Los principales críticos de Wells Fargo no respondieron como cuatro directores para parti

Las cuatro Los miembros de la junta directiva de Wells Fargo & Co. , incluidos sus tres directores con más antigüedad en el cargo, planean retirarse el próximo mes a medida que aumenta la presión para una nueva supervisión en el escándalo de 18 meses de antigüedad.

Federico F. Pena, Lloyd H. Dean, Enrique Hernández Jr. y John S. Chen partirán en la reunión anual de accionistas de la compañía el 24 de abril, dijo el prestamista con sede en San Francisco el jueves en un comunicado. La medida no fue suficiente para apaciguar a algunos de los críticos más prominentes del banco, que exigieron que la junta expulsara a todos los miembros que estaban en el panel cuando los empleados crearon hasta 3.5 millones de cuentas falsas.

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Si bien Wells Fargo ya había señalado planes para reemplazar a cuatro directores en 2018, el anuncio del jueves se produjo mientras sus luchas legales y regulatorias se expandieron a negocios que no habían sido tachados previamente, y el banco reveló nuevas denuncias de prácticas de ventas inapropiadas. Además, la Reserva Federal prometió mantener en vigencia sanciones sin precedentes por un «período significativo».

El Tesorero del Estado de California, John Chiang, quien forma parte de los directorios de los fondos de pensiones más grandes del estado, prometió el mes pasado «elevar el infierno» si cuatro antiguos directores de Wells Fargo no se van antes de la reunión anual del banco. Su lista de objetivos incluyó tres en el anuncio del jueves: Pena, Hernández y Dean.

El jueves por la noche, Chiang pidió que el director ejecutivo Tim Sloan también dimitiera.

«Tim Sloan se ha mostrado a sí mismo como un defensor de la vieja guardia como para ser realmente el agente de cambio que Wells Fargo necesita desesperadamente», dijo Chiang, un candidato demócrata a gobernador, en un comunicado enviado por correo electrónico. «Es hora de que él se vaya».

Otra crítica destacada, la senadora estadounidense Elizabeth Warren, le dio al banco un crédito medido por los cambios en la junta, incluso si no fueron lo suficientemente lejos.

«Ningún director que sirvió durante la estafa de cuentas falsas debe permanecer en la junta de Wells Fargo», dijo. «Pero este es un paso positivo para responsabilizar a los altos funcionarios por el fraude masivo que ocurrió bajo su vigilancia», dijo el demócrata de Massachusetts en un comunicado.

Hernández, Dean y Chen han sido directores durante más de una década, y Peña se unió a la junta en 2011. No respondieron a los mensajes que buscaban comentarios, algunos de los cuales se quedaron con representantes de las empresas donde trabajan.

Wells Fargo ha estado rehaciendo su junta a raíz de un escándalo de ventas que estalló en septiembre de 2016. Luego, el CEO John Stumpf dejó la firma en octubre de ese año, pasando su título de presidente a Stephen Sanger. Betsy Duke fue nombrada vicepresidenta en ese momento y, finalmente, sucedió a Sanger para dirigir el consejo.

El banco dijo el jueves que la junta nominará a los 12 directores restantes para la aprobación de los accionistas en la reunión del próximo mes. No está claro si la junta se reducirá a ese número o reemplazará a los cuatro directores que se van. El portavoz del Banco, Ancel Martínez, no quiso hacer ningún comentario.

Vista de Fed

Wells Fargo dijo más temprano el jueves que las agencias gubernamentales habían preguntado sobre las incorrecciones en el negocio de administración de patrimonio relacionadas con los traspasos 401 (k) y otros productos. El prestamista también está respondiendo a consultas de agencias gubernamentales en su negocio de cambio de divisas. El mes pasado, la Fed impuso sanciones que impiden que el banco crezca hasta que solucione sus problemas.

«No vamos a levantar ligeramente» esa restricción, el presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo a los legisladores en una audiencia del Comité Bancario del Senado el jueves. La firma probablemente estará sujeta a las sanciones por un «período significativo», dijo.

«Nunca hay una sola cucaracha en la cocina», dijo Warren Buffett, cuyo Berkshire Hathaway Inc. es el mayor accionista de Wells Fargo, sobre la posibilidad de que Wells Fargo descubriera faltas adicionales en una entrevista que se emitió el lunes en CNBC.

Diapositiva de Stock

El goteo de las revelaciones adicionales del banco es «muy frustrante», dijo Tony Scherrer, director de investigación y gerente de co-portafolio de Smead Capital Management, que tiene alrededor de 1,4 millones de acciones de Wells Fargo.

«La teoría de las cucarachas está viva y bien», dijo Scherrer. En el lado positivo, agregó, los tropiezos recientes podrían hacer que las acciones sean más baratas para los inversores que buscan comprar. Cayó un 1.9 por ciento a $ 57.31 el jueves, llevando la declinación del año al 5.5 por ciento.

Incluso con las revisiones de la junta, cinco directores que estuvieron en el panel antes de que estallaran los escándalos se mantendrán: Duke, John Baker II, Donald James, James Quigley y Suzanne Vautrinot.

Recientemente, a mediados de febrero, el CEO Tim Sloan defendió la calidad de la junta.

«Creo que ahora tenemos una excelente junta», dijo Sloan en una entrevista con Bloomberg.

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