Los jóvenes japoneses están sorprendentemente contentos

KOJI TANAKA disfruta de su trabajo para una compañía de tecnología en Tokio. En su tiempo libre va para un entrenamiento o para recibir una forma de masaje conocido como shiatsu que alivia sus músculos doloridos presionando suavemente con los dedos. Le gusta comer fuera con sus amigos. «Creo que me gustaría tener una familia en algún momento, pero no soy ambicioso con mi carrera», dice. «Estoy feliz con mi vida actual».

La juventud de Japón se está animando. Las encuestas sugieren que los jóvenes del país son menos felices que sus pares en otros países desarrollados. El suicidio sigue siendo la principal causa de muerte entre las personas de 15 a 39 años. Sin embargo, en comparación con sus mayores en Japón cuando eran jóvenes, una mayor proporción de jóvenes de 15 a 29 años se describen a sí mismos como contentos. Esa es una buena noticia para un país donde la palabra «juventud» tiende, con buena razón, a evocar imágenes de inadaptados melancólicos: hikikomori -personas que evitan la sociedad- y otaku -nerds.

Hay varias razones por las cuales la satisfacción está aumentando. En parte debido al costo de la vivienda, más jóvenes viven con sus padres. Masahiro Yamada, un sociólogo, los llama «solteros parásitos». No tener que pagar por alojamiento significa que tienen más ingresos disponibles. «Es genial no tener que cocinar para mí», dice Kosuke Yamawaki, que trabaja para Japan Agriculture, una cooperativa agrícola, en la ciudad rural de Shimanto-cho en Shikoku, la más pequeña de las cuatro islas principales de Japón.

Vivir con los padres hasta la edad adulta puede no ser ideal. Pero las relaciones entre los miembros de la familia parecen estar mejorando. «La familia ya no es sobre figuras masculinas que te regañan», dice Masayuki Fujimura, un sociólogo (canoso) de la Universidad de Sophia en Tokio. «Los padres se están volviendo más suaves, especialmente este grupo que nació durante la década de 1960 liberal».

En la calle fácil

La vida es más agradable de otras maneras también. En cada esquina hay una tienda de conveniencia 7-Eleven o similar donde los jóvenes pueden comprar de todo, desde artículos de papelería hasta comidas preparadas (y calentarlas y comérselos en el acto), hojear comics manga y comprar entradas para partidos de béisbol. Aunque el rápido crecimiento económico es historia, aprecian que los niveles de vida siguen siendo altos y que la vida (aparte de la vivienda) es asequible. Rechazan el desgaste del diseñador y prefieren la ropa de UNIQLO, una marca japonesa de bajo costo. Su sueño no es poseer un BMW o ir a esquiar, sino disfrutar de un postre, siempre que sea lo suficientemente fotogénico como para publicarlo en Instagram. Los jóvenes a menudo mencionan sus teléfonos inteligentes cuando hablan de lo que los hace contentos. «Puedo buscar cualquier cosa, cuando sea y donde sea», dice Yuri, un estudiante universitario de 18 años.

Los jóvenes japoneses, como los jóvenes de todo el mundo, beben menos y tienen menos sexo que las cohortes anteriores de su edad. Son mucho menos propensos a ser sexualmente activos que sus contrapartes estadounidenses. Alrededor del 40% de los japoneses son todavía vírgenes a la edad de 34 años, mientras que el 90% de los hombres y mujeres en Estados Unidos han tenido relaciones sexuales antes de cumplir 22 años.

Pero pocos jóvenes en Japón parecen estar molestos. Los hombres japoneses a menudo describen que tener novias es demasiado problema, ya que las mujeres esperan que paguen por todo y se involucren emocionalmente. Las mujeres dicen que los hombres son poco ambiciosos. Mayu Kase, una mujer soltera de 22 años, dice que tener un novio «sería algo bueno si llega el momento». Pero, agrega, «no estoy desesperada». Al igual que las cohortes precedentes de su edad, los jóvenes japoneses todavía hablan de estar solos. Pero Noritoshi Furuichi, un sociólogo, dice que los amigos parecen hacer que los jóvenes tengan más contenido que los socios.

La sociedad japonesa todavía está sujeta a reglas y convenciones elaboradas. Pero estos se están volviendo más relajados. Para algunos, esto es desorientador. «No hay un camino claro para nosotros, porque hay tantas opciones», dice Rie Ihara, una joven de 25 años de la isla de Shikoku, que dice que aspira a una «vida estable y ordinaria». Pero pocos envidian las restricciones de la generación de sus padres. «Los hombres no tenían más remedio que ser animales económicos entonces», dice Saku Yanagawa, un comediante de 25 años. Sho Yamazaki, un panadero de 28 años que recientemente estableció su propia empresa de catering en Tokio, ve el creciente individualismo en Japón como algo bueno para los jóvenes. «Podemos realizar nuestros sueños», dice.

Sin embargo, este lado positivo viene con una nube oscura. El Sr. Furuichi cree que una de las razones por las que los jóvenes están cada vez más satisfechos con su vida actual es precisamente porque ven poco que esperar. Se enfocan en disfrutar el aquí y ahora. Según una encuesta realizada en 2013, solo dos tercios de los japoneses de 13 a 29 años de edad pensaron que estarían felices cuando tengan 40 años, en comparación con más del 80% en otros seis países desarrollados.

La juventud japonesa ciertamente enfrenta una mayor inseguridad que las generaciones precedentes. Los empleos siguen siendo bastante fáciles de conseguir, sobre todo porque la población está disminuyendo. Pero el otrora sistema común de empleo de por vida es cada vez más raro. Una parte mucho mayor de los japoneses en edad de trabajar puede esperar trabajar duro en empleos a tiempo parcial o no permanentes.

También es probable que tengan dificultades para casarse y tener hijos, a pesar de que la gran mayoría quiere los dos. (El matrimonio sigue siendo la estructura familiar dominante en Japón y muy pocos niños nacen fuera del matrimonio). La proporción de personas que nunca se han casado a la edad de 50 años ha aumentado del 5% en 1970 al 19% en 2015.

Los jóvenes son muy conscientes de las cargas sociales y económicas que tendrán que soportar. Los mayores de 65 años ya representan el 28% de la población, casi el doble de la proporción de 15 a 29 años de edad. Para el año 2065, se prevé que aumente a casi el 40%. El sistema de bienestar está luchando por mantenerse al día. Un estudio realizado en 2015 por Dentsu, una compañía de publicidad, descubrió que las personas de más de 20 años se preocupaban más por la vida después de la jubilación que por el empleo.

El Sr. Yanagawa, el comediante, lamenta que sus contemporáneos se estén conformando por menos de lo que deberían. «La gente solo quiere una vida promedio aquí; se conforman «, dice. «Necesitamos estar más dispuestos a asumir riesgos y ser desordenados, especialmente cuando somos jóvenes».

Yohei Harada del Youth Research Center en Hakuhodo, una empresa de publicidad, tiene una visión más optimista. Él llama a los hombres y mujeres jóvenes de hoy el satori sedai , o generación iluminada, lo que significa que, al estilo de Buda, evitan grandes aspiraciones y buscan la felicidad en cosas simples. Ese puede ser el camino hacia el nirvana.

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