Los cimientos del régimen de Venezuela están agrietados, aún no se están derrumbando

E s Quince días desde que Juan Guaidó, el joven presidente de la Asamblea Nacional, se autoproclamó presidente interino de Venezuela, lo que provocó un empuje coordinado para derribar la dictadura de Nicolás Maduro. Cientos de miles de venezolanos han demostrado por eso. Más de tres docenas de países, principalmente en América y Europa, han reconocido al gobierno putativo de Guaidó basándose en que el segundo mandato de Maduro, que comenzó el mes pasado, es producto de una elección fraudulenta. Estados Unidos ha impuesto sanciones a la industria petrolera de Venezuela.

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La esperanza es que todo esto persuadirá a las fuerzas armadas para que retiren su apoyo al Sr. Maduro. Algunos oficiales, incluidos dos generales de la fuerza aérea, respaldaron al Sr. Guaidó. Pero hasta ahora el alto mando se ha mantenido leal. El señor Maduro es desafiante. «El golpe de estado que querían ha fracasado y no se han dado cuenta», dijo el 2 de febrero. Cuanto más dure este enfrentamiento, mayores serán los riesgos. Uno es que una administración estadounidense frustrada recurre a la fuerza militar, algo que Donald Trump dijo este mes sigue siendo «una opción». La otra es que el Sr. Maduro sobrevive en el cargo, pero gobierna un terreno baldío.

La estrategia del Sr. Guaidó y la administración Trump está ampliamente respaldada por el grupo de países latinoamericanos de Lima y Canadá, y por gran parte de la Unión Europea. Combina una zanahoria, un palo y un truco de magia, todo orientado a persuadir al ejército de Venezuela para que se voltee. La zanahoria es una amnistía, aprobada por la asamblea nacional, para el personal militar y civil que actúa «a favor de la restitución de la democracia».

El palo es sanciones estadounidenses destinadas a asfixiar económicamente el régimen de Maduro. Estados Unidos fue casi el único pagador en efectivo del petróleo venezolano. El gobierno estableció el 28 de abril como una fecha límite para que los estadounidenses dejen de negociar con el monopolio estatal de petróleo de Venezuela. Hasta entonces, desviará los pagos por el petróleo a una cuenta reservada para un futuro gobierno democrático. Las sanciones son severas: varias docenas de petroleros se encuentran en Maracaibo, la capital petrolera de Venezuela, informa el Wall Street Journal .

El truco de la magia es actuar como si el señor Guaidó estuviera manejando el país. La administración Trump ignoró en gran medida la ruptura de relaciones diplomáticas de Maduro. Ahora está organizando ayuda humanitaria para la población empobrecida de Venezuela. Los estadounidenses están entregando alimentos a un punto de recolección en Cúcuta, una ciudad colombiana cerca de la frontera con Venezuela. Maduro rechaza esto y dice «no somos mendigos». Marco Rubio, un senador republicano que influye en la política de Trump, espera que esto obligue al ejército a elegir «para ayudar a que los alimentos y las medicinas lleguen a las personas, o ayudar a Maduro en su lugar». Según informes, el ejército ha bloqueado los primeros envíos.

¿Qué pasa si el señor Maduro no se pliega? Todavía tiene apoyo: de Cuba, Rusia y Turquía, así como de los comandantes militares. Algunos en Venezuela todavía creen en su socialismo tropical. Otros se mantienen leales por miedo, o porque se han enriquecido con la corrupción. Sus oponentes han subestimado durante mucho tiempo la determinación de su régimen de aferrarse al poder. A algunos forasteros les preocupa que haya demasiado palo y no haya suficiente zanahoria: al finalizar la cooperación militar con Venezuela, los miembros del grupo de Lima han cerrado un canal de comunicación con el alto mando. (El ejército de Brasil no ha seguido a su gobierno en esto). Las sanciones acelerarán el colapso de la economía, lo que provocará que más venezolanos emigren.

Los opositores de Maduro no tienen un Plan B creíble. «Hay una idea de que se escucha mucho en Washington que ahora o nunca», dice Michael Shifter, del Diálogo Interamericano, un grupo de expertos. «Mi preocupación es si se han encerrado». Casi nadie en América Latina quiere acción militar. El riesgo de ello llevó a la UE a establecer un «grupo de contacto» para facilitar «una solución pacífica y democrática». Muchos forasteros bien intencionados piden un compromiso, en el cual el gobierno de Maduro juega un papel para lograr una elección presidencial libre. Esa es una ilusión maravillosa. Al Sr. Maduro se le ofreció un trato similar el año pasado y lo rechazó. La asamblea nacional rechaza «cualquier conversación o grupo de contacto que prolongue el sufrimiento de la gente».

Venezuela tiene los cimientos de una crisis internacional más amplia. Sometido a tal presión financiera sostenida, el señor Maduro podría ceder en cualquier momento. Pero él no podría. Por ahora, la difícil situación del pueblo venezolano recuerda un cuento de una línea de Augusto Monterroso, un escritor guatemalteco: «Cuando se despertó, el dinosaurio todavía estaba allí».

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