Los episodios pasados ​​de mal presidencial han provocado una reacción

Las personas que se preocupan por la presidencia de Donald Trump se preocupan especialmente por cómo podría responder a una crisis de seguridad nacional. Ahora ellos saben. Los jefes de inteligencia estadounidenses han visto durante mucho tiempo la campaña de Rusia para desacreditar e influir en las elecciones de Estados Unidos como una amenaza para la seguridad. Y las 16 acusaciones reveladas por Robert Mueller, el abogado especial en el caso, implican que la amenaza es más antigua, sofisticada y efectiva de lo que comúnmente se entiende. Tal evidencia clara de interferencia extranjera normalmente constituiría un momento para que el comandante en jefe tranquilice a una nación ansiosa de que el ataque, en un año electoral, nada menos, sea repelido. Pero esa no fue la respuesta del Sr. Trump.

El presidente no hizo ningún comentario formal sobre las acusaciones, sin embargo, su información en Twitter sugirió que le produjeron una serie de poderosas emociones. Al principio se regocijó de que el Sr. Mueller no lo hubiera acusado de complicidad en el sabotaje ruso: «¡La campaña de Trump no hizo nada malo, no hubo colusión!» Luego se inquietó porque estaba llamando tanto la atención que ponía en duda su legitimidad. En tweets posteriores, el presidente arremetió contra el FBI por pasar demasiado tiempo investigando el ataque. De lo contrario, podría haber evitado una reciente masacre de escolares en Florida, escribió. Luego atacó a su asesor de seguridad nacional, HR McMaster, por no haberlo defendido con mayor firmeza y a Barack Obama por no haber detenido a los rusos antes. Afirmó que nunca había descartado la campaña rusa como un engaño, aunque lo ha hecho muchas veces. En ningún momento el Sr. Trump expresó ninguna preocupación por la seguridad de la democracia estadounidense.

Esto fue tan negligente como para sugerir a algunos que acababa de romper su juramento presidencial, para «proteger y defender la constitución». Obviamente, ilustró las maneras mundanas en que Trump está socavando la democracia del país, transgrediendo las reglas no escritas que Estados Unidos, como todas las democracias maduras, ha desarrollado para agotar las reglas de sus acuerdos gobernantes y limitar el potencial de discordia. Las normas presidenciales importantes anteriormente incluían, por ejemplo, civismo, respeto por el estado de derecho, rendir homenaje a la verdad y no tratar de sacar ventaja política de las masacres de niños. Trump prescindió de ese lote en unos pocos tweets. Mientras tanto, el fracaso de tantos políticos republicanos para criticar su pobre comportamiento apunta a otra preocupación. Argumenta que el daño que el Sr. Trump está haciendo podría ser perdurable.

Hasta su llegada política, las normas rara vez se discutían fuera de los círculos académicos. Los estadounidenses los dieron por hecho. En estos días, los preocupados por Trump los debaten interminablemente. «Como el oxígeno o el agua limpia, la importancia de una norma se revela por su ausencia», escriben dos profesores de Harvard, Steven Levitsky y Daniel Ziblatt, en un nuevo libro, titulado «Cómo mueren las democracias». Consideran dos normas más importantes. Una es la tolerancia mutua o la disposición a aceptar competidores como rivales legítimos. La otra es la tolerancia, o la aceptación por parte de los políticos de la necesidad de ejercer sus poderes juiciosamente, para evitar una confrontación innecesaria.

Gran parte del mal comportamiento de Trump es contrario a la primera norma. El presidente considera a cualquier rival, a veces incluyendo las instituciones sobre las que él preside, como un enemigo que debe ser borrado. Mientras tanto ha sido moderado. Aunque despidió a su director del FBI, James Comey, lo que ayudó a desencadenar la investigación de Mueller, no ha despedido a Mueller, como a él le gustaría.

Hay esperanza, sobre todo porque las tradiciones políticas de los Estados Unidos han sobrevivido a poderosos rompe-reglas antes. Franklin D. Roosevelt intentó empacar el Tribunal Supremo a su favor. El senador Joseph McCarthy atacó las libertades civiles de los estadounidenses y su credulidad. Richard Nixon era un ladrón. Examinando la historia política de Estados Unidos, Larry Diamond, de la Universidad de Stanford, adivina «un patrón general de resiliencia, salpicado por períodos oscuros de tentación autoritaria». De hecho, los dos están relacionados; La democracia estadounidense ha tendido a emerger más fuerte después de cada momento de prueba. Después de Roosevelt, se afirmó la independencia de la Corte Suprema; después de Watergate, los estadounidenses adoptaron la transparencia. Hasta cierto punto, es probable que el rompimiento de reglas de Trump tenga un efecto similar. Un puñado de estados ya están reflexionando sobre nuevas leyes para exigir a los posibles candidatos presidenciales que publiquen sus declaraciones de impuestos, que se encargarían de una de sus transgresiones normativas más notables. Sin embargo, en un sentido, al menos, este período oscuro parece mucho más sombrío que sus precursores recientes.

Intransferible e intachable

Estados Unidos no ha estado tan intensamente polarizado por el partido desde las postrimerías de la guerra civil. Este es el contexto esencial para el rompimiento de reglas de Trump, y la razón por la cual este tiempo puede ser diferente. Desde que Newt Gingrich convirtió la política en guerra en la década de 1990, los republicanos han tratado de deslegitimar y obstaculizar a sus oponentes. Al calumniar a Barack Obama como un marxista musulmán, inspiraron a Trump a cuestionar su lugar de nacimiento, al desechar a los científicos del clima prepararon el camino para un asalto más amplio del presidente sobre la verdad y la razón. Empujados por los medios conservadores vituperativos, incluso algunos republicanos que desaprueban a Trump están casados ​​con tales tácticas. No hay una razón obvia por la que los abandonarían después de que él se mueva o se mueva.

Y eso podría no ser por un tiempo, debido a la otra ventaja que le brinda el partidismo: el apoyo implacable de su partido. Pocos congresistas republicanos censuraron la respuesta del Sr. Trump a las acusaciones del Sr. Mueller. Sus votantes los rechazarían si lo hicieran. Por la misma razón, Trump probablemente se preocupe demasiado por el abogado especial. Cualquiera sea la suciedad que encuentre, hay pocas posibilidades de que los legisladores republicanos abandonen a Trump al abandonar Nixon. Si él es derrotado, será en las urnas. Esa es otra razón por la cual el hecho de que Trump no tome medidas para prevenir la intromisión es tan preocupante.

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