es que quien mira una transacción determinada no puede identificar quién envió y recibió el dinero».

Sin embargo, aunque las transacciones que involucran esta moneda de privacidad «experimental» pueden ser anónimas, agregó Nuzzi, todavía no son fáciles de usar. Las transacciones carecen de estandarización y, por lo general, requieren un «puente» de una criptomoneda más prominente como Bitcoin para poder llevarlo a cabo. Eso significa que si alguien quisiera convertir dólares estadounidenses a Monero, primero tendría que comprar Bitcoin antes de seguir adelante.

Allí es donde se debilita la promesa de transacciones completamente anónimas, según John Bambenek, investigador del grupo de Ciberseguridad e Inteligencia ThreatStop. Bambenek administra la cuenta de Twitter @Neonaziwallets , que desde Charlottesville ha rastreado la riqueza de gente de Bitcoin como Andrew Anglin, el editor del sitio web neonazi sophomorico Daily Stormer, y Andrew «Weev» Auernheimer, su experto en tecnología.

Daily Stormer, que, como el programa de radio de Cantwell, ha quedado huérfano debido a los servicios de pago tradicionales y ha sido blanco de demandas por su contenido, ahora acepta folletos tanto en Monero como en Bitcoin.

«Monero tiene valor, pero solo si se convierte en dinero. Y solo puedes hacer eso en ciertos lugares «, dice Bambenek. «A nadie le importa tu crypto si no puedes convertirlo en dinero real».

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Auernheimer, que los investigadores creen que vive en Ucrania en este momento, probablemente heredó una afluencia de riqueza del crecimiento de las criptomonedas en los últimos años, haciéndolo considerablemente más rico que sus compañeros supremacistas blancos, según Mark Pitcavage, un investigador e historiador del Liga contra la difamación. De hecho, según algunas estimaciones , Auernheimer es un millonario de criptomonedas.

Bambenek llama «cobarde» a Auernheimer, por el grado en que oculta sus transacciones y su paradero mientras defiende una retórica potencialmente peligrosa, como cuando parecía amenazar con matar a niños judíos en represalia por la censura de su sitio web . Aún así, dice que se está acercando al seguimiento del uso que hace Auernheimer de Monero al monitorear las llamadas transacciones puente, que rastrean el paso de Monero a otra criptomoneda como Bitcoin, y al rastrear los «retiros de efectivo y entradas» de Daily Stormer. arreglos financieros relacionados.

«Han estado particularmente irritados con lo que estoy haciendo», dice Bambenek sobre publicitar las finanzas de Anglin y Auernheimer. «Entonces, se mudaron a Monero en parte para hacer mi trabajo más difícil».

Auernheimer afirma no saber de la investigación de Bambenek. Él le dice a Newsweek que le gusta Monero por su promesa de asegurar la privacidad, y dice que primero lo descubrió cuando la gente le ofreció enviarle «grandes cantidades». Agrega que está en una posición en la que quiere mantener menos criptomonedas. No dio más detalles sobre por qué eso es así.

«Lo que sí tengo, lo tengo casi por completo en Monero», dice el solitario neonazi sobre la criptomoneda.

Pitcavage, que ha estado estudiando movimientos de extrema derecha durante décadas, dijo que aunque Cantwell promueve agresivamente a Monero para que trabaje en torno a lo que él llama «el sistema bancario judío» y Auernheimer es rico, es importante tener en cuenta el hecho de que la mayoría de los blancos los supremacistas todavía no usan la criptomoneda en absoluto. De hecho, hay dinero limitado para dar vueltas en su movimiento.

489t4tMONERO Algunos supremacistas blancos, como Andrew Anglin de Daily Stormer, comenzaron a expresar interés en la moneda de privacidad Monero a principios de este año, como lo hizo en la red social Gab. Anglin luego agregó una opción en su sitio web para buscar folletos a través de donaciones de Monero. CHARLA

Los defensores de la supremacía blanca, dijo Pitcavage, comenzaron a usar crypto en 2014 cuando Bitcoin inicialmente atrajo una gran atención. Pero hombres como Anglin y Cantwell solo comenzaron a promocionar a Monero en los últimos meses, de acuerdo con el análisis de Newsweek de sus publicaciones en redes sociales y apariciones en podcasts.

Además de buscar donaciones fuera de las plataformas tradicionales, algunos de la extrema derecha promueven la idea de extraer criptomonedas simplemente como una forma de enriquecerse rápidamente.

«Esperan que una criptomoneda más nueva despegue como lo hizo Bitcoin», dijo Pitcavage, refiriéndose a un boom que recientemente barrió ese mercado. «Se convierte en una especie de mentalidad de fiebre del oro».

Además de un interés en monedas de privacidad más avanzadas como Monero, también hay criptomonedas más frívolas y de bajo valor vinculadas a la derecha de la derecha. En sus propios nombres, estas criptomonedas están lejos de ser tímidas sobre los usuarios que esperan atraer. En primer lugar, está el «chancoin», que deriva su nombre de sitios de imágenes como 4chan y 8chan-two hubs que se han convertido en sinónimo de cultura de trolling de Internet.

Y luego hay uno que lleva el nombre del personaje de dibujos animados Pepe the Frog que fue elegido por la derecha de la derecha durante la elección de 2016 de Donald Trump. «Pepecash » actualmente opera a menos de tres centavos.

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