Los millennials surcoreanos se están recuperando del busto de Bitcoin

Durante meses, Ye-won Oh, residente en Seúl, supervisó los mercados de criptomonedas vorazmente, refrescando su teléfono prácticamente cada minuto de cada día. A principios de 2017, invirtió $ 40,000 en Ethereum, que se ha vuelto muy popular en Corea del Sur. Al igual que muchos jóvenes coreanos que viven en la difícil economía de Corea, ella vio su inversión como «la única salida».

El joven de 20 y tantos años tiene un currículum impresionante: un puesto de alto rango en una floreciente empresa emergente, un título universitario del extranjero y experiencia laboral en algunas de las empresas más envidiables de Corea. Pero ella y su esposo no pueden pagar una vivienda en una ciudad donde el depósito promedio de un apartamento es de más de $ 400,000 . «La gente como nosotros, las personas que recién comienzan nuestras carreras y los estudiantes universitarios, es realmente difícil para nosotros porque no hay forma de construir una vida estable», dice Oh.

Para los jóvenes coreanos, la criptomoneda parece una rara oportunidad de prosperidad. Meses después de que la burbuja del año pasado comenzó a implosionar en febrero , el won coreano sigue siendo la tercera moneda más negociada para Bitcoin. El país de 52 millones comprende el 17 por ciento de todas las operaciones de Ethereum, y fue la ubicación de dos tercios de las bolsas más grandes del mundo este invierno, informó Korea Expose en febrero .

Se estima que tres de cada 10 trabajadores asalariados en Corea invirtieron en e-monedas en diciembre de 2017, según una encuesta de la firma de reclutamiento coreana Saramin . El ochenta por ciento de esas personas tenían entre 20 y 30 años.

Pero ahora que los precios de las monedas de criptomonedas como Bitcoin, Ethereum y Ripple se han derrumbado, muchos jóvenes coreanos están lidiando con las consecuencias mentales y financieras de sus pérdidas. Los psicólogos coreanos han informado un aumento de los pacientes del llamado «blues Bitcoin», consejeros de divorcio dicen que los matrimonios se están separando de las inversiones fallidas, e incluso el primer ministro del país dijo que las monedas virtuales están en camino de causar «distorsión grave o fenómenos sociales patológicos «Entre la población joven de Corea. «Tan pronto como llegue a un punto muerto, me iré», dice Oh. «Simplemente no es saludable mentalmente».

Desde el exterior, la economía coreana parece estar floreciendo: el país es el hogar de importantes líderes de la industria como Samsung, Hyundai y Kia. Es la undécima economía más grande del mundo, con semiconductores, pantallas LCD para automóviles y otros productos de alta tecnología que dominan sus exportaciones. La tasa de desempleo general es solo del 4.6 por ciento .

Aún así, los jóvenes no pueden encontrar trabajos. El desempleo juvenil ha rondado el 10 por ciento en Corea durante los últimos cinco años. La tasa de subempleo, definida por aquellos trabajos que involuntariamente están sobrecalificados o que son a tiempo parcial, es aún mayor a partir de este año: 38 por ciento, según el profesor de la Universidad de Dongseo, Justin Fendos.

En esta economía altamente educada, puede ser difícil para los jóvenes coreanos distinguirse de sus compañeros. Casi el 70 por ciento de todos los coreanos de entre 25 y 34 años tienen un título postsecundario, el más alto de todos los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), y un título de escuela secundaria es casi universal. Barrios enteros en Seúl están llenos de graduados universitarios que estudian para aprobar exámenes de contratación con el fin de ingresar a las empresas más grandes de Corea o al envidiable sector público.

«El diseño de la sociedad coreana es una gran razón por la cual la criptomoneda se hizo tan popular», dice Yohan Yun, un reportero asistente de 25 años en Seúl que invirtió alrededor de 400 dólares en Ethereum. «La gente aquí generalmente está descontenta con su estado actual en la sociedad».

Incluso los jóvenes empleados son pesimistas sobre sus perspectivas económicas: una encuesta realizada en 2015 mostró que la mitad de los jóvenes coreanos no creen que lo harán mejor que la generación de sus padres, en comparación con el 29 por ciento en 2006.

«Puedo trabajar durante los próximos 30 años. Puedo pagar la deuda de una casa de dos habitaciones que realmente no me gusta mucho y un automóvil. Y ese es el final de mi vida «, dice Fendos, quien dirige los estudios de pregrado en la Universidad de Dongseo y también dirige un programa en la Universidad de Fudan en Shanghai. Incluso si un joven coreano tiene fondos disponibles, las oportunidades de inversión son escasas, agrega. Los bienes raíces solían ser la forma tradicional de hacer crecer la fortuna en Corea, pero los precios se han vuelto extremadamente caros incluso para la gente de clase media alta. Y las tasas de interés para las cuentas de ahorro rara vez son más de unos pocos puntos porcentuales al año. «Entonces, están viendo esto y se están preguntando, ¿qué puedo hacer para escapar de esto?», Dice Fendos.

