Los empleados miran con atención como archivos de Tops para bancarrota del Capítulo 11

Tops Markets dijo el miércoles que su declaración de bancarrota del Capítulo 11 no afectaría a los más de 14,000 empleados en su sede en Amherst y su red de tiendas en tres estados.

Pero esos trabajadores, la mayoría representados por el Sindicato Internacional de Trabajadores Unidos de Alimentos y Comercio Local, se mantendrán atentos a los procedimientos en el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos en el Distrito Sur de Nueva York.

Esto se debe a que los tribunales permiten a las empresas que solicitan una reorganización por bancarrota modificar sus obligaciones de pensión y reducir el número de empleados.

“No quiero asustar a los trabajadores con mi opinión, pero es un asunto serio”, dijo Lee Adler, profesor de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad de Cornell. “Pero aún así, deben conocerse, analizarse y evaluarse muchas más cosas antes de que se llegue a la conclusión más preocupante”.

Tops dijo que ha presentado mociones estándar en busca de aprobación para continuar pagando los salarios y beneficios de los empleados durante la reorganización, y espera recibir el permiso del tribunal para hacerlo. Una presentación sostiene que Tops corre el riesgo de dañar su negocio, incluidos los disturbios de los empleados, si no se le permite cumplir con esas obligaciones, incluidos los salarios, los beneficios de salud y las contribuciones a las pensiones.

El presidente y gerente general, Frank Curci, también le dijo a The Buffalo News que la compañía no intentará reestructurar sus contratos laborales con sus trabajadores sindicalizados durante la reorganización por bancarrota.

Sin embargo, Adler de Cornell dijo que hay ciertos puntos en un procedimiento de bancarrota cuando los acreedores de la compañía podrían pedir al tribunal que apruebe cambios en los acuerdos de negociación colectiva.

Cerca de 11,600 trabajadores de Tops están representados por UFCW Local One, y alrededor de 700 trabajadores están representados por el International Brotherhood of Teamsters Local 264. La compañía tiene otros 1,000 empleados en cinco tiendas operadas por franquiciados.

El principal responsable de la reestructuración de Tops, Michael Buenzow, dijo en un informe ante el tribunal de quiebras que los planes de pensión de la compañía con UFCW y los Teamsters están “significativamente subfinanciados”.

El fondo del UFCW solo cuenta con una financiación insuficiente de aproximadamente $ 393 millones, dijo Buenzow.

Además, Tops ha participado en una prolongada y arbitraria lucha de arbitraje con los Teamsters sobre las contribuciones a los fondos de pensiones.

La pelea comenzó a fines de 2013 con la adquisición de Erie Logistics por parte de Tops por parte de C & S Wholesale y se refiere a un pasivo por retiro de más de $ 180 millones. La disputa está programada para ir a la mediación esta primavera.

Buenzow dijo que la compañía tomará “medidas razonables” para resolver los problemas de pensiones con el consentimiento de los sindicatos a medida que atraviesa la bancarrota.

“Creo que los trabajadores tienen que preocuparse, cuando hay una presentación de bancarrota. Pero preocuparse, y equiparar esa preocupación con un resultado oscuro, aún no está indicado”, dijo Adler.

Por ejemplo, dijo Adler, UFCW Local One puede usar sus conexiones en las comunidades políticas y comerciales, incluso con los proveedores en la lista de acreedores de Tops, para tratar de evitar una acción drástica.

Tops también debe $ 3.08 millones en beneficios al Fondo UFCW Local One Health & Welfare en un reclamo sin garantía.

El Fondo de Pensiones Local One UFCW y el Fondo de Pensiones y Jubilaciones de la Conferencia de los Teamsters del Estado de Nueva York también figuran como acreedores Tops no garantizados. El valor de sus reclamos de beneficios liquidados no se incluyó en la presentación.

El presidente de UFCW Local One, Frank DiRiso, no respondió a una solicitud para hacer comentarios el miércoles por la mañana.

DiRiso emitió un comunicado el fin de semana diciendo que el sindicato se estaba reuniendo con expertos financieros y legales y discutiendo sus opciones estratégicas.

“Actualmente, Tops Markets está pagando todas las obligaciones contractuales, incluidas las contribuciones de salud, pensión y 401 K. El contrato para los 12,000 miembros de Tops de UFCW Local One está en pleno efecto”, dijo DiRiso en el comunicado. “Estamos monitoreando esta situación diariamente y mantendremos informados a los miembros sobre los nuevos desarrollos”.

Adler señaló que Tops tiene una gran cantidad de trabajadores a tiempo parcial, y esos trabajadores suelen ser menos costosos para las empresas que los trabajadores a tiempo completo. Tops dijo que cerca de 9,000 de sus empleados son a tiempo parcial y alrededor de 5,000 son a tiempo completo, y dijo que la compañía tiene una nómina semanal bruta de $ 7.1 millones.

Vale la pena ver si Tops o sus acreedores buscan reemplazar a tiempo completo a los trabajadores a tiempo parcial, dijo Adler, cuya enseñanza e investigación se centran en los sindicatos del sector público y privado.

En una declaración de bancarrota, la principal responsabilidad del tribunal es hacer que la empresa sea viable, dijo Adler. La obligación secundaria del tribunal es proteger lo mejor que pueda los intereses de los acreedores garantizados, dijo. Las presentaciones de Tops no toman nota de los acreedores garantizados.

“Los diferentes acreedores tienen filosofías diferentes sobre cómo obtener su dinero, o cómo asegurarse de que estén ubicados en la cola lo suficientemente bueno para ellos”, dijo Adler.

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