Los mejores asesores de la Casa Blanca sabían de acusaciones de abuso contra Port

Altos asesores de la Casa Blanca habían oído hablar de denuncias de violencia doméstica contra el secretario de personal del presidente Donald Trump antes de los informes publicados el martes y el miércoles que llevaron a su renuncia, dijeron cuatro personas familiarizadas con el asunto.

No estaba claro quién de los principales asesores de Trump sabía de la historia del secretario de Estado Rob Porter con sus dos ex esposas, o cuánto sabían. El propio Trump no tenía conocimiento de las acusaciones antes de que DailyMail.com se acercara a la Casa Blanca el martes con detalles de una entrevista con una de las ex esposas, dijeron dos funcionarios.

Porter anunció el miércoles que renunciaría, luego de que The Intercept publicara una entrevista con una segunda ex esposa y una foto de lo que ella dijo que era un ojo morado infligido por Porter. Él negó las dos alegaciones de las ex esposas.

Trump no mencionó a Porter cuando se reunió con miembros del Congreso, miembros del ejército y el ex vicepresidente Dick Cheney en la Casa Blanca el martes por la noche para ver la película «12 Strong». La situación de Porter no se debatió en la Casa Blanca La reunión de altos funcionarios del miércoles fue encabezada por el jefe de personal John Kelly, pero se trató en grupos más pequeños, dijeron sus asesores.

Después de emitir una declaración complementaria sobre Porter el miércoles, Kelly dijo en la noche que estaba «conmocionado por las nuevas acusaciones publicadas hoy. No hay lugar para la violencia doméstica en nuestra sociedad «.

El título de Porter subestima su importancia en la Casa Blanca. Sirvió como cámara de compensación para el papeleo que entraba o salía de la Oficina Oval, y era una influencia importante en la política por derecho propio. Pocos asistentes disfrutaron de un mayor acceso a la Oficina Oval, o pasaron más tiempo en la compañía del presidente. También jugó un papel vital en ayudar a Kelly a tratar de poner orden en la Casa Blanca.

Despacho de seguridad

Las denuncias de violencia doméstica pueden ser motivo para que el gobierno niegue las autorizaciones de seguridad a los funcionarios aspirantes. Sin embargo, Porter se había sentado en las reuniones del Consejo de Seguridad Nacional donde se discutieron asuntos secretos, según tres personas familiarizadas con la situación. Alguien en su posición habría tenido una autorización provisional mientras el FBI realizó una verificación de antecedentes, de acuerdo con un funcionario.

El personal superior de la Casa Blanca solicita los permisos de cinco años, y el proceso puede demorarse: algunos funcionarios actuales siguen esperando, dijeron sus asesores.

No está claro si Porter alguna vez recibió una autorización de seguridad permanente. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, no dijo qué clase de autorización tiene.

La salida de Porter es otro revés embarazoso para Trump y una mayor turbulencia para su Consejo de Seguridad Nacional, los principales asesores del presidente en asuntos de guerra y diplomacia. Dadas las acusaciones hechas por sus ex esposas, que según The Intercept fueron ambas entrevistadas por el FBI como parte de la verificación de antecedentes de Porter, algunos asistentes de la Casa Blanca se molestaron porque tenía acceso a información secreta.

Todos los funcionarios entrevistados para esta historia pidieron el anonimato para discutir un asunto de personal y seguridad nacional.

Top Secret SCI

El secretario del personal de un presidente normalmente sería autorizado a un nivel de seguridad llamado Información confidencial compartimentada de alto secreto, lo que permite al asistente manejar información extremadamente confidencial, según un ex funcionario de la Casa Blanca con conocimiento del proceso. La secretaria tendría acceso a dos sistemas informáticos, uno clasificado y el otro no clasificados, dijo el ex funcionario.

Los secretarios del personal también suelen estar al tanto de la información del President’s Daily Briefing, un resumen de la información de inteligencia sobre amenazas a los EE. UU., Dijo el ex funcionario.

La segunda esposa de Porter, Jennifer Willoughby, le dijo al DailyMail.com -el sitio web de un tabloide británico- que tenía dificultades para controlar su ira y en un momento la sacó de la ducha y le gritó. Ella tomó la orden de protección en su contra después de que presuntamente violó un acuerdo de separación y golpeó a través del cristal en la puerta de su casa, cortándose. El sitio web publicó una copia del pedido.

La primera esposa de Porter, Colbie Holderness, proporcionó una breve declaración a DailyMail.com alegando que Porter había abusado de ella, pero el sitio web no detallaba sus afirmaciones. The Intercept publicó su entrevista con Holderness el miércoles.

Algunos ayudantes de la Casa Blanca estaban particularmente molestos por la foto publicada por The Intercept de Holderness con un ojo morado. Ella le dijo a la publicación que Porter la golpeó mientras estaban de vacaciones.

Porter llamó a las acusaciones «escandalosas» y «simplemente falsas». En un comunicado, dijo que había tomado las fotos que Holderness le había proporcionado a The Intercept y que «la realidad detrás de ellas no está ni remotamente cerca de lo que se describe».

«Siempre he puesto el deber en el país primero y tratado a los demás con respeto», dijo Porter en un comunicado. «Estoy profundamente agradecido por la oportunidad de haber servido en la administración de Trump y trataré de garantizar una transición sin problemas cuando salga de la Casa Blanca».

Holderness no respondió a los intentos de contactarla por teléfono y correo electrónico.

Declaración de Kelly

La primera declaración de Kelly sobre Porter lo felicitó sin mencionar las acusaciones.

«Rob Porter es un hombre de verdadera integridad y honor y no puedo decir suficientes cosas buenas sobre él», dijo Kelly. «Es un amigo, un confidente y un profesional de confianza. Me enorgullece servir junto a él «.

Varios asistentes de la Casa Blanca dijeron el miércoles que la declaración de Kelly fue un error. Pero Kelly se ha apoyado mucho en Porter desde que se convirtió en jefe de gabinete en julio, y considera que el secretario del personal es un confidente cercano y de confianza, dijeron.

El Daily Mail ha profundizado recientemente en la vida personal de Porter, informando la semana pasada -completa con fotos al estilo de los paparazzi- de que estaba en una relación sentimental con el ayudante de mayor trayectoria de Trump, el director de comunicaciones de la Casa Blanca, Hope Hicks.

Kelly asignó a Porter para ayudar a llevar más disciplina al ala oeste, asegurando que ningún memorando del personal, documentos de políticas, correspondencia o artículos periodísticos lleguen al escritorio de Trump sin una inspección cuidadosa. Casi siempre acompañaba al presidente cuando viajaba, y con frecuencia se lo podía ver cerca de Trump cuando abordaba Marine One y Air Force One.

Fue uno de los pocos ayudantes que ayudó a escribir el primer discurso del presidente sobre el Estado de la Unión. Como asistente del presidente, a Porter se le pagó el salario más alto del personal de la Casa Blanca de $ 179,000.

– Con la asistencia de Margaret Talev y Ari Natter

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