Jason Cho, un asesor de Bitcoin Center Korea, dice que los jóvenes están «en un sistema en el que se les cierra la puerta constantemente, y los beneficios de esta sociedad van a parar a los pocos en la cima». Criptomoneda, para algunos, es una salida

El interés masivo en la criptomoneda dentro de Corea del Sur comenzó en serio en el otoño de 2017, según los datos del volumen comercial de la firma coreana de intercambio de criptomonedas Korbit. Oh, invirtió a principios de 2017, el tiempo que probablemente le permitió obtener más ganancias que el comerciante coreano promedio.

Yun comenzó a comercializar en el verano de 2017 cuando el mercado realmente comenzó a calentarse. «Escuchas a todas estas personas ganar tanto dinero extra por eso», dice Yun. «Tienes a tus amigos que no tenían nada, [y] de repente están comprando autos. Y empiezas a sentir celos «.

La hiperconectividad de los coreanos ayudó a impulsar la popularidad de Bitcoin. Los adolescentes y adultos jóvenes pasan alrededor de cuatro horas al día usando teléfonos móviles en Corea. Casi todos los hogares coreanos tienen acceso a Internet, y el 88 por ciento tienen teléfonos inteligentes , el porcentaje más alto a nivel mundial. Tal abundancia de conectividad permitió a los comerciantes potenciales de todas las edades aprender acerca de la locura y escuchar acerca de las enormes cantidades de dinero que uno podría obtener en el comercio. Los clubes de criptometría, donde las personas pueden conocer a comerciantes de ideas afines y compartir consejos, surgieron en muchas universidades coreanas .

Gracias en parte al frenesí, algunas monedas cuestan hasta un 51 por ciento más en los mercados coreanos que en cualquier otro lugar. El precio de Bitcoin subió casi $ 8,000 en enero, informó Bloomberg . La «prima de kimchi» atrajo a comerciantes extranjeros para que compren sus monedas en el extranjero y las intercambien en el mercado coreano.

Pero luego vino el choque. Desde el 6 de enero hasta el 16 de enero de 2018, el precio de Bitcoin para el won coreano cayó de un máximo equivalente a $ 25,065 a $ 13,503, según Korbit. Continuó cayendo a $ 7,410 hasta el 5 de febrero, y a partir del 2 de abril, el precio de un bitcoin es de $ 7,241.

En total, el colapso de Bitcoin anuló $ 44 mil millones de valor en enero, o más que la capitalización total de mercado de Ford, según Bloomberg . Las nuevas regulaciones contra el comercio de criptomonedas, particularmente las de un gobierno surcoreano preocupado , ayudaron a marcar el comienzo de la caída.

Sijin Lee, de veintidós años, no comenzó a comerciar hasta noviembre. Él es un estudiante de tercer año en la Universidad Kyung Hee, una prestigiosa universidad en Seúl. La inversión de Lee se multiplicó por cinco durante los meses de invierno, pero ahora ha perdido la mitad de su capital. Él calcula que el 70 por ciento de sus amigos que intercambiaron crypto perdieron dinero.

Las fluctuaciones extremas causaron estragos emocionales en muchos comerciantes, muchos de los cuales habían invertido gran parte de sus ahorros de toda la vida. Cuando Bitcoin cayó un 10 por ciento en enero, los comerciantes compartieron fotos de computadoras, lavabos, bañeras y puertas que furiosamente destruyeron . «¿Por qué mi vida siempre es así?», Escribió un comerciante con una foto de su vómito inducido por la ira. «Ni siquiera tengo ganas de limpiar». Una comunidad de Bitcoin incluyó la temperatura del río Han de Seúl, en caso de que los precios bajos persuadas a los comerciantes a «nadar» (es decir, saltar de un puente para matarse).

Los medios de comunicación de Corea del Sur han vinculado suicidios múltiples a la caída de criptomonedas. Un estudiante universitario de unos 20 años que había invertido $ 18,500 en criptomonedas fue reportado muerto por suicidio el 1 de febrero. Más tarde ese mes, la madre de un trabajador informático de 30 años encontró a su propio hijo que se suicidó. Sus amigos le dijeron a los medios locales que había perdido casi $ 10,000 en criptomoneda.

Oh dice que todavía está en positivo, pero puede relacionarse con el frenesí. Ella y su esposo perdieron $ 20,000 por una masiva estafa minera de $ 250 millones. «Fue muy malo, pero no me detuvo», dice Oh. «Realmente no me impactó en términos de mi confianza en la fuerza de Ethereum como moneda».

Esa resolución preocupa a muchos altos funcionarios del gobierno, que impusieron una serie de regulaciones a principios de este año para mantener las criptomonedas bajo control. Como dijo el primer ministro de Corea en noviembre, «los jóvenes y los estudiantes se están apresurando en el comercio de divisas virtual para obtener enormes ganancias en un corto período de tiempo. Es hora de que el gobierno tome medidas, ya que podría conducir a graves fenómenos patológicos si no se controla «.

Lee, el estudiante universitario que perdió la mitad de sus inversiones en Bitcoin, dice que aún busca convertirse en profesor de gimnasia, un objetivo que mantuvo durante la locura. «El dinero no es lo único en la vida», dice.

Oh y su esposo ahora están buscando inversiones más estables para que algún día puedan comprar una casa. «No creo que mucha gente pensara que tendrían una vida de lujo, dando vueltas en un yate y viajando por el mundo», dice Oh. «La gente solo quería comprar una casa. Es por eso que se estaban volviendo tan locos «.

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Por admin

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