Los autos sin conductor ofrecen enormes beneficios, pero tienen un lado oscuro

Un NUEVO tipo de vehículo se está llevando a las carreteras, y la gente no está segura de qué hacer con él. ¿Es seguro? ¿Cómo se llevaría bien con otros usuarios de la carretera? ¿Realmente sacudirá la forma en que viajamos? Estas preguntas se hacen hoy sobre vehículos autónomos (AV). Exactamente las mismas preguntas se plantearon cuando los primeros automóviles se lanzaron a las carreteras. Al otorgar a los conductores una libertad sin precedentes, los automóviles cambiaron el mundo. También provocaron daños imprevistos, desde los centros comerciales y la expansión urbana hasta la furia del camino y el cambio climático. Ahora los AV están preparados para reescribir las reglas del transporte, y existe el peligro de que se repita el mismo error.

Los AV están en el umbral de poder conducir, sin supervisión humana, dentro de áreas limitadas y cuidadosamente mapeadas (ver informe especial ). Waymo, la unidad de autos sin conductor de la empresa matriz de Google, espera lanzar un servicio autónomo «robotaxi» en los suburbios de Phoenix, Arizona, este año. General Motors, el mayor fabricante de automóviles de Estados Unidos, planea su propio servicio robotaxi para 2019. El 26 de febrero, California dijo que aboliría la regla de que los AV experimentales siempre deben tener un conductor de seguridad listo para asumir el control.

Máquinas limpias y soñadas

Suponiendo que se pueda hacer que la tecnología funcione como lo esperan las empresas de AV, no es difícil imaginar los comienzos de la era sin conductor. El costo significa que los vehículos autónomos servirán primero como robotaxis, convocados mediante una aplicación de paseo. De esa forma se acostumbran más, compensan sus costos y proporcionan un transporte que es más barato por milla que tener un automóvil, lo que socava el caso de la propiedad de automóviles, al menos para los residentes. UBS, un banco, calcula que la propiedad de automóviles urbanos disminuirá en un 70% para el año 2050. Los automóviles actuales no se utilizan el 95% del tiempo, por lo que un cambio generalizado a robotaxis permitiría reasignar las tierras urbanas desperdiciadas en el estacionamiento.

Los AV reducirían drásticamente el número de muertes en las carreteras y, al ser eléctricos, reducirían las emisiones nocivas en lugares con redes limpias. Un enrutamiento inteligente, un espacio más cerrado entre los vehículos y una carga de congestión dinámica podrían reducir el tráfico. Al igual que los autos antes que ellos, los AV remodelarán las ciudades (un viaje largo es más fácil si trabajas o duermes en el camino) y redefinir el comercio minorista (las tiendas pueden acudir a ti). Los fabricantes de automóviles enfrentarán un cambio enorme (ver artículo ); en lugar de venderles a las personas, suministrarán operadores de flotas o se reinventarán a sí mismos como proveedores de «servicios de movilidad».

Los economistas y planificadores urbanos deberían alegrarse porque AV significa que, por primera vez, las externalidades no deseadas asociadas a los automóviles pueden tener un precio completo. En particular, el cobro dinámico de peajes y atascos, ajustando el costo por kilómetro según la hora del día , el nivel de tráfico, la duración del viaje, etc., permitirán un ajuste fino de los sistemas completos de transporte urbano. Al establecer impuestos y peajes en consecuencia, los planificadores pueden subsidiar viajes en distritos pobres, por ejemplo, o alentar a las personas a utilizar el transporte público para viajes más largos. También pueden garantizar que las carreteras no terminen llenas de vehículos vacíos en busca de pasajeros. Tal precio granular de la carretera es la conclusión lógica de los esquemas existentes. Algunas ciudades ya tienen regímenes de cobro por congestión, subsidian viajes en helicóptero en áreas pobres mal servidas por el transporte público o imponen impuestos por viaje a Uber, Lyft y sus semejantes.

Sin embargo, los mismos esquemas de peaje que permitirán a los planificadores de la ciudad minimizar la congestión o subsidiar los servicios de robotaxi en los «desiertos de transporte» desatendidos tienen un lado oscuro, al que se le ha prestado muy poca atención. AV ofrecerá una herramienta de política extraordinariamente sutil que, en teoría, se puede utilizar para transformar ciudades; pero en manos de gobiernos autoritarios también podría convertirse en un poderoso medio de control social.

Panopticons sobre ruedas

Para empezar, AV registrará todo lo que sucede dentro y alrededor de ellos. Cuando se comete un crimen, la policía preguntará a los automóviles cercanos si vieron algo. Los operadores de flotas sabrán mucho sobre sus pilotos. En un infame análisis de datos de pasajeros, Uber identificó stands de una sola noche. Si, como parece probable, los vehículos impulsados ​​por humanos son prohibidos gradualmente por razones de seguridad, los pasajeros podrían perder la libertad de ir a donde quieran. El riesgo de que no todos los robotaxis sirvan a todos los destinos podría abrir la puerta a la segregación y la discriminación. En países autoritarios, robotaxis podría restringir los movimientos de las personas. Si todo esto no es plausible, recuerde que Robert Moses diseñó notoriamente Southern State Parkway, uniendo la ciudad de Nueva York con las playas de Long Island, con puentes bajos para favorecer el acceso de blancos ricos en automóviles, mientras discriminaba a los negros pobres en los autobuses. Y el sistema de «crédito social» de China, que otorga puntos basados ​​en el comportamiento de las personas, ya restringe los viajes en tren para aquellos que se salgan de la fila.

Así que a medida que los servicios robotaxi se implementen este año y se expandan para abarcar áreas más amplias en más ciudades en los próximos años, hay más en que pensar que la tecnología y la política de transporte. Los experimentos con diferentes esquemas de fijación de precios, las decisiones sobre si se deben prohibir los vehículos privados en los centros de las ciudades y las subastas de licencias para los operadores privados de robotaxi que compiten son bastante inofensivos. Pero colectivamente representan un cambio sísmico para la sociedad. Los vehículos autónomos ofrecen a los pasajeros libertad de accidentes, contaminación, congestión y la molestia de tratar de encontrar una plaza de aparcamiento. Pero requerirán otras libertades a cambio, especialmente la capacidad de conducir su propio vehículo a cualquier lugar. Las opciones sobre quién puede ir a dónde, cuándo y cómo son ineludiblemente de naturaleza política.

Hace un siglo, los automóviles fueron aprovechados como una solución a los inconvenientes de los caballos, que estaban obstruyendo las calles de la ciudad con estiércol. Las consecuencias sociales más amplias de los automóviles, tanto buenas como malas, fueron completamente imprevistas. En la actualidad, el peligro es que los AV se tratarán simplemente como una solución tecnológica a los problemas asociados con los automóviles y que, una vez más, se pasarán por alto los impactos más amplios. Los AV tienen el potencial de transformar el transporte físico tan radicalmente como la conmutación de paquetes transformó la entrega de datos. Pero al igual que con Internet, darse cuenta de sus beneficios es una cuestión de política y de tecnología. Los antivirus ofrecen la oportunidad de forjar una nueva y mejor relación entre la movilidad personal y el impacto social, pero solo si la lección del transporte sin caballos se aplica a la era del automóvil sin conductor.

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Por admin

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