Los mega ricos tienen planes ambiciosos para mejorar el mundo

NADA declara una ambición que cambia el mundo como un cohete espacial. La espectacular prueba de esta semana confirmó al Halcón Pesado como el vehículo de lanzamiento operacional más poderoso del planeta. También atestiguó la visión desproporcionada de Elon Musk, su creador. Para garantizar la supervivencia a largo plazo de la humanidad, quiere que ambos colonicen Marte y desteten la Tierra de los combustibles fósiles.

Mr Musk no es el único empresario multimillonario con grandes ambiciones para mejorar el futuro de la humanidad. Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, quiere «curar, prevenir o controlar» todas las enfermedades antes de fin de siglo. Bill Gates, después de haber hecho fortuna en Microsoft, quiere erradicar la polio y la malaria, como parte de un objetivo más amplio de mejorar la salud y aliviar la pobreza. Ambos se encuentran entre una serie de filántropos que planean rehacer la educación: el otro objetivo de Zuckerberg es que los niños «aprendan 100 veces más de lo que aprendemos hoy».

Cuando el Halcón Pesado se elevó sobre el Centro Espacial Kennedy en Florida, una pregunta era qué significaban los sueños del Sr. Musk para los negocios (ver el Informe ). El otro era qué hacer con este deseo de salvar a la humanidad, en pos de la cual el Sr. Musk y sus colegas multimillonarios han sido sorprendentemente innovadores.

Hace un siglo, John D. Rockefeller, Andrew Carnegie y Henry Ford hicieron fortunas sin piedad y luego establecieron fundaciones para iluminar a las masas y garantizar la paz mundial mucho después de su muerte. Gates y otros, después de haber visto cómo las fundaciones pueden llegar a ser cautelosas y convencionales, favorecen un modelo de «filantropía al atardecer», con el objetivo de gastar sus riquezas antes de morir. (Warren Buffett, ahora de 87 años, está donando la mayor parte de su fortuna a la fundación de Gates, para dispensar en su nombre). Tales magnates también se enorgullecen de medir los impactos y los resultados, aplicando el mismo escrutinio riguroso a sus actividades caritativas como lo hicieron en su negocio.

De Rockefeller a Rocket-fella

En el último giro, los multimillonarios más jóvenes como Zuckerberg, que hicieron sus fortunas entre los 20 y 30 años, han cambiado de un modelo de filantropía en serie, en el que se gana dinero primero y luego se retira y se lo regala, a uno paralelo, donde comienza a dar el dinero mientras todavía está llegando. El señor Musk ha ido aún más lejos. En lugar de utilizar su riqueza empresarial para apoyar la filantropía en un área no relacionada, dirige dos compañías gigantes, Tesla (una firma de energía limpia que vende coches eléctricos) y SpaceX (que construye los cohetes Falcon), que promueven sus ambiciosos objetivos directamente. Ambas compañías venden algo que la gente ahora quiere, autos y lanzamientos de satélites, como una manera de acelerar los sueños de Musk.

Los grandes esquemas de los mega ricos provocan excitación en algunos sectores y malestar en otros. Una queja implica responsabilidad. Los filántropos multimillonarios no responden a los votantes. Su poder adquisitivo les da la capacidad de hacer un gran bien, pero ¿y si prefieren actuar más como villanos de Bond al estilo de Blofeld que los superhéroes del estilo Iron Man? La riqueza también otorga acceso especial mega-rico a los políticos y funcionarios electos. Traspasar tu fortuna a una fundación caritativa tiene el feliz efecto secundario de reducir las facturas de impuestos también, lo que significa que los planes de los multimillonarios pueden dejar a los contribuyentes más pobres para llenar los vacíos en el gasto público.

Dado que muchos de los multimillonarios de hoy en día son fanáticos, también existe el peligro del tecno-solidalismo. La idea de que los problemas en salud, educación, etc. se pueden resolver con la tecnología que esté de moda (la favorita de hoy es la cadena de bloques) generalmente ha resultado ingenua. El cambio profundo generalmente requiere cooperación con los gobiernos y la movilización social. Reconocer tales cosas es difícil para los técnicos acostumbrados a ver a los políticos como desorientados y la regulación como algo para innovar.

Y sin embargo, estas reservas seguramente son superadas por el alcance de los multimillonarios para bien. Los aspirantes a cambiar el mundo están aplicando enfoques innovadores y basados ​​en la evidencia en clínicas y aulas, donde los políticos electos a menudo son demasiado tímidos para arriesgarse al fracaso, captados por intereses arraigados o no dispuestos a gastar dinero público en experimentos. Por toda su riqueza, los multimillonarios lucharían por forzar el cambio en la sociedad. Aunque los filántropos de hoy en día son más visibles que las generaciones anteriores, representan menos de una cuarta parte de todas las donaciones benéficas en Estados Unidos, que se ha mantenido aproximadamente constante, en torno al 2% del PIB, durante décadas, según David Callahan de Inside Philanthropy, un sitio web especializado.

La función más útil de los multimillonarios, entonces, no es producir cambios ellos mismos, sino explorar y probar nuevos modelos y métodos para que otros los emulen. Usando su acceso a los creadores de políticas, fomentan la adopción de las ideas que funcionan. Incluso una coalición de multimillonarios al estilo de los Vengadores, como la reunida por Gates y Buffet bajo el lema «Giving Pledge», no pudo resolver problemas realmente grandes como enfermedades infecciosas, la colonización de Marte y el cambio climático sin la cooperación de los gobiernos, industria y votantes.

Entonces, cuando el auto de Tesla enviado hacia el cielo por el Halcón Pesado comienza su viaje alrededor del sol, saluda a los multimillonarios por su ambición. Levanta las cejas, en algunos casos, por su arrogancia y su ingenuidad política. Pero aplauden su papel de pioneros en la política pública, abriendo caminos hacia un futuro mejor.

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Por admin

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