Los estadounidenses negros están sobrerrepresentados en las representaciones mediáticas de la pobreza

NBC informó recientemente que en una reunión el año pasado con el Congressional Black Caucus, un miembro le dijo al presidente Donald Trump que sus recortes planeados de bienestar afectarían a sus electores, «no todos eran negros». Se informa que el Sr. Trump respondió: «¿De verdad? ¿Entonces qué son?» Si el presidente no se había dado cuenta de que la mayoría de los beneficiarios de asistencia social son blancos, no está solo. Y los medios son en parte culpables, porque los estadounidenses negros están abrumadoramente superados. representado en representaciones mediáticas de la pobreza.

La tasa de pobreza entre los afroamericanos, en el 22%, es más alta que el promedio estadounidense del 13%. Pero las personas negras conforman solo 9 de los 41 millones de estadounidenses pobres. La Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro enfocada en la atención médica, descubrió que en solo cinco estados para los cuales tenía datos y el Distrito de Columbia, había más pobres negros que blancos. Los afroamericanos son más propensos a ser receptores de programas de asistencia social contrastados con los recursos, como Medicaid o Housing Assistance, con una participación del 41% en uno o más programas en 2012 que es aproximadamente el doble del promedio nacional. Eso sugiere que las personas negras constituyen aproximadamente el 26% de todos los destinatarios.

Las noticias de los medios sugieren que el porcentaje es mucho más alto. Travis Dixon de la Universidad de Illinois analizó una muestra aleatoria de noticias televisivas, impresas y en línea durante 2015 y 2016 y descubrió que el 59% de los pobres discutidos o representados en ellas eran negros. Las familias blancas, por el contrario, representaron solo el 17% de las personas pobres que se muestran, aunque constituyen el 66% de la población pobre. Es posible que, con un nuevo énfasis en las frustraciones de los estadounidenses blancos pobres, que aprovechó Trump en 2016, las representaciones de los medios comiencen a cambiar; es muy pronto para saberlo

El sesgo no se limita a las fuentes de noticias de tendencia correcta. En la cobertura de noticias que el Sr. Dixon miró, CNN describió a siete familias pobres, las siete eran negras. Y las cinco familias pobres representadas en la muestra de Dixon de la cobertura del New York Times eran negras.

Como era de esperar, esta tendencia, que tiene una larga historia, ha informado la forma en que los estadounidenses piensan sobre la raza y la pobreza. Martin Gilens, un profesor de política en Yale, descubrió que en una encuesta en 1994, el 55% de los estadounidenses pensaba que todas las Américas pobres eran negras y solo el 24% pensaba lo contrario.

Y esto, a su vez, ha puesto a algunos estadounidenses en contra del gasto social. Katherine Krimmel y Kelly Rader, politólogos, han descubierto que las personas que tienen más probabilidades de beneficiarse del gasto público tienden a apoyarlo. Las personas más ricas en los estados más pobres están especialmente interesadas en reducir el gasto interno. Pero encontraron que el resentimiento racial tiene una influencia aún mayor en las actitudes hacia el gasto público. Midieron el resentimiento a través de dos preguntas sobre si los negros deberían superar los prejuicios «sin ningún favor especial» y si «generaciones de esclavitud y discriminación han creado condiciones que dificultan que los negros salgan de la clase baja». El impacto del resentimiento las actitudes hacia el gasto eran cuatro veces mayores que las diferencias de ingresos y mayores que las medidas de interés propio, incluido el desempleo. Si se considera que el bienestar beneficia de manera abrumadora a los negros, no es sorprendente que los blancos que muestran resentimiento racial se opongan a él.

The Sentencing Project, un grupo de defensa de la reforma de la justicia penal, ha encontrado un patrón similar con respecto a los delitos violentos. Los crímenes perpetrados por afroamericanos eran desproporcionadamente susceptibles de ser cubiertos en televisión, especialmente si involucraban a una víctima blanca. Mientras que solo el 10% de las víctimas en los informes de crímenes eran blancos que habían sido víctimas de los negros, estos crímenes constituyeron el 42% de los casos televisados ​​por las noticias locales. Las percepciones populares del crimen reflejan el sesgo de cobertura: una encuesta de 2002 encontró que los encuestados estimaron que el 40% de las personas que cometieron crímenes violentos eran negros; las encuestas mostraron que la proporción era del 29%. Y los estadounidenses blancos que asociaban más fuertemente el crimen con los estadounidenses de raza negra eran más propensos a apoyar las políticas punitivas de justicia penal, incluida la sentencia de muerte y las leyes de tres strikes.

Un enfoque de los medios en la pobreza negra puede ser bien intencionado. Probablemente tiene sus raíces en la era anterior a los Derechos Civiles cuando la difícil situación de los estadounidenses negros pobres con demasiada frecuencia se descuidaba. Pero ha ayudado a apuntalar un conjunto tóxico de creencias sobre la pobreza y la raza. Sería mejor, por supuesto, si las personas no decidieran su apoyo a programas basados ​​en el color de piel de los beneficiarios. Pero hasta que ese sea el caso, una comprensión más precisa de la diversidad de beneficiarios de asistencia social sería útil.

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